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Cómo el aceite de coco puede ayudarlo a perder grasa corporal

El aceite de coco se  ha convertido en uno de los alimentos saludables de más rápido crecimiento. La investigación continúa revelando hallazgos medicinales positivos que indican que el aceite de coco podría muy bien ser un superalimento . 1  Otros estudios han examinado el aceite de coco e indicado que puede ayudar con la función inmunológica, los trastornos neurológicos y la diabetes, solo por nombrar algunos. 2

Los investigadores también han concluido que el aceite de coco puede ayudar con la pérdida de grasa, especialmente alrededor del área abdominal. 3  Estos hallazgos definitivamente han ayudado a la comercialización del aceite de coco como la grasa milagrosa para perder grasa. La popularidad de esta declaración ha estimulado a muchas personas a usar aceite de coco como suplemento para reducir la grasa corporal .

Por otro lado, hay investigaciones escépticas sobre las afirmaciones que brindan puntos de vista opuestos, 4  por lo que el aceite de coco parece seguir siendo un tema controvertido para la salud y el estado físico y nos deja preguntándonos si una dosis diaria realmente ayuda a reducir la grasa corporal. ¿Es todo exageración?

Historia del aceite de coco

Los cocos (Cocos nucifera) provienen del cocotero o palmera originaria de los trópicos. También se consideran una drupa porque constan de tres capas: el exocarpio (capa exterior), el mesocarpio (cáscara de la fruta) y el endocarpio (fruta).

La fruta del coco se ha consumido y utilizado con fines medicinales durante muchas generaciones. Aunque es una fruta común en las islas de Malasia y Filipinas, el aceite de coco ahora está muy extendido y se usa en todo el mundo.

¿Es el aceite de coco una grasa saludable?

El aceite de coco contiene muchos ácidos grasos de cadena media (AGCM) . Cuando el aceite se extrae de la carne de coco fresca (aceite de coco virgen), la cantidad de MCFA tiene el potencial de aumentar al 85%. Los ácidos grasos de cadena media son lípidos que se metabolizan fácilmente y no se almacenan en ácidos grasos de cadena larga (LCFA) similares al tejido adiposo.

Debido a que los MCFA tienen una cadena química más corta, pueden ser absorbidos por el tracto gastrointestinal y transportados al hígado. 5

Una vez que los ácidos grasos del aceite de coco llegan al hígado, se metabolizan en energía. Este proceso permite menos oportunidades para que esos ácidos grasos creen depósitos de grasa.

Debido a que el aceite de coco es significativamente diferente a otras grasas de nuestra dieta, puede considerarse una grasa saludable. Los MCFA son los que lo distinguen de otros aceites o grasas. Los MCFA se digieren de manera diferente, lo que ha llevado al aceite de coco a usarse como tratamiento alternativo para numerosas afecciones médicas.

¿El aceite de coco reduce la grasa corporal?

¿Puedo tomar una cucharada de aceite de coco al día para ayudar a reducir la grasa corporal? Esta se ha convertido en una pregunta popular entre los adultos activos, los atletas y las personas que desean perder peso. Muchas personas ya han comenzado a tomar suplementos de aceite de coco para obtener este beneficio para la salud.

Parece que la forma en que se digieren los ácidos grasos de cadena media (AGCM) ayuda a estimular el metabolismo y aumentar la energía. 6 El  aumento del metabolismo aumenta nuestra capacidad para quemar grasa. Debido a esto, el aceite de coco se ha convertido en un alimento básico en la nutrición deportiva y se ha demostrado que mejora el rendimiento deportivo. En la actualidad, muchas barras y bebidas deportivas utilizan aceite de coco como ingrediente comercializado.

El aceite de coco parece tener un efecto beneficioso sobre nuestro metabolismo y la grasa corporal. Esto ha estimulado la investigación para examinar si el aceite de coco podría usarse para controlar el peso. Para saber realmente si tomar una dosis diaria de aceite de coco funciona para reducir la grasa, debemos mirar la evidencia.

Investigaciones y hallazgos

El aceite de coco ha recibido críticas muy favorables por numerosos beneficios para la salud, incluida la reducción de grasa corporal . Lo hemos visto comercializado como una grasa saludable para una condición física óptima. Las celebridades lo están usando y los nutricionistas recomiendan el aceite de coco como parte de una dieta saludable.

Todo esto está muy bien, pero sin la evidencia que respalde las afirmaciones, es solo un rumor. Las fuentes en línea como PubMed de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Son un excelente lugar para buscar artículos y hallazgos de investigación confiables.

Estudio 1

Un artículo publicado en Lipids indica que el aceite de coco promueve la reducción de la obesidad abdominal. 3  Se realizó un estudio aleatorizado doble ciego en 40 mujeres de entre 20 y 40 años. Los participantes se dividieron en dos grupos que recibieron dos cucharadas de aceite de soja o de coco al día durante un período de 12 semanas.

A las mujeres también se les indicó que siguieran una dieta baja en calorías (1000-1200cal / día) y caminaran 50 minutos por día. Los datos clínicos se recopilaron una semana antes y una semana después del período de prueba. El grupo de aceite de coco mostró un aumento en el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) en comparación con una disminución para las mujeres que tomaron aceite de soja.

El colesterol HDL es lo bueno que queremos en niveles más altos en nuestro cuerpo. Los participantes que consumieron aceite de coco también disminuyeron el colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL), mientras que el grupo de la soja aumentó. El colesterol LDL es el material malo que queremos en niveles más bajos en nuestro cuerpo.

