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Beneficios para la salud de diferentes tipos de té

El té ha sido utilizado durante generaciones por diferentes culturas en entornos sociales y para impulsar el bienestar. Los diferentes tipos de té, desde la raíz de bardana hasta el rooibos, tienen diferentes beneficios para la salud. Por lo tanto, si busca una ventaja específica, es importante conocer la diferencia, por ejemplo, entre los beneficios del té de hierbas y los beneficios del té verde, el té negro y otros tipos de tés aromatizados. (¡En algunos casos, es mejor que beba agua caliente con limón!)

Cómo entender los diferentes tipos de té

Antes de comprar, es útil comprender ciertos conceptos básicos del té. Todo el té tradicional proviene de la   planta Camellia sinensis . Solo hay cuatro categorías de té tradicional: 1

  • te blanco
  • Té verde
  • Té de oolong
  • Té negro

La diferencia entre cada té es el grado en que las hojas se oxidan o fermentan. Por lo general, las hojas de té que están muy oxidadas son más oscuras o más rojas, y los tés que están menos fermentados son más claros o más verdes. El té tradicional suele contener cafeína.

Los tés de hierbas y de frutas son diferentes a los tés tradicionales. Es menos probable que estas variedades contengan cafeína. Como puede imaginarse por su nombre, se producen a partir de hierbas o frutas secas. Las diferentes hierbas pueden proporcionar una variedad de beneficios para la salud, pero el jurado está deliberando sobre qué beneficios es probable que obtenga cuando bebe té de hierbas.

A continuación se enumeran algunos de los tipos de té más populares, tanto a base de hierbas como tradicionales. Los beneficios para la salud del té se describen junto con la evidencia científica que puede o no respaldar las afirmaciones.

 

Té verde y matcha

 

El té verde es uno de los tipos de té más populares en el mercado, debido en parte a su reputación de proporcionar antioxidantes y estimular el bienestar. Matcha , o té verde en polvo, también es muy popular en las tiendas naturistas y en las comunidades de bienestar. El té de pólvora es un té de hojas sueltas que también se forma a partir de hojas de té verde. Según algunas fuentes, una taza de té matcha proporciona los beneficios de 10 tazas de té verde elaborado con regularidad.

El té verde y los extractos de té verde se han estudiado ampliamente por sus posibles beneficios para la salud. Pero solo algunos de esos beneficios están respaldados por evidencia científica, según los Institutos Nacionales de Salud. 2

Según la base de datos de Medicina Integrativa del Centro Oncológico Memorial Sloan Kettering, hay pruebas limitadas de que el té tiene propiedades anticancerígenas. 3  Y algunos estudios han mostrado resultados mixtos. Lo mismo ocurre con el posible efecto del té verde sobre el colesterol y las enfermedades cardíacas.

El té verde puede tener una capacidad limitada para prevenir la caries dental, aunque la teoría no se ha probado en ensayos clínicos. Algunos estudios han demostrado que beber té verde puede ayudarlo a reducir el riesgo de desarrollar presión arterial alta. 4

La cafeína en el té verde puede estimular el sistema nervioso para estimular la conciencia mental y puede tener algún efecto (limitado) sobre el metabolismo.

Los efectos secundarios de beber té verde pueden incluir náuseas y malestar estomacal en algunas personas. La cafeína en el té verde también puede causar nerviosismo y problemas para dormir.

Los fanáticos del té verde creen que se puede usar para prevenir y / o tratar el cáncer, reducir el colesterol, prevenir enfermedades cardíacas, mejorar el funcionamiento mental, disminuir la presión arterial, prevenir la caries dental, aumentar la pérdida de peso y aumentar la pérdida de agua, aunque la investigación científica ha mostró un apoyo limitado para estos beneficios.

 

Té negro

 

El té negro tradicional es el tipo de té más popular en todo el mundo. Los tipos de té negro incluyen Earl Grey , Darjeeling, masala chai (cuando se mezcla con otras especias), té de desayuno inglés y tés negros perfumados como el té negro de rosas y el té negro de lichi. También hay mezclas populares de té negro como Lapsang Souchong (una mezcla ahumada), té negro Keemun y té negro de Yunnan. El té negro tradicional contiene aproximadamente 50-90 miligramos de cafeína por taza.

Al igual que el té verde, el té negro contiene  polifenoles que  incluyen catequinas, flavonoides y taninos. Los polifenoles son compuestos de origen vegetal que pueden proporcionar beneficios para la salud. Los investigadores han relacionado el consumo de  flavonoides  con importantes resultados de salud, 5  pero los científicos advierten que se necesita más investigación para decir con certeza si el té negro puede mejorar significativamente su salud.

El té negro es rico en compuestos vegetales que actúan como antioxidantes. La mayoría de los expertos recomiendan que, si desea aprovechar al máximo los beneficios para la salud del té negro, use hojas sueltas (en lugar de una bolsita de té) y no agregue leche ni azúcar.

