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Beneficios y efectos secundarios del té de sasafrás

Si le gusta la cerveza de raíz, puede disfrutar del té de sasafrás. Sassafras se utilizó originalmente para dar sabor a la popular gaseosa. Los beneficios del sasafrás se informan ampliamente en Internet. Pero no todas estas ventajas están respaldadas por evidencia científica, incluso si prepara té de sasafrás natural en casa. Y hay importantes advertencias de salud que debe tener en cuenta si decide beber este té.

¿Qué es el té de Sassafras?

Sassafras ( Sassafras albidum) es un árbol de hoja caduca ornamental relativamente pequeño que es nativo de Missouri pero que se cultiva en el este de los Estados Unidos. 1  El árbol tiene flores distintivas de color amarillo verdoso que aparecen en abril o mayo. Pero son las raíces y la corteza de la raíz (o raíz pelada) las que se utilizan con fines medicinales. Las raíces se pueden secar y usar para hacer té y anteriormente se usaban como aromatizante para la cerveza de raíz.

Las personas que aprenden a hacer té de sasafrás en casa pueden usar las hojas o partes de la raíz. Se prepara como se preparan muchas infusiones tradicionales, vertiendo agua caliente sobre las hojas y dejándolas reposar.

También puede comprar bolsas de té o concentrado de sasafrás preparados comercialmente. Algunos de estos productos afirmarán que utilizan “sabor a sasafrás” en lugar de sasafrás en la preparación del té. Otros dirán que el sasafrás usado en el té es “libre de safrol”. El safrol se encuentra en ciertas partes del árbol de sasafrás y ha causado gran preocupación entre investigadores y expertos en salud. 2

Riesgos y efectos secundarios del té de sasafrás

El aceite volátil —o aceite esencial de rápida evaporación— que se encuentra en las raíces del árbol de sasafrás contiene safrol. El safrol se ha clasificado como una  sustancia cuya adición directa o uso como alimento humano está generalmente prohibido . 3  Las preocupaciones sobre el safrol se volvieron importantes después de que estudios realizados en las décadas de 1960 y 1970 demostraron que el safrol causaba cáncer en roedores. En ese momento, el sasafrás se usaba para dar sabor a la cerveza de raíz. Desde la década de 1970, la raíz de sasafrás solo se puede usar como aromatizante si se ha eliminado el safrol.

Algunos expertos en salud (sobre todo, el Dr. Andrew Weil) todavía dicen que beber té de sasafrás probablemente sea seguro con moderación. Sin embargo, otras organizaciones de salud recomiendan precaución, indicando más específicamente que su riesgo de cáncer aumenta con la duración de la exposición y la cantidad consumida.

Menos notablemente, el sasafrás también puede causar sofocos o sudoración.

Beneficios para la salud del té de sasafrás

Se informa que los beneficios para la salud del té de sasafrás son numerosos. 4  El té (y el sasafrás, en general) tiene una larga historia de uso medicinal. Según los informes, los nativos americanos creían que el sasafrás era una cura milagrosa y promovió el tónico entre los exploradores europeos que estaban menos impresionados con él.

Los supuestos beneficios del sasafrás incluyen:

  • Salud mejorada del tracto urinario
  • Reducción de los síntomas de la artritis.
  • Piel y ojos más claros
  • Tratamiento de esguinces
  • Reducción de la picazón o hinchazón por picaduras o picaduras de insectos
  • Un impulso a la salud inmunológica
  • Circulación mejorada
  • Reducción de los síntomas de la gota.
  • Digestión mejorada
  • Fiebre reducida

Aunque probablemente no encontrará médicos (y muchos otros proveedores de salud) que promuevan el uso o los beneficios del té de sasafrás, algunos herbolarios todavía lo usan, creyendo que es seguro consumirlo con moderación. 5  Sin embargo, ninguno de estos beneficios reportados ha sido probado con investigaciones científicas publicadas de alta calidad. La efectividad del sasafrás no se puede confirmar porque las preocupaciones de salud sobre el sasafrás hacen que la investigación en humanos sea poco probable.

Una palabra del Experto

El hecho de que un producto contiene un ingrediente que puede causar cáncer en los seres humanos o que se ha demostrado que causa cáncer en roedores, no significa que necesariamente va a causar cáncer en usted si usted elige para consumirlo. Pero existen muchas alternativas al té de sasafrás que pueden proporcionar el mismo sabor y el sabor que disfruta sin el potencial de daño.

Si le gusta el té de hierbas, considere los tés hechos de  crisantemo  o jazmín. También puede disfrutar de una taza de té de menta. Los diferentes tipos de té brindan diferentes beneficios, muchos de los cuales han sido documentados en estudios científicos. Explore los distintos tipos para encontrar uno que le guste.

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Jett Kolio

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