Nutrición,Nutrición deportiva

Se muestran aceites esenciales para mejorar el rendimiento atlético

Los aceites esenciales han existido durante años, y varios estudios los han demostrado útiles en el tratamiento de diversas enfermedades y mejoran la salud. Según el Manual de Aceites Esenciales de los Estados Unidos, los aceites esenciales son una parte vital de la medicina alternativa y complementaria. Los hallazgos positivos de los aceites esenciales ahora son una tendencia en la investigación de rendimiento deportivo para atletas. Se ha demostrado que los aceites esenciales mejoran la ansiedad, la depresión y estimulan la función neurológica mejorada. Otros estudios han demostrado que los atletas que usaron aceite de menta antes de un evento tuvieron una mejora significativa en la función pulmonar. Estos hallazgos han estimulado la investigación adicional sobre los aceites esenciales de cítricos y menta verde por sus efectos sobre el rendimiento deportivo de los atletas.  

La primicia sobre los aceites esenciales

 

La Organización Internacional de Normalización (ISO) define los aceites esenciales como un producto desarrollado a través de un proceso mecánico destilado que utiliza agua o vapor y materiales vegetales naturales. Durante este método de destilación, los aceites naturales ricos en enzimas se separan de la fase acuosa. Los aceites esenciales populares incluyen árbol de té, menta , lavanda y eucalipto. Cada aceite esencial variará en uso terapéutico y medicinal. Por ejemplo, se sabe que la lavanda ayuda con la ansiedad y la relajación, mientras que se ha demostrado que la menta es un refuerzo de energía natural.  

Cómo funcionan los aceites esenciales

 

Los aceites esenciales se han utilizado con fines medicinales durante décadas y se ha demostrado que limpian las toxinas del cuerpo. También están indicados para mejorar la capacidad del organismo de absorber nutrientes y vitaminas esenciales. Los aceites esenciales pueden ingresar al cuerpo a través de la aplicación, ingestión o inhalación de la piel (aromaterapia).

Cuando se aplica sobre la piel, los aceites esenciales se absorben y los principios activos son utilizados por el organismo para un tratamiento terapéutico específico. Por ejemplo, se dice que la aplicación de una mezcla de aceite esencial que contiene jengibre reduce el dolor de la artritis y aumenta la flexibilidad.

No se recomienda ingerir o consumir aceites esenciales y solo es aconsejable bajo el cuidado de un médico o clínico capacitado. La ingestión de aceites esenciales puede causar efectos adversos para la salud, incluida la toxicidad para el hígado y los riñones, malestar gástrico y contraindicaciones al tomar otros medicamentos.

La forma más popular en que los aceites esenciales ingresan al cuerpo es inhalando su aroma a través de la nariz o la boca. Esto también se conoce como aromaterapia. Se dice que la inhalación de aceites esenciales afecta positivamente los sistemas olfatorio y límbico del cuerpo. El sistema olfativo se relaciona con todos los órganos que contribuyen a nuestro sentido del olfato. El sistema límbico, también conocido como nuestro cerebro emocional, afecta directamente nuestra frecuencia cardíaca, presión arterial, niveles de estrés, hormonas, respiración y memoria. Se dice que los ingredientes activos de algunos aceites esenciales, cuando se inhalan, viajan a los pulmones y mejoran nuestro sistema respiratorio.

Según otros estudios, la inhalación de aceites esenciales tiene efectos fisiológicos favorables en el cuerpo humano en general. Otra investigación ha indicado que la forma inhalada de aceite esencial de cítricos promueve la relajación y el aceite de menta verde actúa como broncodilatador. Estos hallazgos han estimulado más investigaciones sobre cómo los aceites esenciales de cítricos y menta verde pueden beneficiar el rendimiento deportivo. 

La investigación

Existe un mayor interés por parte de los atletas en utilizar aceites esenciales para mejorar el rendimiento deportivo. Un estudio experimental reciente incluyó a 20 estudiantes varones de educación física divididos en dos grupos. El diseño del estudio modeló un antes y un después del uso de aceites esenciales para cada grupo. Los aceites se administraron a los participantes mediante inhalación comúnmente conocida como aromaterapia . Se mantuvieron registros precisos durante la duración de la investigación. 

Los aceites esenciales seleccionados para el experimento fueron Citrus sinensis L. (naranja) y Mentha spicata L. (menta verde). El aceite esencial de naranja se conoce comúnmente como antimicrobiano y ayuda a la digestión y al malestar estomacal. El aceite esencial de menta verde tiene una larga lista de beneficios para la salud, que incluyen antiespasmódico, descongestionante y diurético. 