 

Té de oolong

 

Si prefiere un té que sea un poco más rico que el té negro, pruebe el té oolong . Obtendrá alrededor de 30 miligramos de cafeína por taza (menos que el café), aunque la cafeína en su taza de té variará según una serie de factores, incluido el tiempo de preparación.

El té oolong, como el té verde, tiene la reputación de ser útil para bajar de peso. Alguna evidencia científica ha demostrado que consumir oolong puede ayudar a reducir la grasa corporal en personas que ya tienen sobrepeso u obesidad. 6  También se cree que el té tiene propiedades reductoras del colesterol y estudios en animales han demostrado que reduce los niveles de triglicéridos.

El té Oolong a menudo se promociona por sus efectos beneficiosos para quemar grasa. Sin embargo, tenga en cuenta que no es probable que el simple hecho de beber té oolong, sin cambiar otros factores de estilo de vida, tenga un impacto dramático o notable en su perfil de salud general.

 

Té de camomila

 

La manzanilla (o manzanilla ) es un té de hierbas. No contiene cafeína como el té negro o el té verde, por lo que no proporciona estimulación de la misma forma que los tés tradicionales. En cambio, la manzanilla es ampliamente reconocida como un té calmante.

Existe cierta evidencia científica que respalda el uso del té de manzanilla para la ansiedad y el insomnio. También hay alguna evidencia clínica limitada que puede ayudar a reducir los espasmos musculares, aunque se necesita más investigación para confirmar este beneficio. 7

Históricamente, el té de manzanilla se ha utilizado tópicamente como antiséptico para tratar las úlceras cutáneas o incluso para tratar las hemorroides. Pero no se han realizado ensayos clínicos en humanos para demostrar que funcionará.

Los efectos secundarios del té de manzanilla pueden incluir enrojecimiento o hinchazón en personas hipersensibles o alérgicas a la planta (especialmente aquellas que son alérgicas a la ambrosía o los crisantemos ). 7

La manzanilla es un té de hierbas calmante y relajante que puede ser útil para dormir y reducir la ansiedad.

 

Té Pu-erh

 

El té Pu-erh ha sido popular en China durante miles de años y recientemente se ha vuelto más popular en otras regiones del mundo. A diferencia de otras variedades de té, el Pu-erh se fermenta, se prensa en formas y luego se envejece bajo alta humedad antes de que esté listo para ser consumido. La mayoría del té Pu-erh tiene un olor acre o mohoso distintivo.

Los fanáticos de este té afirman que tiene propiedades naturales para perder peso y desintoxicar. Algunas personas también creen que puede aumentar la claridad mental y reducir el colesterol.

La cafeína en el té Pu-erh puede proporcionar los beneficios de pérdida de peso y la claridad mental que experimentan algunos bebedores, aunque Pu-erh tiene menos cafeína que otros tés tradicionales. Algunos estudios han demostrado un vínculo entre el consumo de Pu-erh tanto en la reducción de la grasa corporal como en los niveles de colesterol más bajos, pero se necesita más investigación. 8

Existe alguna investigación que indica que el té Pu-erh puede ser útil para perder peso y reducir el colesterol.

 

Rooibos y té Honeybush

 

Rooibos (también conocido como té de arbusto rojo) y honeybush son “primos” del té porque se originan en un área similar en Sudáfrica. Ambos son tés de hierbas que no contienen cafeína. Rooibos tiene un sabor a nuez. Honeybush tiene un sabor ligeramente más dulce que a menudo se compara con la miel.

Se ha informado que ambos tés de hierbas tienen beneficios para la salud. Algunos creen que los tés pueden proteger contra el cáncer, proporcionar propiedades antienvejecimiento (incluido el tratamiento de las arrugas), mejorar la salud ósea, estimular el sistema inmunológico, aliviar los calambres estomacales e inhibir los antojos de dulces.

Ha habido algunas investigaciones muy limitadas que muestran un vínculo entre el consumo de honeybush y la posibilidad de mejorar la salud ósea. 9  pero los estudios son preliminares, en el mejor. Y dado que honeybush tiene un sabor dulce, es razonable que si lo bebe en lugar de disfrutar el postre, pueda omitir los dulces ricos en calorías.

Los estudios en animales han demostrado que el té de rooibos puede proporcionar algunos de los beneficios para la salud anunciados, incluidos los beneficios antiinflamatorios, el alivio de los síntomas de la diabetes tipo 2, la mejora de la función inmunológica y la prevención del daño causado por la radiación. Pero faltan estudios en humanos, por lo que aún no está claro si obtendrá estos beneficios si bebe el té.

 

Té de cúrcuma

 

El té de cúrcuma está ganando popularidad en los círculos de la alimentación y la nutrición, pero en realidad no es té en el sentido tradicional. No se elabora con hojas de té ni con hierbas. En cambio, es una mezcla de especias combinadas para brindar sabor y beneficios para la salud.

Las recetas de té de cúrcuma suelen incluir cúrcuma molida, miel y limón. Las recetas también pueden incluir otras especias como jengibre , pimienta negra (para la absorción), canela y nuez moscada. El té negro también se puede agregar al té de cúrcuma. Algunas recetas también incluyen alguna variedad de leche. Cuando se incluye leche, la bebida a menudo se llama “leche dorada” o “leche de cúrcuma”. Las empresas están exhibiendo sus mezclas únicas en conferencias y espectáculos de comidas especiales, como el Fancy Food Show organizado por la Specialty Food Association .

