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Beneficios para la salud e información nutricional del aceite de semilla de calabaza

El aceite de semilla de calabaza, también llamado aceite de pepita, es el aceite que se extrae de las semillas de una calabaza o  Cucurbita maxima . El aceite de color rojo anaranjado a menudo se promociona como un suplemento para la salud. Algunas personas usan aceite de semilla de calabaza para la caída del cabello, para aliviar los síntomas de la menopausia o para tratar la vejiga hiperactiva, aunque la evidencia científica para estos usos es limitada. El aceite de semilla de calabaza se puede consumir en forma líquida o en cápsulas.

información nutricional

El USDA proporciona esta información nutricional para una cucharada (14 g) de aceite de semilla de calabaza. 1

  • Calorías:  120
  • Grasas:  14g
  • Sodio: 0  mg
  • Carbohidratos:  0g
  • Fibra:  0g
  • Azúcares:  0g
  • Proteína:  0g

Carbohidratos en aceite de semilla de calabaza

Aunque hay carbohidratos en la calabaza y en las semillas de calabaza , no hay carbohidratos en el aceite de semilla de calabaza. Como todos los aceites, el índice glucémico del aceite de semilla de calabaza es cero.

Grasas en aceite de semilla de calabaza

La mayor parte de la grasa en el aceite de semilla de calabaza es  grasa poliinsaturada , específicamente ácidos grasos omega-3 y omega-6. La investigación ha demostrado que estos ácidos grasos esenciales pueden ayudar a elevar el colesterol HDL (bueno), mejorar la proporción de colesterol HDL a LDL y prevenir enfermedades cardiovasculares. Los expertos en nutrición recomiendan que obtenga del 3 al 10 por ciento de sus calorías diarias de grasas poliinsaturadas.

También obtendrá una pequeña cantidad de grasa monoinsaturada cuando consume aceite de semilla de calabaza. Las grasas monoinsaturadas se consideran grasas buenas porque pueden ayudar a aumentar los niveles de HDL o colesterol “bueno”. Los expertos de la Academia de Nutrición y Dietética recomiendan que elija alimentos con grasas monoinsaturadas en lugar de grasas saturadas cuando sea posible y que consuma entre el 15 y el 20 por ciento de su ingesta calórica de grasas monoinsaturadas. 2

Proteína en aceite de semilla de calabaza

No hay proteínas en el aceite de semilla de calabaza.

Beneficios de la salud

Se sabe que el aceite de semilla de calabaza proporciona fitoesteroles. Según la Clínica Cleveland, “debido a que los fitoesteroles son estructuralmente similares al colesterol del cuerpo, cuando se consumen compiten con el colesterol por la absorción en el sistema digestivo. Como resultado, se bloquea la absorción del colesterol y se reducen los niveles de colesterol en sangre”. 3  Por esta razón, algunas personas consumen aceite de semilla de calabaza para reducir el colesterol y mejorar la salud del corazón.

Otros beneficios del aceite de semilla de calabaza se informan ampliamente en Internet y por los fabricantes de suplementos. Algunos de estos beneficios están respaldados por estudios clínicos, aunque algunos de los estudios se realizaron en ratas, no en humanos, y otros estudios tienen un alcance limitado. Por lo tanto, no existe una gran cantidad de investigaciones sobre los beneficios para la salud del aceite.

Aceite de semilla de calabaza para la caída del cabello

Un estudio publicado en Medicina alternativa y complementaria basada en  evidencias  encontró que cuando los hombres tomaron 400 miligramos de aceite de semilla de calabaza por día (en forma de cápsula) durante 24 semanas, vieron un aumento en el crecimiento del cabello. 4  Aquellos que tomaron aceite de semilla de calabaza vieron un aumento del 40 por ciento en el recuento de cabello, mientras que los hombres que tomaron un placebo vieron un aumento del 10 por ciento en el recuento de cabello. El estudio fue financiado por una empresa privada, pero los autores del estudio no informaron ningún conflicto de intereses.

