Suplementos

Beneficios para la salud de los ácidos grasos omega-3

Los ácidos grasos omega-3 son importantes para una serie de funciones en el cuerpo. Estas funciones incluyen: 1

  • Regular la inflamación
  • Coagulación de la sangre
  • Presión arterial
  • Desarrollo del sistema nervioso
  • Construcción de membranas celulares, especialmente para las células del cerebro, las retinas y los espermatozoides.
  • Movimiento de sustancias dentro y fuera de las células.

Fuentes

Disponible en forma de suplemento dietético , los omega-3 se encuentran naturalmente en ciertos alimentos. El pescado azul , como el salmón y la caballa, contiene ácido docosahexaenoico (DHA) omega-3 y ácido eicosapentaenoico (EPA). Mientras tanto, ciertas nueces, como las nueces inglesas y los aceites vegetales ( linaza , canola y soja) contienen un omega-3 llamado ácido alfa-linolénico (ALA). 2

Beneficios de la salud

La investigación sugiere que la ingesta de ácidos grasos omega-3 puede ofrecer los siguientes beneficios:

1) Salud del corazón

Se ha descubierto que el aumento de los niveles de DHA y EPA (ya sea comiendo pescado o tomando suplementos de aceite de pescado ) mejora una serie de factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares. Por ejemplo, los estudios muestran que la ingesta de omega-3 puede reducir los niveles de triglicéridos y reducir ligeramente la presión arterial. Algunas investigaciones sugieren que los omega-3 también pueden reducir el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y muerte entre las personas con enfermedades cardiovasculares. 2

2) Artritis reumatoide

La ingesta regular de suplementos de aceite de pescado puede reducir la rigidez matutina, la cantidad de articulaciones inflamadas y la necesidad de medicamentos corticosteroides en personas con artritis reumatoide. Los efectos antiinflamatorios del aceite de pescado pueden ser clave para su papel en el tratamiento de la artritis reumatoide. 3

Beneficios adicionales 

Varios estudios han demostrado que los omega-3 también pueden ser beneficiosos para las personas con los siguientes problemas de salud. Sin embargo, el Centro Nacional de Medicina Alternativa y Complementaria advierte que se necesita más investigación antes de poder sacar conclusiones sobre el uso de omega-3 en el tratamiento de estas afecciones. 4

  • Depresión (específicamente MDD) 5
  • TDAH
  • Demencia
  • Enfermedad del ojo seco
  • La degeneración macular relacionada con la edad
  • Lupus 1

Varios estudios de población indican que la ingesta dietética de ácidos grasos omega-3 puede reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer (incluido el cáncer de mama o de colon). 2  Sin embargo, es necesario realizar ensayos controlados aleatorios antes de que los científicos puedan sacar conclusiones sobre los efectos anticancerígenos de los omega-3.

Advertencias

Aunque los suplementos de omega-3 generalmente se consideran seguros cuando se toman en dosis bajas a moderadas, pueden causar los siguientes síntomas en algunos casos: 4

  • Diarrea
  • Acidez
  • Indigestión
  • Distensión abdominal

Un regusto a pescado es un efecto secundario común de los suplementos de aceite de pescado. Tomar el suplemento antes de comer puede reducir el regusto o los eructos.

En dosis altas, el aceite de pescado puede interactuar con ciertos medicamentos, incluidos los medicamentos antiplaquetarios y anticoagulantes. 4

Tenga en cuenta que la seguridad de los suplementos no se ha probado y, debido al hecho de que los suplementos dietéticos no están regulados en gran medida, el contenido de algunos productos puede diferir de lo que se especifica en la etiqueta del producto. 6  Además, no se ha establecido la seguridad de los suplementos en mujeres embarazadas, madres lactantes, niños y personas con afecciones médicas o que estén tomando medicamentos.

Una palabra del Experto

Si está considerando el uso de suplementos de aceite de pescado, hable primero con su proveedor de atención primaria. El autotratamiento de una afección y evitar o retrasar la atención estándar pueden tener consecuencias graves.

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Jett Kolio

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