Ambos grupos experimentaron una caída en el índice de masa corporal (IMC), pero solo el grupo que tomó aceite de coco redujo el tamaño de la cintura. El colesterol total aumentó en el grupo que tomó aceite de soja y disminuyó en las mujeres que tomaron un suplemento de aceite de coco.

Estos hallazgos indican que el aceite de coco no eleva el colesterol y promueve la reducción de grasa corporal en el área abdominal.

Estudio 2

El Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics publicó un análisis que incluyó numerosos ensayos sobre triglicéridos de cadena media (MCT) y composición corporal. 7  Con revisiones tan dispares en torno a los MCT como el aceite de coco, consideraron necesario evaluar los estudios.

Compararon trece ensayos separados que examinaron MCT y triglicéridos de cadena larga (LCT). El objetivo era determinar si los MCT aumentaban el metabolismo y mejoraban la quema de grasa en el cuerpo.

Los hallazgos indicaron que los ácidos grasos de cadena media (AGCM) mejoraron la composición corporal en comparación con las grasas de cadena más larga. Los participantes de la investigación que tomaron MCFA como el aceite de coco disminuyeron de peso, circunferencia de la cintura y porcentaje de grasa corporal.

Aunque se informó que muchos estudios carecían de información suficiente y detectaron sesgos comerciales, su observación general siguió siendo positiva.

Las conclusiones del análisis indicaron que los MCFA tienen el potencial de reducir significativamente el peso corporal y la composición. Recomiendan más estudios grandes y bien diseñados para confirmar la eficacia de los MCFA y la dosis adecuada para una reducción exitosa de la grasa corporal.

Estudio 3

Se realizó un estudio piloto en Malasia en veinte participantes obesos pero por lo demás sanos. El propósito de la investigación fue determinar si el aceite de coco virgen reduce la grasa abdominal. Los voluntarios del estudio tenían entre 24 y 51 años. 8

Cada participante se sometió a un examen clínico y a mediciones antes y después del período de prueba. Se les dio dos cucharadas (30 ml) de aceite de coco virgen dividido en tres dosis ½ hora antes de comer una dieta estructurada. La investigación se llevó a cabo durante un ciclo de seis semanas.

Los sujetos del estudio mostraron una disminución de la grasa abdominal , especialmente en los participantes masculinos. También se informaron reducciones en el porcentaje de grasa corporal y el índice de masa corporal (IMC).

El aceite de coco virgen rico en ácidos grasos de cadena media (MCFA) parece ser un suplemento económico y seguro para la reducción de grasa corporal. Pero las limitaciones del estudio incluyeron que la investigación fue de corta duración y carecía de un grupo de control. También se señaló que el estudio piloto no incluía un seguimiento a largo plazo de los participantes. Se recomienda realizar más investigaciones para confirmar los beneficios para la salud del aceite de coco virgen.

Estudio 4

Otro estudio comparó el aceite de triacilglicerol de cadena media (MCT) con el aceite de oliva, principalmente ácidos grasos de cadena larga. El propósito de la investigación era determinar si el aceite MCT reducía la grasa corporal y el peso mejor que el aceite de oliva. 9

La investigación incluyó a un total de 49 hombres y mujeres con sobrepeso pero por lo demás sanos de entre 19 y 50 años. Antes del estudio, cada persona completó una evaluación médica que incluyó mediciones, exploraciones DXA de cuerpo completo, exploraciones por TC y radiografías. Las pruebas se repitieron al concluir el período de prueba de 16 semanas.

A los participantes masculinos se les indicó que comieran una dieta estructurada que consistía en 1800 calorías diarias y las mujeres consumían 1500 calorías. Parte de la dieta consistía en un panecillo de prueba horneado con 10 gramos de aceite de triacilglicerol de cadena media (MCT) o aceite de oliva . Los voluntarios se dividieron en grupos aleatorios y desconocían el tipo de aceite en el muffin que consumían a diario.

Aquellos que consumieron los muffins con aceite MCT mostraron una mayor pérdida de peso corporal en comparación con el grupo de aceite de oliva. Aunque ambos grupos disminuyeron en el porcentaje de grasa corporal total y en la masa de grasa del tronco, los resultados para el grupo de MCT fueron significativos.

Esta investigación encontró que incluir aceite MCT como parte de un programa de pérdida de peso conduce a una mayor reducción de grasa corporal. También mostró una mejor oxidación (quema) de grasas con la suplementación de aceite MCT.

¿Debería tomar aceite de coco a diario?

El aceite de coco, especialmente el aceite de coco virgen, es rico en ácidos grasos de cadena media que, como parte de una dieta sana y equilibrada en calorías, pueden reducir la grasa corporal. Es una grasa más saludable que se puede incluir en nuestra nutrición diaria. Antes de comenzar a comerlo todos los días, tenga en cuenta que incluso las grasas más saludables tienen un alto contenido de calorías. El aceite de coco contiene 13,5 gramos de grasa por porción de una cucharada y 121 calorías.

Según la investigación, se dice que una ingesta de grasas del 20 al 35% de nuestras calorías diarias totales es óptima para la salud y el estado físico. 10  Esto debe tenerse en cuenta antes de tomar esa cucharada de aceite de coco.

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Jett Kolio

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