Lo esencial

Los beneficios de agregar oligosacáridos y prebióticos a su dieta

Puede que no esté familiarizado con ellos, pero entre azúcares simples (monosacáridos) y almidones (polisacáridos) se encuentran los oligosacáridos. Este grupo de carbohidratos juega un papel importante en la nutrición. Probablemente haya visto ingredientes como la inulina y la oligofructosa en las etiquetas de los alimentos y puede haber escuchado frases como “fibra prebiótica”. Así es como funcionan en su cuerpo.

 

Fuentes de oligosacáridos

Los oligosacáridos son un tipo de carbohidrato que se forma cuando se unen entre tres y diez azúcares simples. 1  En muchas plantas se encuentran pequeñas cantidades de forma natural, pero la raíz de achicoria y las alcachofas de Jerusalén (la raíz de un miembro de la familia del girasol) tienen la mayor cantidad de oligosacáridos. También se encuentran en las cebollas (incluidos los puerros y el ajo), las legumbres, el trigo, los espárragos, la jícama y otros alimentos vegetales.

Los norteamericanos obtienen entre 1 y 3 gramos de oligosacáridos de forma natural en sus dietas todos los días. Los europeos obtienen un poco más: alrededor de 3 a 10 gramos.

La mayoría de los oligosacáridos tienen un sabor ligeramente dulce. Otras características, como la sensación en boca que aportan a los alimentos, han despertado el interés de la industria alimentaria. Muchos fabricantes están explorando los oligosacáridos como un sustituto parcial de grasas y azúcares, así como una forma de mejorar la textura de un producto. Debido a estos atributos, la cantidad de oligosacáridos producidos sintéticamente presentes en los alimentos que comemos va en aumento.

Fuentes de oligosacáridos no vegetales

Los aditivos alimentarios de oligosacáridos más comunes son la inulina y la oligofructosa. 2  Quest Bars, por ejemplo, incluyen inulina en su línea de barras de proteínas . Otras marcas también incluyen inulina, aunque figura en la etiqueta como “fibra de raíz de achicoria” porque puede derivarse de la achicoria.

La inulina también está disponible como un suplemento vitamínico de venta libre que puede comprar en tiendas naturistas o en línea. También puede obtener los beneficios prebióticos de los oligosacáridos 3  agregando más fibra fermentable, incluido el almidón resistente, a su dieta.

 

Fibra prebiótica

La comunidad nutricional se ha interesado más en los oligosacáridos por una razón diferente: el sistema digestivo humano tiene dificultades para descomponer muchos de estos carbohidratos. Aproximadamente el 90% evita la digestión en el intestino delgado, y finalmente llega al colon. Aquí, los oligosacáridos asumen un nuevo papel: el de un prebiótico.

Los prebióticos no deben confundirse con los probióticos. Si bien ambos términos se relacionan con la salud intestinal, los prebióticos y los probióticos tienen diferentes funciones, beneficios para la salud y fuentes.

Los prebióticos son componentes del intestino grueso que favorecen el crecimiento de ciertos tipos de bacterias en el colon.

Al principio, se creía que los oligosacáridos eran la forma principal de prebióticos, pero resulta que las bacterias en el colon también se alimentan de almidón resistente y fibra fermentable. Ahora entendemos que hay un proceso digestivo completamente diferente (y crucial) en el colon que influye en el resto del cuerpo. 4

 

Beneficios para la salud de los oligosacáridos

Las bacterias que se alimentan de carbohidratos fermentables producen muchas sustancias beneficiosas, incluidos los ácidos grasos de cadena corta (AGCC) y ciertas vitaminas B. Alguna evidencia preliminar sugiere que las bacterias podrían promover la absorción de ciertos minerales, incluidos el calcio y el magnesio, que escapan del intestino delgado durante la digestión.

Si bien la investigación está en curso, los SCFA probablemente brinden muchos beneficios, tanto en el colon como en el resto del cuerpo. 5  Específicamente, el butirato puede proteger el tejido del colon del daño causado por afecciones como el cáncer de colon y la colitis ulcerosa. 6  Otros posibles beneficios de los SCFA incluyen:

  • Colesterol bajo
  • Triglicéridos bajos
  • Mejor sensibilidad a la insulina y metabolismo de la glucosa.
  • Función mejorada del sistema inmunológico

Los diferentes oligosacáridos tienden a producir diferentes AGCC, una buena razón para comer una variedad de alimentos que contienen oligosacáridos.

 

Por qué los oligosacáridos no siempre se etiquetan como fibra

Si bien los oligosacáridos se incluyen en las categorías de fibra soluble y fibra fermentable, actualmente no se incluyen en la fibra dietética en las etiquetas de los alimentos en los Estados Unidos. Una excepción es la inulina de la raíz de achicoria , que puede aparecer como fibra en las etiquetas nutricionales.

En marzo de 2019, en respuesta a la petición de un ciudadano para la inclusión de carbohidratos sintéticos en las etiquetas de los alimentos bajo el contenido de fibra dietética del producto, la FDA propuso cambios a las pautas actuales. Los cambios incluyen la inclusión de oligosacáridos agregados y otros carbohidratos no digeribles (NDC) aislados o sintéticos como parte del contenido de fibra dietética de un alimento. 7

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Jett Kolio

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