Lo esencial

Datos nutricionales del aceite de coco

Una de las pocas fuentes vegetales de grasas saturadas , el aceite de coco 1  es sólido a temperatura ambiente. El aceite se extrae de la “carne” de la fruta del coco y es rico en ácido láurico (que según los defensores tiene propiedades antibacterianas, antivirales, antifúngicas y antioxidantes ). 3

 

información nutricional

La siguiente información nutricional es proporcionada por el USDA 4  para una cucharadita de aceite de coco.

  • Calorías:  40
  • Grasas:  4,5 g
  • Sodio: 0  mg
  • Carbohidratos:  0g
  • Fibra:  0g
  • Azúcares:  0g
  • Proteína:  0g

Beneficios para la salud del aceite de coco

Se dice que el aceite tropical de aroma dulce ofrece beneficios como la pérdida de peso , un mejor control de la diabetes y un sistema inmunológico más fuerte. Hasta la fecha, el apoyo científico a los beneficios para la salud del aceite de coco en humanos es limitado.

Muchos de los supuestos beneficios apuntan al aceite de coco como fuente de triglicéridos de cadena media (MCT), un tipo de grasa que se absorbe y metaboliza de manera más eficiente que otras grasas. Existe cierto debate sobre si el ácido láurico, el principal ácido graso del aceite de coco, actúa más como un ácido graso de cadena larga que como un ácido graso de cadena media en el cuerpo.

Los defensores afirman que el aceite de coco puede aumentar los niveles de colesterol HDL (“bueno”), lo que lo convierte en una mejor opción para el corazón que las grasas saturadas en el queso, la mantequilla y la carne roja. (Sin embargo, al menos un estudio grande 5  sugiere que tener un colesterol HDL más alto puede no ser tan beneficioso para la salud de su corazón después de todo).

Algunas investigaciones indican que el aceite de coco también puede aumentar el colesterol LDL (“malo”). Una revisión de 2016 publicada en Nutrition Reviews encontró que el aceite de coco elevó el colesterol LDL menos que la mantequilla, pero significativamente más que los aceites vegetales insaturados. 6

Aunque existe evidencia de grandes estudios de población que muestran que el consumo de coco no parece tener efectos negativos sobre la salud del corazón, 7  muchos de estos estudios involucraron a poblaciones que consumían todo el alimento o productos de coco mínimamente procesados ​​(como pulpa de coco o crema de coco). ) y consumió una dieta tradicional baja en alimentos procesados.

Existe un gran debate en la comunidad nutricional acerca de las grasas saturadas y cuánto contribuyen a las enfermedades cardíacas. El aceite de coco todavía es considerado por muchos como un aceite que debe limitarse debido al contenido de grasas saturadas. 8  Por ejemplo, la Asociación Estadounidense del Corazón recomienda limitar el consumo de grasas saturadas a no más del 5 al 6 por ciento de sus calorías diarias totales, ya sea que el problema sea el colesterol HDl o LDL. En la práctica, en un día de 2,000 calorías, eso es 120 calorías — o una cucharada de aceite de coco. 9

Preguntas comunes

1) ¿Puede ayudar con la pérdida de peso? 

Aunque a veces se dice que el aceite de coco ayuda a perder peso, tiene 120 calorías por cucharada, que es comparable al aceite de oliva y otros aceites. Aunque eso no significa que no deba usarlo, es probable que el aceite de coco no le ayude a perder peso.

2) ¿Es un buen aceite de cocina?

El aceite de coco virgen o sin refinar solo debe usarse a bajas temperaturas o no calentarlo en absoluto. El punto de humo del aceite de coco sin refinar es de 177 ° C o 350 ° F, lo que lo hace más adecuado para freír a poca profundidad, que se hace a temperaturas mucho más bajas. 10  No se recomienda para freír, ya que el sobrecalentamiento puede conducir a la producción de sustancias potencialmente cancerígenas. 11

Se informa que el aceite de coco refinado tiene un punto de ahumado más alto (400 ° F), por lo que puede usarse para cocinar a temperaturas más altas. Si está buscando un aceite que pueda usarse a fuego alto para freír y saltear, busque aceites ricos en grasas monoinsaturadas como aceite de almendras, aceite de aguacate o aceite de semilla de uva.

3) ¿Cuántas calorías tiene el aceite de coco?

Una cucharadita de aceite de coco tiene 40 calorías y una cucharada de aceite de coco tiene 120 calorías. 4

4) ¿Podría tener alergia al aceite de coco?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) clasifica el aceite de coco como una nuez de árbol  para el etiquetado de alimentos. Aunque técnicamente es un tipo de fruta llamada “drupa” (como almendras, nueces, pistachos y nueces) en lugar de una verdadera nuez de árbol, algunas personas aún pueden tener alergias al coco. 12

Elegir un producto de aceite de coco

El aceite de coco se puede comprar en la mayoría de las tiendas de alimentos naturales y en muchos supermercados. Al seleccionar un aceite de coco, manténgase alejado del aceite hidrogenado o del aceite que haya sido tratado con calor, solventes o lejía. Optar por el aceite de coco “virgen” significa que el aceite de coco se extrajo de la pulpa fresca del coco a bajas temperaturas sin refinarlo, blanquearlo ni desodorizarlo. Además, el aceite de coco virgen tiende a ofrecer un sabor más rico que el aceite de coco refinado. 13

Además del aceite de coco al 100 por ciento, algunas empresas elaboran un producto a partir del coco entero, no solo del aceite, por lo que también contiene proteínas y fibra. Se llama manteca de coco o maná de coco y se usa en batidos, batidos, postres, aderezos y salsas.

Maneras saludables de usar aceite de coco

El aceite de coco se puede utilizar como alternativa a la mantequilla, o con moderación en recetas que complementan el sabor sutilmente dulce único del aceite:

  • Agrega aceite de coco a tu café
  • Use aceite de coco en sus palomitas de maíz en lugar de mantequilla
  • Prueba hornear con aceite de coco
  • Saltear cebollas y ajo
  • Verduras asadas en aceite de coco
  • Agregue coco rallado o maná de coco a un batido

El aceite de coco también tiene usos para la piel y el cabello. A veces se usa tópicamente para hidratar la piel seca o como aceite para masajes.

Recetas

Dar un aceite de coco intentarlo con esta receta de sopa de zanahoria y coco  con harissa y crujiente de puerros, una  sopa de espinacas-brócoli  con ajo y cilantro, o esta receta de arce, pacana, y granola cereza amarga .

Una palabra del Experto

Hemos escuchado sobre los beneficios del aceite de coco en todas partes durante los últimos años. En general, el aceite de coco tiene un sabor tropical y naturalmente dulce que podría convertirlo en una buena adición a su despensa. Pero recuerde, es rico en calorías (como otros aceites, contiene aproximadamente 120 calorías por cucharada), por lo que debe usarse para agregar variedad a los aceites que usa, como el aceite de oliva, en lugar de agregar aceite adicional a su dieta.

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Jett Kolio

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