Dieta

Cómo los alimentos procesados ​​pueden afectar su salud

Recientemente, me encontraba con un amigo en un parque durante el almuerzo y noté una tendencia realmente inquietante. Casi todos estaban abriendo un paquete o caja para su almuerzo.

Como probablemente sepa, se han planteado múltiples preocupaciones sobre los alimentos procesados , incluida la abundancia de alimentos procesados ​​y los peligros que representan. De hecho, un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de Chapel-Hill encontró que más del 60% de los alimentos que se compran anualmente en Estados Unidos son altamente procesados. A medida que aumenta la evidencia que vincula el consumo excesivo de estos productos con importantes consecuencias para la salud, los alimentos altamente procesados ​​se están convirtiendo en una tendencia preocupante.

Es necesario algún procesamiento básico de alimentos para garantizar la seguridad de los productos perecederos, como la carne fresca o los lácteos. La preocupación radica en los productos que se consideran altamente procesados.

Ejemplos de alimentos procesados

Los alimentos procesados ​​son los artículos de conveniencia que dominan los pasillos centrales de su tienda de comestibles típica:

  • platos preparados
  • cereal
  • productos enlatados
  • galletas
  • papas fritas
  • soda
  • dulces y otros artículos empaquetados
  • tocino
  • salchichas
  • perros calientes
  • carne de almuerzo
  • rebanadas de queso o para untar

Estos tipos de alimentos constituyen la mayoría de las calorías consumidas regularmente por la familia estadounidense promedio. Evitar los alimentos procesados ​​por completo puede ser imposible, pero comprender por qué consumir demasiados puede ser perjudicial es un primer paso importante para mejorar su salud. Para empezar, estos productos suelen contener mayores cantidades de sal, azúcar o grasa, los cuales no favorecen la salud cuando se consumen en exceso.

Los alimentos muy procesados ​​también suelen tratarse químicamente con aditivos o conservantes para mejorar su sabor, textura o prolongar su vida útil. Una manera fácil de identificar cualquier alimento procesado es mirar la etiqueta; Si hay una larga lista de ingredientes con nombres complicados e irreconocibles, es seguro decir que se trata de alimentos procesados.

Aquí hay seis formas en que el consumo excesivo de alimentos procesados ​​podría estar afectando su salud:

Obesidad

Es bien sabido que el azúcar contribuye a la obesidad, que luego puede conducir a una serie de otras enfermedades crónicas. Los alimentos altamente procesados ​​a menudo están cargados de azúcar agregada, pero no se deje engañar si la palabra “azúcar” no aparece en la etiqueta. Hay hasta 50 palabras diferentes que se utilizan para enumerar los tipos de azúcar que se agregan a los alimentos procesados. Los nombres más comunes son jarabe de maíz, fructosa, glucosa, sacarosa, malta o maltosa, miel , melaza o néctar.

Conocido como ” calorías vacías ” , cualquier tipo de azúcar, incluidas las variedades ocultas o disfrazadas, no agrega ningún valor nutricional excepto los carbohidratos y las calorías y, de hecho, puede alentar a su cuerpo a consumir aún más calorías.

El consumo de azúcar desencadena una sensación de placer y deseo dentro del cerebro comparable a la asociada con la adicción a las drogas. Esto explica por qué es tan difícil resistirse segundos después de disfrutar de una golosina dulce y por qué podemos experimentar antojos subconscientes por otras comidas y refrigerios altamente procesados.

Entonces, ¿cuánto azúcar consume demasiado? Las Guías Alimentarias para Estadounidenses 2015-2020 recomiendan que los azúcares agregados se limiten a no más del 10% de las calorías diarias. Esto equivale a aproximadamente 12 cucharaditas de azúcar por día, lo que suena bastante generoso hasta que pone en perspectiva que la lata promedio de refresco contiene aproximadamente 10 cucharaditas solas.

