Lo esencial

Beneficios y riesgos de los suplementos dietéticos

Los suplementos dietéticos son productos diseñados para aumentar su ingesta diaria de nutrientes, incluidas las vitaminas y los minerales. Muchos son seguros y ofrecen importantes beneficios para la salud, pero hay algunos que presentan riesgos para la salud, especialmente si se usan en exceso. Los suplementos dietéticos incluyen aminoácidos, ácidos grasos, enzimas,  probióticos , hierbas, productos botánicos y extractos de animales. 1

Además de las vitaminas y los minerales esenciales , los suplementos populares incluyen: 1

  • Condroitina
  • Equinácea
  • Aceite de pescado
  • Ajo
  • Gingko
  • Té verde
  • Ginseng
  • Glucosamina
  • Hierba de San Juan
  • Saw palmetto

Beneficios

Normalmente, debería poder obtener todos los nutrientes que necesita de una dieta equilibrada . Sin embargo, los suplementos pueden proporcionarle nutrientes adicionales cuando su dieta es deficiente o ciertas condiciones de salud (como cáncer, diabetes o diarrea crónica) desencadenan una deficiencia.

En la mayoría de los casos, un suplemento multivitamínico / mineral proporcionará todos los micronutrientes que su cuerpo necesita. Por lo general, son seguros porque contienen solo pequeñas cantidades de cada nutriente (medido por el valor diario o DV).

Los nutrientes individuales están disponibles como suplementos, por lo general en dosis mayores que su multivitamínico típico. Se pueden usar para tratar una deficiencia, como una deficiencia de hierro, o reducir el riesgo de una afección médica, como la hipertensión. 2

Por ejemplo, grandes dosis de vitamina B3 (niacina) pueden ayudar a aumentar el colesterol “bueno” de las lipoproteínas de alta densidad (HDL) 3 ,  mientras que el ácido fólico se ha utilizado durante mucho tiempo para reducir el riesgo de un defecto congénito llamado espina bífida. 4  Los antioxidantes, como la vitamina C y la vitamina E, pueden reducir el efecto tóxico de los medicamentos de quimioterapia (lo que permite que los pacientes toleren mayores dosis de quimioterapia). 5

A menos que se identifique una deficiencia específica, generalmente no es necesario un suplemento si come y hace ejercicio adecuadamente. El uso apropiado de suplementos puede ayudarlo a evitar efectos secundarios y toxicidades asociados con el uso excesivo.

Riesgos

En los Estados Unidos, los suplementos dietéticos no están regulados tan estrictamente como los medicamentos farmacéuticos. Los fabricantes no tienen que demostrar que son seguros o eficaces. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ni siquiera determina si los suplementos dietéticos son efectivos antes de que se envíen a los estantes del mercado. 1

La FDA mantiene una lista de productos contaminados o potencialmente dañinos que se comercializan como suplementos dietéticos. Los peores infractores suelen ser las ayudas para la pérdida de peso, las píldoras de mejora sexual “naturales” y los suplementos dirigidos a los culturistas. 6

Los fabricantes de suplementos deben seguir ciertas pautas de etiquetado, incluido lo que pueden decir y no sobre los supuestos beneficios. Eso no impide que los fabricantes afirmen, a menudo de manera engañosa, que su producto puede “estimular el sistema inmunológico” 7  o “tratar la artritis” incluso si hay poca evidencia científica que respalde las afirmaciones. En términos generales, la FDA solo actúa sobre las infracciones más graves.

Problemas potenciales

Si bien la mayoría de los suplementos dietéticos son seguros siempre que siga las instrucciones del producto, grandes dosis de ciertos nutrientes pueden tener efectos adversos. Incluso puede sufrir una sobredosis de ciertos suplementos, con el riesgo de sufrir daños graves y la muerte. 8  Entre algunas interacciones dañinas o preocupaciones sobre la dosificación:

  • La vitamina K puede reducir la eficacia de los anticoagulantes como Coumadin (warfarina). 9
  • La vitamina E puede aumentar la acción de los anticoagulantes, lo que puede provocar hematomas y hemorragias nasales fáciles.
  • La hierba de San Juan puede acelerar la descomposición de muchos medicamentos, incluidos los antidepresivos y las píldoras anticonceptivas, reduciendo así su eficacia.
  • La vitamina B6 (piridoxina), cuando se usa durante un año o más en dosis altas, puede causar daños graves a los nervios. La vitamina B6 también puede reducir la eficacia del medicamento anticonvulsivo Dilantin (fenitoína) y levodopa (utilizado para tratar la enfermedad de Parkinson). 
  • La vitamina A utilizada con medicamentos retinoides para el acné, como Accutane (isotretinoína) y Soriatane (acitretina), puede causar toxicidad por vitamina A. 9
  • Los suplementos de hierro y calcio pueden reducir la eficacia de los antibióticos, a saber, tetraciclinas y fluoroquinolonas, hasta en un 40%.
  • La vitamina C puede causar diarrea cuando se toma en dosis superiores a las que puede absorber el intestino (pero algunos pacientes pueden tolerar entre 5.000 mg y 25.000 mg por día).
  • Los suplementos de selenio , boro y hierro pueden ser tóxicos si se toman en grandes cantidades.

Informe a su proveedor de atención médica sobre los suplementos que planea tomar, así como sobre los medicamentos que esté tomando actualmente, ya sean farmacéuticos, de venta libre, a base de hierbas, tradicionales u homeopáticos.

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Jett Kolio

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