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Los beneficios para la salud de la equinácea

¿Puede un té hecho con flores de cono violeta evitar resfriados y enfermedades?

¿Qué es el té de equinácea?

El té de equinácea es una bebida a base de hierbas que se elabora comúnmente a partir de la  planta Echinacea purpurea . Otras variedades, incluidas E. angustifolia y  E. pallida,  también se pueden utilizar como ingrediente en algunos tés y extractos. Por lo general, la flor púrpura en forma de cono de la planta se seca o se corta fresca para hacer té, pero también se pueden usar raíces y hojas de equinácea. 2

La equinácea es una planta perenne que se cultiva comúnmente en América del Norte y Europa. La especie está estrechamente relacionada con los girasoles, las margaritas y la ambrosía.

El sabor del té de equinácea se describe a menudo como hormigueo en la lengua. De hecho, algunos fabricantes de productos a base de hierbas consideran esta cualidad como evidencia de la eficacia de la hierba. La equinácea se combina comúnmente con menta o con otros ingredientes como la hierba de limón para hacer un té de sabor más agradable.

Si no le gusta el sabor del té de equinácea, muchas personas con resfriado y gripe consumen equinácea en tabletas o tinturas.

No hay cafeína en el té de equinácea como algunos podrían esperar. 3  El té de hierbas no se elabora como el té tradicional , que se elabora con hojas de la planta Camellia sinensis . Cuando bebe este té de hierbas, no es probable que obtenga el impulso de energía que probablemente obtenga al beber tés con cafeína.

Beneficios de la salud

La equinácea tiene una larga historia de uso como tratamiento a base de hierbas. Se sabía que los indios americanos usaban el tratamiento para una amplia gama de dolencias antes de que los colonos occidentales comenzaran a usarlo en el siglo XIX. Debido a que tiene una larga historia de uso, los investigadores han estado estudiando la hierba durante décadas con resultados mixtos. 

Aumenta la inmunidad

La equinácea se promociona ampliamente como un refuerzo inmunológico que puede ayudar a prevenir el resfriado y la gripe. Sin embargo, no hay pruebas suficientes para respaldar estas afirmaciones.

En 2014, las revisiones sistemáticas de la base de datos Cochrane analizaron 24 ensayos doble ciego de equinácea con un total de 4,631 participantes y encontraron evidencia débil para respaldar la efectividad de la hierba para prevenir o tratar resfriados y gripe. 4

Un estudio incluido en la revisión encontró que la equinácea puede reducir la duración y la gravedad de los resfriados en comparación con un placebo, pero los autores de la revisión señalaron que los efectos no fueron clínicamente significativos.

Posibles efectos secundarios

Según los Institutos Nacionales de Salud, la equinácea probablemente sea segura para la mayoría de las personas, aunque algunas personas experimentan efectos secundarios como dolor de estómago, náuseas, dolor de cabeza y mareos. 5  En casos raros, pueden ocurrir reacciones alérgicas graves, especialmente en personas alérgicas a la ambrosía, las mamás, las caléndulas o las margaritas. 

Las personas que están tomando medicamentos inmunosupresores, que usan tamoxifeno, tienen alergias o asma, están embarazadas o amamantando o se someten a una cirugía de párpados no deben usar equinácea.

La equinácea puede interferir con ciertos medicamentos. Hable con su médico si está tomando medicamentos o si actualmente está manejando una condición médica para asegurarse de que la equinácea sea segura para usted.

Posología y preparaciones

No hay una cantidad diaria recomendada de equinácea. Se vende en cápsulas, tinturas y tés. 6

Puede comprar té de equinácea de hojas sueltas o bolsitas de té en línea y en muchas tiendas naturistas. Para preparar té de equinácea de hojas sueltas:

  • Coloque las flores, hojas y raíces de una planta de equinácea en una taza de té. Asegúrese de que las partes de la planta estén libres de suciedad. 
  • Lleve el agua a ebullición y luego déjela reposar durante un minuto para reducir la temperatura un poco. 
  • Vierta 8 onzas de agua sobre las partes de la planta.
  • Deje reposar el té durante el tiempo que desee. Por lo general, tomará más tiempo que remojar los tés tradicionales y puede tomar hasta 15 minutos. 
  • Colar para quitar las flores, raíces y hojas.
  • Sabor al gusto antes de beber.

Agregue miel, jengibre u otras mejoras de sabor y experimente con diferentes sabores para encontrar una combinación que disfrute.

Qué buscar

La mayoría de los estudios que investigan la efectividad de la equinácea generalmente usan una forma de extracto de la hierba, no té. 7  Desafortunadamente, los consumidores no pueden verificar la integridad de los suplementos de hierbas o tés que compran en las tiendas.

Al  seleccionar una marca de suplementos o tés, busque productos que hayan sido certificados por Consumer Labs, The US Pharmacopeial Convention o NSF International.

Otras preguntas

¿Cuánto tiempo tarda la equinácea en actuar?

La equinácea debe tomarse a la primera señal de un resfriado o una enfermedad. Los profesionales de la medicina alternativa recomiendan beber té de equinácea varias veces durante el día durante aproximadamente una semana.

¿La equinácea mata las bacterias buenas?

No. La equinácea tiene propiedades que estimulan el sistema inmunológico, pero no es un antibiótico. 7  Entonces, a diferencia de los antibióticos recetados, la equinácea no mata las bacterias, ni las buenas ni las malas. No parece tener un impacto negativo en la salud intestinal, pero puede causar dolores de estómago y náuseas en algunas personas.

Soy alérgico a la ambrosía. ¿Es segura la equinácea?

La equinácea proviene de las coneflowers, que está estrechamente relacionada con los girasoles, las margaritas y la ambrosía. Si es alérgico a la ambrosía, las mamás, las caléndulas o las margaritas, no tome equinácea, ya que puede causar reacciones alérgicas graves, incluida la anafilaxia.

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Jett Kolio

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