Síndrome metabólico

Como si la obesidad no fuera lo suficientemente mala, el consumo de alimentos procesados ​​también está relacionado con el síndrome metabólico, que se define como un grupo de factores de riesgo que pueden conducir a enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2. El síndrome metabólico se diagnostica cuando están presentes tres o más de los siguientes cinco factores de riesgo:

  • Aumento de la cintura (también conocida como “en forma de manzana”) con obesidad abdominal
  • Triglicéridos elevados o necesidad de medicación para reducir los triglicéridos
  • Niveles bajos de colesterol HDL (saludable) o necesidad de medicación debido a niveles bajos de HDL
  • Presión arterial alta o necesidad de un medicamento para tratar la presión arterial alta
  • Nivel alto de glucosa en sangre en ayunas o necesidad de un medicamento debido a un alto nivel de glucosa en sangre en ayunas

La abundancia de azúcares que se encuentran en los alimentos altamente procesados ​​es el principal culpable del síndrome metabólico. Los azúcares son una forma de carbohidratos que el cuerpo necesita para obtener energía. Sin embargo, cuando estos tipos de carbohidratos se consumen en cantidades excesivas, los azúcares deben almacenarse en el cuerpo, generalmente como grasa, y pueden tener varias consecuencias metabólicas. Un ejemplo de este tipo de acontecimientos metabólicos son los picos frecuentes en los niveles de glucosa en sangre que requieren insulina para estabilizarse. Con el tiempo, esto puede provocar resistencia a la insulina y aumentar los niveles de triglicéridos en la sangre. Los efectos acumulativos de estas alteraciones metabólicas pueden aumentar el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes.

Enfermedad inflamatoria intestinal

Los alimentos procesados ​​también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad inflamatoria intestinal, también conocida como enfermedad de Crohn o colitis ulcerosa. Esta vez, el culpable es un tipo de aditivo químico llamado emulsionante, que se usa para extender la vida útil y ayudar a mantener la forma o textura de los alimentos. Se encuentran en casi todos los productos alimenticios procesados, incluidos panes, mantequilla de maní, mezclas para pasteles, aderezos para ensaladas, salsas, yogur, pudín, queso procesado, helados y postres.

Puede resultar sorprendente saber que los emulsionantes utilizados en los alimentos procesados ​​son similares a los que también se encuentran en los jabones o detergentes domésticos. Esto se debe a que la función principal de un emulsionante es permitir que el agua y el aceite permanezcan mezclados, ya sea para eliminar la suciedad y las manchas, o para mantener juntas las sustancias alimenticias que normalmente se separarían.

En un estudio reciente, se descubrió que los ratones que fueron alimentados con una dieta que simulaba el tipo y la cantidad de emulsionantes que se consumen típicamente que se encuentran en los alimentos procesados ​​tenían cambios observados en sus bacterias intestinales que desencadenaron varias afecciones de salud, incluidas las ya discutidas (obesidad y síndrome metabólico) así como enfermedad inflamatoria intestinal. La razón de esta conexión es porque las bacterias afectadas comprometen la capa protectora de moco que generalmente separa a los microbios de la pared intestinal, de manera similar a como actúa un detergente para eliminar la suciedad, lo que provocó una respuesta inflamatoria y aumentó la incidencia de estas enfermedades.

Enfermedades autoinmunes

Las enfermedades autoinmunes se desencadenan cuando el sistema inmunológico del cuerpo se vuelve loco y ataca a sus propias células. Hay más de 100 enfermedades autoinmunes diferentes, pero las más comunes son la diabetes tipo 1, el lupus, la esclerosis múltiple, la artritis reumatoide, la enfermedad de Crohn y la tiroiditis de Hashimoto. En estas enfermedades, el sistema inmunológico confunde a las células sanas con las no saludables y provoca un ataque al cuerpo que debe proteger.

