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Bebidas energéticas Datos nutricionales, ingredientes y más

Las bebidas energéticas son bebidas enlatadas o embotelladas que se venden en supermercados, tiendas de conveniencia y bares y clubes nocturnos (donde a veces se agregan a las bebidas mezcladas).

Información nutricional de la bebida energética

La siguiente información nutricional se proporciona para una porción de 240 ml (8 onzas) de la bebida Monster Energy original.

La mayoría de las bebidas energéticas son bebidas carbonatadas que contienen cafeína . Una porción de la bebida Monster Energy original contiene aproximadamente 80 mg de cafeína y la lata completa contiene 160 mg.

Estas bebidas también proporcionan grandes cantidades de azúcar e ingredientes adicionales como vitaminas B, aminoácidos (por ejemplo, taurina ) y estimulantes a base de hierbas como el guaraná.

Tenga en cuenta que en esta etiqueta nutricional de Monster Energy Drink el tamaño de la porción es de 8 onzas, que es la mitad de una de 16 oz. puede. Red Bull, otra bebida energética popular, generalmente viene en latas de 8.4 onzas, que contienen 117 calorías, 98 mg de sodio, 8 mg de potasio, 28 gramos de carbohidratos, 2 gramos de azúcar y 77 mg de cafeína. También ofrece vitaminas B-12 y B-6.

Historia de las bebidas energéticas

Red Bull fue creado por Dietrich Mateschitz, un austriaco que adaptó la bebida energética de una bebida tailandesa llamada Krating Daeng , una bebida popular entre los conductores de rickshaw en Tailandia. El ingrediente clave de la bebida energética tailandesa era la taurina, un aminoácido que se descubrió por primera vez en los toros (esta asociación es responsable de la leyenda urbana de Red Bull de que el ingrediente activo de la bebida es la orina o el semen de toro). Red Bull se introdujo en Europa en 1987 y en los Estados Unidos en 1997.

Según Packaged Facts , las ventas totales de bebidas energéticas y shots en los Estados Unidos en 2012 superaron los 12.500 millones de dólares. Estas bebidas se comercializan principalmente a personas de entre 18 y 30 años como estimulantes, por lo que tienen nombres que transmiten fuerza, poder, velocidad y sexualidad:

  • Bebida energética Red Bull
  • Bebida energética Monster
  • Bebida energética Full Throttle
  • Bebida energética Amp
  • Bebida Energética XS
  • Bebida energética Redline
  • Bebida Energética Rock Star
  • Bebida Energética Spark

Cafeína en bebidas energéticas

La mayoría de las bebidas energéticas contienen cafeína. Red Bull, por ejemplo, contiene casi 80 mg de cafeína por lata, aproximadamente la misma cantidad de cafeína que una taza de café preparado y el doble de cafeína que una taza de té. Otras bebidas energéticas contienen varias veces esta cantidad.

La cantidad de cafeína en una bebida energética no siempre se indica en la etiqueta, por lo que es difícil calcular la cantidad que se consume.

Otro problema con las bebidas energéticas es que, a diferencia del café o el té calientes, que se beben lentamente, es común que los consumidores típicos de bebidas energéticas beban grandes cantidades rápidamente.

Algunas personas son sensibles a la cafeína y experimentan ansiedad, palpitaciones, irritabilidad, dificultad para dormir, indigestión y otros síntomas con cantidades relativamente pequeñas. Las personas con afecciones cardíacas deben evitar grandes cantidades de cafeína porque es un estimulante.

La combinación de ingredientes en bebidas energéticas 

Una de las mayores preocupaciones es que simplemente no sabemos lo suficiente sobre el efecto de la combinación de ingredientes en las bebidas energéticas. Se cree que muchos ingredientes funcionan de forma sinérgica con la cafeína para aumentar su poder estimulante.

Por ejemplo, una lata de Red Bull contiene 1000 mg de taurina. Un estudio alemán doble ciego comparó una bebida de taurina y cafeína, una bebida que solo contenía cafeína y una bebida de placebo. El volumen sistólico, el volumen de sangre expulsado con cada latido del corazón, aumentó solo en el grupo que tomó la bebida de taurina y cafeína. La taurina parece jugar un papel importante en la contracción muscular (especialmente en el corazón) y el sistema nervioso.

Pero la taurina también tiene efectos secundarios potenciales. La taurina puede causar picazón, náuseas, dolor de cabeza y mareos. Incluso se han publicado informes de efectos adversos relacionados con el consumo de bebidas energéticas que contienen taurina, como convulsiones y efectos cardiovasculares. 1

Red Bull también contiene 600 mg de glucuronolactona, una sustancia que se encuentra naturalmente en el cuerpo. Se cree que este ingrediente aumenta la energía. Existe una falta de información publicada sobre los efectos sobre la salud de los suplementos de glucuronolactona en humanos o sobre la seguridad de esta combinación.

