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Síntomas y complicaciones de la anorexia en los deportistas

Los atletas se benefician de la automotivación y la disciplina . Pero desafortunadamente, esos rasgos, los mismos que pueden ayudar a alguien a convertirse en un gran atleta, también pueden ponerlo en mayor riesgo de anorexia nerviosa (a menudo llamada simplemente anorexia) y otros trastornos alimentarios.

Visión general

Las personas con anorexia tienden a tener una imagen corporal profundamente distorsionada y creen que tienen sobrepeso, incluso cuando en realidad son extremadamente delgadas y / o desnutridas. Una persona con anorexia puede perder del 15% al ​​70% de su peso corporal normal al restringir severamente su ingesta de alimentos y / o hacer ejercicio en exceso.

Los atletas con anorexia a menudo se dedican a un entrenamiento estricto y pautas dietéticas. Los patrones de ejercicio y alimentación muy estructurados y controlados hacen que sea relativamente fácil para ellos ocultar, y no reconocer que tienen, un trastorno alimentario. Los horarios de entrenamiento, la competencia, la disciplina y / o los viajes se convierten en razones para no comer. Estas explicaciones a menudo enmascaran el comportamiento poco saludable de los seres queridos y los entrenadores.

Investigación

La anorexia nerviosa es una afección de salud mental que a menudo no se diagnostica, se pasa por alto y se entiende mal. Según la Asociación Nacional de Anorexia Nerviosa y Trastornos Asociados, aproximadamente el 9% de los estadounidenses tendrán un trastorno alimentario en su vida. 1 Las  mujeres tienen aproximadamente tres veces más probabilidades que los hombres de desarrollar anorexia. Sin embargo, los hombres con esta afección tienen más probabilidades de morir a causa de ella. 2

Tasas de mortalidad

En general, la adicción a los opioides es la única condición de salud mental con una tasa de mortalidad más alta, y los adolescentes y adultos jóvenes tienen un mayor riesgo de suicidio y muerte por complicaciones físicas de la anorexia. De hecho, los estudios muestran que los jóvenes de 15 a 24 años que tienen anorexia tienen 10 veces más probabilidades de morir que sus compañeros que no tienen anorexia. 1

Impacto en las personas de color

Es importante tener en cuenta que muchas personas de color con trastornos alimentarios no son diagnosticadas ni tienen acceso al tratamiento y al apoyo que necesitan. De hecho, las investigaciones muestran que las personas de color que tienen trastornos de la alimentación tienen la mitad de probabilidades de recibir tratamiento y es menos probable que sus proveedores médicos las examinen para detectar estas afecciones. 2

Mayor riesgo para los atletas

Dos estudios de investigación encontraron que los atletas adolescentes tienen un alto riesgo de anorexia y otros trastornos alimentarios, especialmente si son mujeres. Sin embargo, los adolescentes y los hombres jóvenes también corren riesgo. 3  Inicialmente, la reducción extrema de peso puede parecer que mejora su rendimiento atlético, pero con el tiempo, la inanición continua puede conducir a una variedad de problemas de salud física y mental. así como impactar negativamente el rendimiento atlético.

Los estudios han encontrado que alrededor del 14% de las atletas jóvenes y el 3% de los atletas masculinos jóvenes mostraron signos de tener un trastorno alimentario, con mayor frecuencia anorexia. 3

Además, las personas con anorexia a menudo tienen problemas de salud mental comórbidos. Algunas de las condiciones más frecuentes que ocurren junto con la anorexia son el trastorno obsesivo-compulsivo, la depresión, los trastornos de ansiedad, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad y el trastorno del espectro autista. Las personas con anorexia también tienen un mayor riesgo de ideación suicida y suicidio.

Si usted o su ser querido tienen pensamientos suicidas, comuníquese con la  Línea Nacional de Prevención del Suicidio  al  1-800-273-8255  para recibir apoyo y asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido está en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra  Base de datos de la línea de ayuda nacional .

Complicaciones de salud 

La anorexia presenta complicaciones potencialmente mortales para los atletas, que incluyen:

  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias y bradicardia, que es una frecuencia cardíaca lenta)
  • Amenorrea (interrupción o ausencia del ciclo menstrual)
  • Daño cerebral
  • Deshidración
  • Desequilibrios de electrolitos
  • Esterilidad
  • Presión arterial baja
  • Daño al corazón
  • Desnutrición
  • Fallo multiorgánico
  • Osteoporosis (huesos frágiles y disminución de la masa ósea)
  • Trastornos del sueño

Signos y síntomas 

Los síntomas comunes de la anorexia pueden incluir los siguientes:

  • Evitar actividades que involucren comida
  • Cabello y uñas quebradizos
  • Estreñimiento
  • Piel seca y tono de piel amarillento
  • Pensamiento excesivo y persistente en la comida, las calorías y el peso corporal
  • Pérdida excesiva de peso.
  • Sensación de frío (la temperatura corporal puede ser ligeramente baja)
  • Crecimiento de lanugo (cabello fino) en todo el cuerpo.
  • Uso inadecuado de laxantes, enemas o diuréticos para perder peso
  • Letargo
  • Cambios de humor o depresión
  • Usar ropa en capas (para ocultar la pérdida de peso y abrigarse)

Mayor riesgo para las niñas

El Colegio Estadounidense de Medicina Deportiva y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos informan que hay tres problemas de salud relacionados, denominados colectivamente como la “Tríada de la atleta femenina”, que a menudo se encuentran en niñas y mujeres jóvenes que participan intensamente en deportes. 4  Esta tríada consta de lo siguiente:

  • Periodos irregulares o faltantes
  • Baja energía (con o sin un trastorno alimentario)
  • Huesos débiles, lo que aumenta el riesgo de sufrir fracturas por sobrecarga y osteoporosis.

Las mujeres jóvenes que intentan reducir la grasa corporal con medidas extremas corren un alto riesgo de un eventual bajo rendimiento en el ejercicio y los deportes, junto con graves complicaciones de salud causadas por el desarrollo de trastornos alimentarios.

Las deficiencias de nutrientes y el desequilibrio de líquidos / electrolitos debido a la baja ingesta de alimentos pueden aumentar el riesgo de fracturas, enfermedades, pérdida de fertilidad y afecciones médicas graves como deshidratación e inanición.

Las complicaciones médicas de esta tríada involucran casi todas las funciones corporales e incluyen los sistemas cardiovascular, endocrino, reproductivo, esquelético, gastrointestinal, renal y nervioso central. Además, el riesgo de desarrollar enfermedades mentales comórbidas también es alto.

Tratamiento y obtención de ayuda 

La buena noticia es que existen tratamientos eficaces para la anorexia. Las opciones de tratamiento comunes incluyen terapia individual, familiar y / o grupal, medicamentos, asesoramiento nutricional y hospitalización. También se debe tratar cualquier condición comórbida.

Las intervenciones tempranas tienden a resultar en una mejor eficacia del tratamiento y una recuperación más rápida. Además, el diagnóstico temprano es clave para prevenir el daño físico potencial que puede desarrollarse como resultado de la progresión típica de la anorexia.

Una palabra del Experto

Los trastornos alimentarios en un atleta son graves y pueden poner en peligro la vida si no se tratan. La anorexia es un problema de salud grave que generalmente requiere que alguien cercano al atleta (un entrenador, compañero de equipo o miembro de la familia) reconozca las señales de advertencia y anime a la persona con anorexia a buscar ayuda profesional. Identificar el trastorno alimentario es fundamental para obtener la ayuda adecuada.

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Jett Kolio

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