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Los beneficios para la salud de la albahaca

La albahaca es una hierba ampliamente utilizada que es fácil de encontrar en casi todos los supermercados y mercados de agricultores. La planta aromática ( Ocimum basilicum) es miembro de la familia de la menta ( Lamiaceae / Labiatae ) y es originaria de las regiones tropicales de Asia y África. Pero muchos cocineros de todo el mundo cultivan albahaca en casa.

Si bien es posible que esté familiarizado con las recetas de albahaca y las formas fáciles de usar la albahaca en la cocina, la mayoría de las personas están menos familiarizadas con las formas en que la nutrición de la albahaca puede mejorar su salud.

Beneficios de la salud

Probablemente haya agregado albahaca a ensaladas y platos de pasta o la haya usado como guarnición en aves o mariscos. Pero algunas personas también usan la albahaca para tratar ciertas afecciones médicas.

Por ejemplo, la albahaca se ha utilizado en geles tópicos para tratar el acné. En un ensayo clínico, los investigadores encontraron que una combinación de 5 por ciento de aceite esencial de albahaca y 3 por ciento de aceite esencial de naranja dulce que se usa diariamente durante ocho semanas ayuda a aclarar la piel. 1  Pero no está claro si la albahaca por sí sola puede proporcionar este beneficio.

Además, la albahaca a veces se usa en aromaterapia para combatir los síntomas de fatiga y agotamiento. Un pequeño estudio encontró que una combinación de aceites (menta, albahaca y helichrysum) ayudó a aumentar el estado de alerta mental de las personas que se describían a sí mismas como quemadas y cansadas. 2

Hay una falta de evidencia que respalde estos usos, pero la albahaca a veces también se usa para tratar:

  • Dolor de cabeza
  • Malestar estomacal
  • Diarrea
  • Condiciones renales
  • Resfriado común
  • Verrugas
  • Infecciones parasitarias
  • Picaduras de serpientes e insectos

La albahaca también se puede utilizar como estimulante del apetito o como diurético. Las mujeres que están amamantando pueden usarlo para estimular la lactancia y algunas mujeres embarazadas lo usan antes y después del parto para mejorar la circulación sanguínea. Falta evidencia clínica que respalde la seguridad y eficacia de estos usos. 3

Nutrición de albahaca

Casi no hay calorías en la albahaca. Una sola porción de las hojas de color verde brillante son aproximadamente 2 cucharadas picadas. Hay menos de 2 calorías de albahaca por porción cuando se sirve fresca. Las calorías de albahaca seca son aproximadamente las mismas, pero el tamaño de la porción es más pequeña (aproximadamente 1 cucharadita).

Como era de esperar, dado que la albahaca contiene muy pocas calorías, también hay muy pocos gramos de carbohidratos, grasas y proteínas. Casi todas las calorías de la albahaca provienen de los carbohidratos, principalmente en forma de fibra. Hay aproximadamente 1 gramo de carbohidratos en una sola porción de albahaca seca y menos en una porción de albahaca fresca.

No aumentará significativamente su ingesta de vitaminas o minerales al consumir albahaca. Sin embargo, obtendrá una dosis saludable de vitamina K y vitamina A, algo de ácido fólico, magnesio, fósforo y potasio.

Selección, preparación y almacenamiento

Cuando compre albahaca fresca, la encontrará en la sección de productos agrícolas de su mercado. Seleccione un manojo de albahaca con hojas aromáticas grandes, verdes y brillantes que estén libres de manchas oscuras o flores. También puede encontrar albahaca que aún tenga raíces adheridas. Las raíces pueden ayudar a que la albahaca se mantenga fresca por más tiempo en casa.

Para almacenar albahaca, coloque las hojas entre hojas de papel toalla y colóquelas dentro de una bolsa de plástico. Guarde la albahaca en el refrigerador, donde debe permanecer fresca durante aproximadamente cuatro a cinco días.

La albahaca seca se puede almacenar junto con sus otras especias en un lugar fresco y oscuro. La albahaca seca se mantendrá en buen estado durante aproximadamente dos o tres años.

Algunas recetas que incluyen albahaca

Usar albahaca es fácil. Muchos platos se prestan al sabor salado, picante y algo dulce de la hierba.

Incluso puedes usar albahaca en bebidas. Pruebe un Sparkler de fresa y albahaca o simplemente agregue albahaca y unas rodajas de naranja al agua con gas o sin gas.

Posibles efectos secundarios

Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), la albahaca generalmente se reconoce como segura (GRAS) cuando se usa en cantidades que se encuentran comúnmente en los alimentos. 4  Además, de acuerdo con la base de datos completa de medicamentos naturales, las partes de la planta de albahaca que se encuentran por encima del suelo probablemente sean seguras para adultos, niños y mujeres embarazadas y lactantes cuando se usan para dar sabor a los alimentos.

Sin embargo, la planta o el aceite pueden no ser seguros cuando el aceite de albahaca se usa por vía oral por razones medicinales durante un largo período de tiempo porque contiene estragol que puede ser dañino para los humanos.

El aceite y el extracto de albahaca pueden aumentar el sangrado, retardar la coagulación de la sangre y posiblemente empeorar los trastornos hemorrágicos. Por esta razón, los expertos recomiendan que deje de usar albahaca al menos dos semanas antes de la cirugía. Además, las personas que toman medicamentos anticoagulantes deben hablar con su proveedor de atención médica antes de usar un aceite o extracto de albahaca.

Por último, los extractos de albahaca pueden reducir la presión arterial. Si está tomando medicamentos hipertensivos para bajar la presión arterial, es posible que desee hablar sobre el uso de aceite o extractos de albahaca con su proveedor de atención médica.

Preguntas comunes

¿Puedes congelar albahaca?

Si. Puede congelar instantáneamente hojas de albahaca individuales en una bandeja para hornear, luego colocar las hojas congeladas en una bolsa con cierre para usar en un momento posterior.

¿Existen diferentes variedades de albahaca?

Hay muchas variedades diferentes de albahaca, incluida la albahaca tailandesa, la albahaca morada, la albahaca limón, la albahaca griega y la albahaca cardinal. La variedad que más se ve en el mercado es la albahaca genovesa.

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Jett Kolio

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