Se estima que el 70% de su sistema inmunológico se encuentra en su intestino. Esto no es sorprendente si se consideran todas las toxinas ambientales que viajan a través de su tracto digestivo de principio a fin. Su tracto intestinal está revestido con una capa especial de células llamadas células epiteliales, cuya función es servir como membrana protectora. Las células epiteliales intestinales están unidas por uniones estrechas, lo que ayuda a mantenerlas unidas y fortalece la barrera de defensa contra bacterias, toxinas y otros antígenos dañinos. Pero cuando estas uniones estrechas se ven comprometidas, debilitan las defensas del cuerpo y pueden permitir la exposición de antígenos dañinos al cuerpo aumentando la permeabilidad intestinal. Esto se denomina “intestino permeable” y actualmente es un tema candente en la investigación médica.

La investigación ha demostrado que siete aditivos comunes que se encuentran abundantemente en los alimentos procesados ​​pueden dañar las uniones estrechas, debilitándolas y aumentando la permeabilidad intestinal. Esto, a su vez, abre la puerta a que las toxinas dañen el cuerpo, lo que puede aumentar la probabilidad de desarrollar una enfermedad autoinmune. Los siete aditivos identificados son glucosa, sal, emulsionantes, solventes orgánicos, gluten, transglutaminasa microbiana y nanopartículas, todos los cuales se usan comúnmente en productos alimenticios procesados.

Cáncer colonrectal

Los alimentos procesados ​​también pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de colon. Esta vez, el culpable son las carnes procesadas, que incluyen fiambres, tocino, salchichas, salchichas y cecina o cualquier otro producto cárnico que haya sido tratado químicamente para conservarse. El riesgo también incluye el consumo de carnes rojas como la res o el cerdo .

Se ha descubierto que comer tan solo 50 gramos de carne roja o procesada al día, que es aproximadamente el equivalente a un perro caliente pequeño o dos rebanadas de tocino, aumenta el riesgo de cáncer colorrectal en un 18%. Se cree que el riesgo proviene de los productos químicos utilizados para conservar estas carnes o del proceso de cocción mediante el cual se conservan, los cuales están asociados con la exposición a compuestos cancerígenos.

Ansiedad y depresión

Si aún no está obligado a observar más de cerca el consumo de alimentos procesados, aquí hay otro riesgo para la salud a considerar. Las dietas ricas en alimentos procesados ​​también están relacionadas con mayores tasas de ansiedad y depresión. Una teoría es que la exposición a esos azúcares agregados puede causar estragos en el intestino, donde ocurre la mayor parte de la producción de serotonina.

La serotonina es un importante estabilizador del estado de ánimo, y cuando una dieta incluye los aditivos químicos comunes en los alimentos procesados, puede afectar negativamente la capacidad del cuerpo para mantener niveles saludables de serotonina.

Además, recuerde que todos esos azúcares añadidos provocan un aumento de la glucosa en sangre y un aumento de la producción de insulina, lo que pone en marcha un proceso metabólico de montaña rusa que puede resultar en hiperactividad seguida de letargo. Además, dado que esos azúcares agregados pueden volverse altamente adictivos, su cuerpo continuamente anhela más, repitiendo este proceso una y otra vez.

Una palabra del Experto

En general, las dietas ricas en alimentos procesados ​​generalmente significan que se consume menos comida real, lo que hace que el cuerpo se vuelva deficiente en otras vitaminas y minerales que son necesarios para apoyar su estado de ánimo, salud emocional y bienestar general. Aunque es virtualmente imposible eliminar por completo los alimentos procesados ​​de nuestra dieta diaria, es bueno tener en cuenta cuánto está comiendo. Esta conciencia puede ayudar a crear un estilo de vida más saludable y ayudar con muchas dolencias médicas. Siempre les digo a mis pacientes que la comida puede ser un medicamento o una toxina. Haga que su dieta funcione a su favor, no en su contra.

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Jett Kolio

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