Alivio de los síntomas de la menopausia

Un estudio piloto realizado en 35 mujeres menopáusicas encontró que aquellas que tomaron aceite de semilla de calabaza (en lugar de aceite de germen de trigo ) experimentaron aumentos en el colesterol HDL, una disminución en la presión arterial diastólica y menos síntomas de la menopausia como sofocos, dolores de cabeza y dolor en las articulaciones. . 5  Los autores del estudio sugirieron que se necesita más investigación para confirmar sus resultados.

Alivio de la vejiga hiperactiva

Un estudio publicado en el Journal of Traditional and Complementary Medicine encontró que cuando los participantes del estudio consumieron aceite de semilla de calabaza como extracto durante 12 semanas, algunos encontraron alivio de los síntomas de la vejiga hiperactiva. 6  Sin embargo, no todos los cambios en los síntomas fueron estadísticamente significativos y se necesita un estudio controlado aleatorio doble ciego para confirmar los resultados.

Posible tratamiento para la enfermedad metabólica

Un estudio publicado en el Journal of the Science of Food and Agriculture examinó el uso de aceite de semilla de calabaza en enfermedades metabólicas en ratas. 7  Los científicos encontraron que el aceite de semilla de calabaza puede ser útil en la prevención o el tratamiento de trastornos metabólicos en ratas que fueron alimentadas con una dieta alta en grasas. Sin embargo, los estudios con roedores no proporcionan pruebas sólidas de que los humanos experimenten el mismo beneficio. Estos estudios simplemente ofrecen pistas a los investigadores para que se puedan desarrollar más estudios.

Posible tratamiento para la presión arterial, prevención de enfermedades cardíacas

Un estudio publicado en el Journal of Medicinal Food encontró que el aceite de semilla de calabaza puede tener el potencial de reducir la presión arterial y proporcionar otros beneficios para prevenir enfermedades cardíacas. 8  Sin embargo, este estudio se realizó en ratas, por lo que no está claro si los humanos experimentarían estos mismos beneficios.

Algunas investigaciones sugieren que reemplazar las grasas saturadas con ácidos grasos omega-3 o tomar suplementos de omega-3 puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca; sin embargo, un metaanálisis de 20 estudios publicados en JAMA  encontró que la suplementación con omega-3 no se asocia con un menor riesgo de muerte cardíaca, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular. 9

Además, los omega-3 estudiados son típicamente EPA y DHA, que se encuentran en el pescado, y no ALA, el omega-3 que se encuentra en las plantas, que tiene un impacto diferente en el cuerpo. Se necesita más investigación para determinar si el aceite de semilla de calabaza tiene un impacto en las enfermedades cardíacas.

Preguntas comunes

¿Cuál es la mejor forma de almacenar el aceite de semilla de calabaza?

Para almacenar aceite de calabaza, guárdelo en un armario fresco, alejado de la luz solar directa. A menudo se recomienda refrigerar después de abrir.

¿Cuánto dura el aceite de semilla de calabaza?

Si refrigera el producto, déjelo a temperatura ambiente antes de usarlo. Cuando se almacena correctamente, el aceite de calabaza puede durar hasta dos años.

Recetas y consejos de preparación

El aceite de semilla de calabaza es un producto versátil que se puede utilizar en una variedad de recetas diferentes. Los fabricantes del aceite recomiendan usarlo en aderezos para ensaladas (combinado con vinagre de sidra de manzana y sal), adobos, rociado sobre pasta o verduras asadas, mezclado en salsas o ensaladas cremosas como ensalada de papa. Algunos incluso recomiendan verter una pequeña cantidad de aceite de semilla de calabaza sobre el helado. El sabor a nuez del aceite imparte un sabor único que algunos prefieren como regalo.

Sin embargo, según fuentes sanitarias, el aceite de cocina no es estable a temperaturas más elevadas. El aceite de semilla de calabaza tiene un punto de humo de 320 ° F o menos, por lo que no debe usarse para freír, saltear, saltear u otras formas de cocción.

Efectos secundarios e interacciones

La base de datos de Medicina Natural del Centro de Investigación Terapéutica informa que el aceite de semilla de calabaza probablemente sea seguro cuando se consume por vía oral y de manera apropiada. Sin embargo, aconsejan a las mujeres embarazadas o en período de lactancia que eviten usar el producto en cantidades superiores a las que se encuentran en los alimentos porque no hay suficiente evidencia que respalde su seguridad.

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Jett Kolio

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