Otros posibles ingredientes incluyen:

  • Guaraná : una hierba sudamericana que es una fuente adicional de cafeína.
  • Gingko biloba : un estimulante a base de hierbas que algunos creen que puede mejorar la función cerebral y la circulación.
  • Yohimbe : un suplemento dietético que supuestamente ayuda con la pérdida de grasa y la disfunción eréctil.
  • Ginseng : hierbas que se cree que mejoran el bienestar

Los efectos secundarios potenciales de muchos estimulantes a base de hierbas incluyen malestar, dolor de cabeza, mareos, palpitaciones, estreñimiento y reacciones cutáneas. No se sabe lo suficiente sobre estos ingredientes a base de hierbas para saber con certeza si son seguros para consumir durante el embarazo.

En ocasiones, se agregan vitaminas B a las bebidas energéticas. Hace que las bebidas energéticas parezcan más saludables. Las vitaminas B son necesarias para convertir los alimentos en energía.

Las vitaminas B son solubles en agua. Si se toman en exceso, por lo general no son problemáticos porque gran parte puede excretarse en la orina. Sin embargo, se han observado efectos adversos de altas dosis de vitamina B:

  • La vitamina B3 (niacina) puede causar enrojecimiento, ardor, picazón, enrojecimiento en la cara, brazos y pecho y aumento del ritmo cardíaco.
  • La vitamina B6 (piridoxina) puede aumentar el riesgo de fracturas de cadera en adultos mayores o causar neuropatía sensorial si se toman dosis altas de suplementos durante períodos prolongados

Como base de comparación, una bebida energética de 5 horas contiene el 150% de la dosis diaria recomendada de niacina y el 8333% de la ingesta diaria recomendada de vitamina B12.

Por último, las bebidas energéticas contienen azúcar (aunque ahora se encuentran disponibles bebidas energéticas sin azúcar) porque es una fuente rápida de energía.

Las bebidas energéticas no deben mezclarse con alcohol

Red Bull y vodka se ha convertido en un cóctel popular en los bares porque tiene la reputación de reducir los efectos depresores del alcohol (por ejemplo, la fatiga) al tiempo que aumenta el efecto de “sentirse bien”. Pero aunque es posible que las personas no se sientan afectadas, su concentración de alcohol en sangre sigue siendo alta. Como resultado, las personas pueden consumir mayores cantidades de alcohol.

Un estudio comparó los efectos del alcohol solo con una combinación de alcohol más bebida energética. Los investigadores encontraron que el alcohol más la bebida energética redujo significativamente los síntomas subjetivos relacionados con el alcohol, como dolor de cabeza, debilidad, sequedad de boca y deterioro de la coordinación motora, aunque la concentración de alcohol en el aliento y las pruebas objetivas de coordinación motora y tiempo de reacción no reflejaron esto.

La cafeína en las bebidas energéticas también deshidrata, lo que puede ralentizar la capacidad del cuerpo para metabolizar el alcohol.

Las bebidas energéticas no deben consumirse durante el ejercicio

Las bebidas energéticas no deben confundirse con bebidas deportivas como Gatorade®, que se consumen para ayudar a las personas a mantenerse hidratadas durante el ejercicio. Las bebidas deportivas también proporcionan carbohidratos en forma de azúcar y electrolitos que pueden perderse por la transpiración.

La cafeína de las bebidas energéticas actúa como diurético y favorece la deshidratación.

Posibles preocupaciones de seguridad

Los ingredientes varían de una marca a otra, pero algunos de los ingredientes que preocupan son la cafeína, el azúcar y las vitaminas y hierbas añadidas. Muchas personas que consumen bebidas energéticas toman algunas latas al día o las combinan con café u otros estimulantes.

Si consume bebidas energéticas en grandes cantidades, puede superar fácilmente el valor diario recomendado de vitaminas. Un hombre que bebió de cuatro a cinco bebidas energéticas por día durante tres semanas desarrolló hepatitis aguda, según el  informe de caso publicado en BMJ Case Reports en 2016. Se creía que la causa era el consumo excesivo de niacina (vitamina B3).

“A medida que el mercado de bebidas energéticas continúa expandiéndose rápidamente, los consumidores deben ser conscientes de los riesgos potenciales de sus diversos ingredientes”, escribieron los autores en el estudio. “Las vitaminas y los nutrientes, como la niacina, están presentes en cantidades que superan en gran medida la ingesta diaria recomendada, lo que aumenta su alto riesgo de acumulación dañina y toxicidad”.

También ha habido informes de casos de otras afecciones médicas graves asociadas con el uso y abuso de bebidas energéticas (como incidentes cardiovasculares, enfermedades renales e incluso la muerte).

Las mujeres embarazadas y lactantes y los niños deben evitar las bebidas energéticas. 

La línea de fondo

Las bebidas energéticas pueden parecer inofensivas porque son ubicuas, pero los ingredientes pueden sumarse rápidamente y aumentar el riesgo de toxicidad si las consume regularmente o en grandes cantidades. Es una buena idea hablar con su proveedor de atención médica si está pensando en beberlos con regularidad para analizar los posibles beneficios y riesgos, especialmente si tiene una afección médica o está tomando medicamentos o suplementos.

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Jett Kolio

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