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Información nutricional y beneficios para la salud del tamarindo

Las vainas de tamarindo provienen del árbol de tamarindo, que se originó en África y ahora crece en muchas regiones tropicales. El tamarindo se usa en las cocinas asiática, de Oriente Medio, mexicana y sudamericana.

La pulpa pegajosa de las vainas marrones tiene un sabor agridulce. Proporciona sabor y acidez a platos principales como el pad Thai y a los chutneys, postres, bebidas, jarabes, salsas y dulces. Es una fruta de bajo índice glucémico y contiene muchos micronutrientes beneficiosos que la convierten en un ingrediente nutritivo de alimentos integrales.

Datos nutricionales del tamarindo

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 taza (120 g) de pulpa de tamarindo cruda. 1

  • Calorías : 287
  • Grasas : 0,7 g
  • Sodio : 34 mg
  • Carbohidratos : 75g
  • Fibra : 6,1 g
  • Azúcares : 46,6 g
  • Proteína : 3,4 g
  • Potasio: 754 mg
  • Vitamina C : 4,2 mg

Carbohidratos

Si bien 1 taza de pulpa de tamarindo tiene 75 gramos de carbohidratos (casi 47 gramos de azúcar), la carga glucémica de la fruta es baja, lo que significa que no hace que aumente el nivel de azúcar en la sangre. 2

El tamarindo puro generalmente no contiene azúcar agregada u otros ingredientes, pero siempre asegúrese de revisar la etiqueta. El tamarindo es un ingrediente popular en dulces, bebidas, almíbar y salsas, como la salsa barbacoa, todos los cuales a menudo tienen azúcar agregada .

Grasas

El tamarindo tiene una cantidad insignificante de grasa, menos de 1 gramo por 120 gramos de pulpa.

Proteína

El tamarindo proporciona algo de proteína, pero no tanto como otros miembros de la familia de las leguminosas.

Vitaminas y minerales

El tamarindo es una excelente fuente de vitamina B, vitamina C, potasio, magnesio, hierro, tiamina, fósforo, riboflavina y fibra. 3

Beneficios de la salud

El tamarindo es un remedio de la medicina tradicional con una larga lista de usos, incluido el tratamiento del dolor de garganta, el estreñimiento y las insolaciones. 4  Los estudios en animales han demostrado que el tamarindo puede ayudar a reducir el colesterol 5  y el azúcar en sangre, 6  pero no se dispone de investigación en seres humanos. Sin embargo, existe alguna evidencia de otros beneficios para la salud.

Combate la inflamación

El tamarindo contiene polifenoles, antioxidantes que ayudan a controlar la inflamación en el cuerpo. Los antioxidantes pueden proteger contra enfermedades cardíacas y algunos tipos de cáncer.  7

Alivia el dolor

Si bien comer pulpa de tamarindo por sí solo no alivia el dolor, existe evidencia de que los extractos hechos de muchas partes de la planta pueden ayudar con el dolor. 7  Por ejemplo, un estudio de 2013 encontró que los extractos de semillas de tamarindo podrían ayudar a aliviar el dolor de la artritis. 8

Alergias

El tamarindo es una legumbre y algunas personas experimentarán una reacción alérgica. Sin embargo, si es alérgico a otra legumbre (como la soja), esto no significa que también será alérgico al tamarindo u otras legumbres.

Si tiene alergia al tamarindo, lea atentamente las etiquetas, ya que puede ser un ingrediente en salsas preparadas comercialmente (como la salsa Worcestershire) y otros alimentos. Debido a que no es uno de los ocho alérgenos principales , las etiquetas no tienen que advertir específicamente que está presente, pero debe incluirse en la lista de ingredientes. 9

Efectos adversos

La pulpa de tamarindo puede tener un efecto laxante. Es más probable que cantidades mayores causen problemas. 4

Se ha descubierto que algunos dulces de tamarindo importados a los EE. UU. Contienen plomo (ya sea en los dulces o en los envoltorios). El plomo es peligroso para los niños y las personas embarazadas, por lo que no deben consumir estos dulces. 10

Variedades

El tamarindo se puede comprar en forma de vaina o en puré, pasta, salsa, concentrado o bloque. Muchas tiendas de comestibles lo almacenan y también se puede encontrar en los mercados de la India y Asia. También puede solicitarlo en línea, en cuyo caso lo más probable es que se envíe congelado si está en forma de pulpa. Las pastas de tamarindo suelen ser estables hasta que se abren.

Cuando es mejor

A medida que la fruta madura, se vuelve menos ácida y más dulce, mientras que la pulpa se deshidrata ligeramente y pasa de verde (inmadura) a marrón. Las vainas son más fáciles de abrir cuando la fruta está completamente madura, ya que se vuelven más quebradizas.

Cómo preparar

La forma más sencilla de disfrutar el tamarindo es en forma de vaina. Rompa la vaina exterior marrón y retire la parte fibrosa que parece una pequeña raíz envuelta alrededor de la pulpa. Te quedará un trozo largo de pulpa que tiene semillas duras como una piedra dentro del tamaño de grandes pepitas de maíz. Córtalo en secciones y cómelo, mordisquea las semillas y escúpelas.

Para cocinar, puede ser más fácil comprar pulpa o pasta de tamarindo. Combina muy bien con especias, como curry, jengibre y pimiento rojo, en salsas, adobos y aderezos para ensaladas.

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Jett Kolio

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