Muchos de los que beben té de cúrcuma creen que proporciona numerosos beneficios para la salud . Los fanáticos de la bebida creen que tiene propiedades anticancerígenas, disminuye la inflamación, mejora el acné, reduce el riesgo de enfermedad de Alzheimer, proporciona beneficios para la pérdida de peso e incluso puede reducir el dolor y la depresión.

Existe evidencia científica que respalda algunos de estos beneficios. La cúrcuma contiene curcumina, un ingrediente activo que ha sido bien estudiado tanto en animales como en humanos. La investigación ha proporcionado alguna evidencia de que la curcumina tiene propiedades antiinflamatorias. 10  Pero si la sal puede prevenir la enfermedad es otro tema.

Los estudios en animales y la investigación limitada en humanos han demostrado que la curcumina proporciona posibles beneficios en el tratamiento y la prevención de ciertos cánceres. Aunque, algunas investigaciones han demostrado que la cúrcuma puede interferir con algunos tratamientos de quimioterapia para el cáncer de mama. 11

También se han realizado estudios en animales que sugieren un vínculo entre el consumo de extracto de cúrcuma y la prevención de la enfermedad de Alzheimer. 12 Los  investigadores también han notado que las tasas de la enfermedad son más bajas en áreas (como India y Asia) donde la gente consume más cúrcuma.

Si bien parece que la cúrcuma es una especia maravillosa, consumirla también tiene sus inconvenientes. Los Institutos Nacionales de Salud dicen que las dosis altas o el uso prolongado de cúrcuma pueden causar problemas gastrointestinales. 13

La cúrcuma es muy prometedora para disminuir la inflamación y el dolor articular, así como para el tratamiento de ciertos cánceres, pero no reemplaza la atención médica estándar. Si está en tratamiento por cáncer o enfermedad, hable con su médico antes de agregar té de cúrcuma.

 

Té de alto octanaje

 

Los tés de alto octanaje son tés aromatizados que han sido súper cafeinados. Una taza típica de té negro tradicional puede tener entre 50 y 90 miligramos de cafeína . Una taza de café típica puede tener entre 100 y 150 miligramos. Pero una taza de té de alto octanaje puede proporcionar 150 miligramos o más. Las personas a las que no les gusta el sabor del café pueden elegir el té de alto octanaje como alternativa.

Marcas como Zest Tea fabrican variedades específicas de té de alto octanaje. Pero hay otras empresas que mezclan variedades de té con más cafeína. The Republic of Tea, por ejemplo, proporciona una lista de tés de mayor energía que incluyen Blackberry Sage Black Tea, Earl Grayer y Green Matcha. Sin embargo, estas variedades aún proporcionan menos cafeína que una taza de café. Marcas más pequeñas como Adiago Teas hacen té Gladiolus de alto octanaje que tiene cantidades “moderadas” de cafeína, según la compañía.

Si bien la cafeína puede proporcionar ciertos beneficios, incluido un aumento en el estado de alerta mental y un metabolismo (ligeramente) acelerado, algunas personas también experimentan inconvenientes. Si bebe demasiada cafeína, puede tener problemas para dormir y también puede experimentar dolores de cabeza, nerviosismo o una sensación de nerviosismo.

 

Tipos de té aromatizados

 

Muchas empresas combinan el té tradicional o el té de hierbas con sabores de frutas, como el té de bergamota , o especias para crear tés aromatizados. Si no le gusta el sabor del té negro o el té verde, puede preferir uno de estos tés con infusión. En la mayoría de los casos, las infusiones de sabor no cambiarán los beneficios para la salud del té. Y en la mayoría de los casos, elegir un té simple con sabor a fruta (como el té de guanábana ) será mejor para su salud que beber té con azúcar o crema que agregue por su cuenta.

Sin embargo, tenga en cuenta que los tés endulzados comercialmente, como los tés helados con sabor o las bebidas de té endulzadas, a menudo son una fuente de  calorías vacías y pueden proporcionar más azúcar de la que necesita .

 

Una palabra del Experto

Para muchos de nosotros, beber té es una parte relajante y pacífica de nuestro día. Incluso si el té en sí no proporciona ningún beneficio para la salud, simplemente tomarse el tiempo para preparar una taza y disfrutar de cada sorbo proporciona una sensación de paz y bienestar.

Es muy posible que su taza caliente también proporcione beneficios medicinales, ya que muchos tipos de té tienen una larga historia de beneficios para el bienestar. Pero debido a que hay poca evidencia sólida para respaldar muchas de las afirmaciones, puede que no sea inteligente depender del té solo para tratar, prevenir o controlar las enfermedades. Si está controlando una afección médica, trabaje con su proveedor de atención médica para elaborar un plan que incluya opciones de mejora tanto tradicionales como holísticas.

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Jett Kolio

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