Cada grupo de 10 miembros fue nebulizado (inhalado) con una cantidad determinada de aceite esencial de naranja o menta verde mezclado con una solución salina durante cinco minutos antes de ejecutar un ciclo de prueba de 1500 metros. La carrera de 1500 metros fue seleccionada como la mejor distancia para examinar los sistemas aeróbicos y anaeróbicos del cuerpo después de la inhalación de aceites esenciales. Según los investigadores, la distancia también era necesaria para “garantizar la duración del efecto de los aceites”.

Se realizaron pruebas de función pulmonar en cada participante antes y después de la inhalación de aceite esencial utilizando un espirómetro. Un espirómetro es un dispositivo que mide la capacidad de aire de los pulmones y se ha demostrado que tiene una eficacia del 84 al 92 por ciento en el diagnóstico de la enfermedad pulmonar obstructiva. 

Los resultados de los participantes nebulizados con cualquiera de los dos aceites mostraron una mejor función pulmonar. Las personas que inhalaron aceite esencial de menta verde mejoraron su prueba de espirómetro en un 10 por ciento. Los hombres que usaron aceite esencial de naranja se dieron cuenta de un aumento aún mayor en el estado de los pulmones mejorando en un 30 por ciento. Ambos grupos de estudio mostraron una mejora significativa en el rendimiento deportivo con menores tiempos de carrera. 

Aunque los resultados de la investigación mostraron una mejora en el rendimiento deportivo y la función pulmonar, el estudio puede tener algunas limitaciones. Una limitación fue la ausencia de la investigación en un grupo de control. Un grupo de control dentro de un estudio no recibe ningún tratamiento y ayuda a establecer los valores base para realizar pruebas más precisas. Otros inconvenientes incluyeron un diseño de estudio no aleatorio, un tamaño de muestra pequeño y una financiación mínima para la investigación. Sin embargo, los investigadores, a pesar de estas circunstancias, pusieron sumo cuidado para garantizar el mejor protocolo de estudio para minimizar el sesgo y maximizar la validez ecológica. 

Dado que este es el primer estudio realizado sobre los aceites esenciales de Citrus sinensis L. (naranja) y Mentha spicata L. (menta verde) sobre el rendimiento deportivo y la función pulmonar, se recomiendan más estudios. Los hallazgos de este estudio respaldan la efectividad de los aceites esenciales de naranja y menta verde para mejorar el rendimiento deportivo y la función pulmonar. 

Otros estudios

Según un estudio publicado en la Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva , se demostró una mejora en el rendimiento atlético y la función pulmonar en hombres que se suplementaron oralmente con aceite esencial de menta. Los hallazgos positivos adicionales incluyeron una reducción de la frecuencia cardíaca en reposo y la presión arterial sistólica. 

Otra investigación examinó cómo el aceite esencial de menta afectaría el rendimiento deportivo de 30 hombres jóvenes sanos. Los hallazgos respaldaron estudios previos e incluyeron una mejor función pulmonar, una mayor estimulación cerebral, una disminución de la frecuencia cardíaca, una disminución de la presión arterial sistólica y una mayor fuerza muscular. 

Otro estudio realizado por Asghar S. y en 20 atletas masculinos mostró que el aceite esencial de menta mejoró el rendimiento atlético. Los participantes de la investigación inhalaron aceite de menta antes de su evento y mejoraron el VO2 máx. (Volumen máximo de oxígeno que un atleta puede usar) más el tiempo de reacción.

La investigación adicional de McKenzie y Hedge examinó los efectos del aceite esencial de menta bajo diferentes condiciones de funcionamiento. Dieciocho atletas jóvenes y saludables divididas en dos grupos corrieron 3.25 millas con la mitad de las mujeres usando una máscara con aroma a menta y las otras sin perfume. Los participantes que inhalaron aceite de menta durante la carrera experimentaron una frecuencia cardíaca significativamente más baja.

Los ciclistas franceses fueron parte de un estudio de Dedeçay. Los participantes recibieron una combinación de aceites esenciales de romero y menta antes de su evento. Los ciclistas mostraron una mejor relajación muscular, una disminución de la fatiga muscular y un rendimiento atlético mejorado en general. 

¿Debería usar aceites esenciales?

 

Se dice que los aceites esenciales y especialmente la aromaterapia son los componentes más populares de la medicina alternativa. La investigación crónica indica que los aceites esenciales pueden ser efectivos en el tratamiento de diversas enfermedades y ahora se ha demostrado que mejoran el rendimiento deportivo. La mayoría de los aceites esenciales se consideran una forma segura y natural de mejorar nuestra salud y estado físico. Antes de decidir si los aceites esenciales son adecuados para usted, se recomienda discutir este y cualquier otro tratamiento alternativo con su médico. 

Author Image
Jett Kolio

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *