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Cómo el ácido láctico afecta su rendimiento atlético

Existe una idea errónea sobre el ácido láctico entre los atletas y entusiastas del deporte. Sin embargo, hay muchas investigaciones sobre el ácido láctico en los últimos años que desmienten muchos de los mitos de que el lactato afecta el rendimiento. De hecho, ahora se cree que el ácido láctico en realidad proporciona otra fuente de combustible para los músculos que trabajan.

¿Qué es el ácido láctico?

El ácido láctico se forma a partir de glucosa y los músculos que trabajan lo utilizan para obtener energía. Ahora se cree que las células musculares convierten la glucosa o el glucógeno en ácido láctico. 1  El ácido láctico es absorbido y convertido en combustible por las mitocondrias en las células musculares.

El ácido láctico es el nuevo combustible muscular

El ácido láctico aún puede estar detrás de la sensación de ardor durante el ejercicio intenso, pero una nueva investigación ha confirmado que el dolor muscular de aparición tardía se debe a desgarros microscópicos y traumatismos como resultado del esfuerzo físico. 2  El ácido láctico siempre se consideró un subproducto de la metabolización de la glucosa para obtener energía y un producto de desecho que causaba una sensación de ardor en los músculos.

Sin embargo, la investigación muestra que la acumulación de lactato puede ayudar a aliviar la quemadura o el calambre muscular creado durante la actividad física de alta intensidad. 3

Entrenamiento de umbral de lactato y rendimiento máximo

Al entrenar a alta intensidad (entrenamiento con umbral de lactato), se cree que el cuerpo crea proteínas adicionales que ayudan a absorber y convertir el ácido láctico en energía. 4  En reposo y bajo ejercicio de baja intensidad hay una tasa uniforme de producción de ácido láctico y eliminación de lactato sanguíneo.

A medida que aumenta la intensidad del ejercicio, el desequilibrio provoca un aumento de los niveles de lactato en sangre, que es la forma en que se alcanza el umbral de lactato. En este umbral de lactato, el flujo sanguíneo disminuye y aumenta la capacidad motora de contracción rápida . Este nivel máximo de rendimiento se conoce como entrenamiento de umbral de lactato.

Entrenamiento aeróbico y anaeróbico

Su umbral de lactato marca la transición del entrenamiento aeróbico al entrenamiento anaeróbico. 5  Al referirse a su zona de entrenamiento, los entrenadores sugieren que para mejorar la resistencia y la eficiencia, debe entrenar en la zona anaeróbica, es decir, más allá del umbral de lactato.

El entrenador de atletismo del equipo de EE. UU. Dennis Barker explica que el entrenamiento aeróbico no mejora el rendimiento porque en ese estado su cuerpo recibe suficiente oxígeno para satisfacer las demandas del ejercicio. Sin embargo, durante el ejercicio anaeróbico, su cuerpo no recibe suficiente oxígeno.

Alcanzar este umbral ayuda a que su cuerpo se vuelva más eficiente entrenando en el umbral de lactato o justo por debajo, por lo que el entrenamiento anaeróbico es esencial para mejorar su rendimiento atlético.

Frecuencia cardíaca, umbral de lactato y rendimiento máximo

Todo el mundo tiene una frecuencia cardíaca máxima. Si es de 205 latidos por minuto (lpm), entonces su umbral de lactato sería de alrededor de 185 lpm. Esto haría que su zona de entrenamiento aeróbico estuviera entre 125 y 185 bpm.

Para mantener su condición aeróbica, trabajaría en esa zona, en la que podría hablar cómodamente. Sin embargo, para mejorar su entrenamiento aeróbico, tendría que entrenar en o cerca de su umbral de lactato.

Al final, el ácido láctico (o el impulso hacia su umbral de lactato) es en realidad algo bueno que podría mejorar su rendimiento atlético, si se esfuerza por alcanzar su punto máximo.

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Jett Kolio

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