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Beneficios para la salud del jengibre

Durante miles de años, los herbolarios han utilizado la raíz de la planta de jengibre para aliviar los problemas estomacales. Con sus efectos antiinflamatorios naturales, el jengibre también se usa comúnmente para tratar la artritis, el colesterol alto, los calambres menstruales y otras afecciones de salud.

El jengibre, que se usa fresco o en polvo, es un ingrediente común en muchas recetas de comida. También se utiliza con fines medicinales. La especia se elabora a partir de la raíz de la planta, que se cultiva ampliamente en las partes más cálidas de Asia, África y América del Sur.

El jengibre se ha utilizado durante siglos para tratar una amplia gama de afecciones médicas, que incluyen:

Muchos médicos alternativos también creen que el jengibre puede ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas, el cáncer y la enfermedad de Alzheimer . Algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación que otras.

Beneficios de la salud

Los beneficios para la salud del jengibre se pueden clasificar en términos generales como gastrointestinales, antiinflamatorios o metabólicos.

Gastrointestinal

Varios estudios han respaldado los efectos calmantes del jengibre para el estómago. Además de aliviar las náuseas y los vómitos posteriores a la cirugía, la hierba parece reducir los síntomas del mareo por movimiento y las náuseas matutinas. Quizás la mejor prueba de este efecto anti-náuseas es en personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer.

Un estudio de 2012 de la Universidad de Rochester encontró que los suplementos de jengibre redujeron las náuseas posteriores a la quimioterapia en un 40 por ciento. La mayor reducción se observó en aquellos que tomaron entre 500 y 1,000 miligramos (mg).

Los beneficios del jengibre con otros tipos de enfermedades gastrointestinales son menos claros. Un estudio de 2014 de la Universidad de Carolina del Norte concluyó que el jengibre no proporcionaba un mayor alivio de los síntomas del SII que un placebo. 3

Si bien el jengibre también parece tener un efecto mínimo sobre el reflujo ácido , según un estudio de 2012 de la India, puede ayudar en la curación de las úlceras gástricas relacionadas con la ERGE cuando se usa en combinación con un probiótico . 7

Antiinflamatorio

El jengibre contiene una sustancia antiinflamatoria conocida como gingerol que puede ayudar a tratar el dolor crónico o agudo. La investigación actual está dividida sobre cuán efectivo es realmente el gingerol.

Una revisión de estudios de 2015 concluyó que el jengibre solo era “moderadamente eficaz” en el tratamiento de la osteoartritis. Se han observado resultados similares con la artritis reumatoide y las afecciones no relacionadas con la artritis como la tendinitis y la bursitis.

Aunque una revisión de estudios de 2016 sugirió que el jengibre puede funcionar tan bien como los medicamentos antiinflamatorios no esteroides para aliviar el dolor menstrual severo, los investigadores admitieron rápidamente que la calidad general de los estudios era mala. 8

Lo que todo esto sugiere es que el jengibre puede apoyar, en lugar de reemplazar, los analgésicos estándar que se usan para tratar la artritis y otros trastornos crónicos o agudos.

Metabólico

Existe evidencia limitada pero convincente de que el jengibre puede ayudar a tratar afecciones como el colesterol alto o el azúcar en sangre alto.

Un estudio de 2008 de Irán concluyó que un suplemento diario de 3 gramos de jengibre, administrado durante 45 días, mejoró el perfil de lípidos de 45 personas con colesterol alto.

Se observó que los triglicéridos, el colesterol total y el colesterol “malo” de las lipoproteínas de baja densidad (LDL) disminuyeron, mientras que el colesterol “bueno” de las lipoproteínas de alta densidad (HDL) aumentó significativamente. La reducción de estos valores por sí sola corresponde a una reducción global del riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular.

De manera similar, un estudio de 2015 de Irán informó que un suplemento diario de jengibre mejoró muchas de las medidas de diagnóstico clave para la diabetes tipo 2 . 9  Después de 12 semanas, las personas que recibieron un suplemento diario de 2 gramos tuvieron una disminución del 12 por ciento en su nivel de glucosa en ayunas y una disminución del 10 por ciento en su HbA1c. Se observaron resultados similares en un estudio de 2018 de China. 10

Otros beneficios

Hasta la fecha, existe evidencia limitada de que el jengibre puede prevenir o tratar el cáncer. El cuerpo de investigación actual se limita principalmente a tubos de ensayo. Si bien el gingerol parece retardar el crecimiento de ciertas células cancerosas in vitro (especialmente las células de cáncer colorrectal y de ovario), es difícil llegar a una conclusión razonable en esta etapa.

Lo mismo se aplica a la enfermedad de Alzheimer. Si bien la investigación de 2017 de Egipto sugiere que el gingerol puede ayudar a prevenir o retrasar el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, se observó que el efecto antiinflamatorio en el cerebro es igual al del medicamento antiinflamatorio no esteroideo Celebrex (celecoxib). 11

Posibles efectos secundarios

Cuando se usa en forma de especias o se bebe a sorbos como té, el jengibre se considera seguro para adultos y niños. En algunas personas, el jengibre puede causar efectos secundarios leves, que incluyen malestar estomacal, acidez, diarrea y gases. También se sabe que el jengibre aumenta la producción de bilis y es posible que deba evitarse en personas con enfermedad de la vesícula biliar .

Se desconoce la seguridad a largo plazo de los suplementos y extractos de jengibre. También hay investigaciones limitadas sobre posibles interacciones medicamentosas, especialmente en dosis más altas. 12

El jengibre puede retardar la coagulación de la sangre y puede interferir con medicamentos anticoagulantes como aspirina, heparina, Coumadin (warfarina), Plavix (clopidogrel), Fragmin (dalteparina) y Lovenox (enoxaparina).

Dosificación y preparación

El jengibre está disponible fresco y se puede comer fresco, en jugo o en infusión. Algunas personas incluso se ponen rodajas de jengibre debajo de la lengua para aliviar las náuseas.

El jengibre también está disponible como especia, té, extracto o tableta o cápsula oral. El aceite esencial de jengibre se usa principalmente para aromaterapia más que para consumo oral. Incluso hay ungüentos tópicos infundidos con jengibre que se utilizan para masajes calientes.

No existe un esquema de dosificación estandarizado para los suplementos de jengibre. Los fabricantes generalmente recomiendan una dosis de 500 mg, dos veces al día, para aliviar las náuseas. Otros recomendarán dosis de 250 mg a 500 mg, tomadas de dos a cuatro veces al día, para tratar las náuseas matutinas, los cólicos menstruales y el dolor de la artritis.

Qué buscar

Si va a tomar jengibre en forma de suplemento, generalmente lo puede encontrar en farmacias, tiendas naturistas o tiendas especializadas en suplementos nutricionales. También pueden obtenerse fácilmente en línea.

Para asegurarse de que un suplemento de jengibre sea seguro y se produzca con los más altos estándares, verifique si la marca ha sido probada y aprobada por un organismo certificador externo independiente como la Farmacopea de EE. UU. (USP), NSF International y ConsumerLab. 13

Si está pensando en usar un suplemento de jengibre en cualquier forma, hable con su médico para asegurarse de estar completamente al tanto de los posibles riesgos y beneficios.

Otras preguntas

La gente suele buscar formas novedosas de incorporar el jengibre en una dieta. Si bien la mayoría se considera segura, tenga cuidado al comprar bocadillos importados o dulces hechos con jengibre. En 2013, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Emitió un retiro del mercado cuando se descubrió que un popular dulce de jengibre de Vietnam, hecho de jengibre deshidratado recubierto de azúcar, contenía niveles excesivos de plomo.

Se han emitido retiros similares para productos de jengibre confitado de Asia, a menudo como resultado del uso no declarado o excesivo de sulfitos como agente conservante.

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Jett Kolio

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