Lo esencial

BHA y BHT mantienen los alimentos frescos, pero ¿son seguros?

Los alimentos procesados ​​constituyen la mayor parte de las ofertas de los supermercados. Estos alimentos casi siempre contienen algunos aditivos alimentarios diseñados para mejorar el sabor o aumentar la vida útil del producto. BHA y BHT son dos de esos aditivos que puede encontrar en la etiqueta del paquete de muchos alimentos populares.

Mucha gente cuestiona la seguridad de estos aditivos alimentarios y es una preocupación comprensible. Sin embargo, tenga la seguridad de que tanto BHA como BHT han sido probados y utilizados de manera segura en nuestros alimentos durante bastante tiempo.

¿Qué son BHA y BHT?

Los fabricantes de alimentos agregan hidroxianisol butilado (BHA) e hidroxitolueno butilado (BHT) a alimentos como cereales y otros productos secos para ayudar a que sus grasas se mantengan frescas por más tiempo. Tanto BHA como BHT son  antioxidantes , lo que significa que pueden proteger a otros compuestos de los efectos dañinos de la exposición al oxígeno. En cierto modo, BHA y BHT son similares a la  vitamina E , que también es un antioxidante y, a menudo, también se usa como conservante.

Los alimentos procesados ​​como las hojuelas de papa y los cereales secos para el desayuno generalmente se envasan en envases a prueba de aire llenos de algo inerte e inofensivo como el gas nitrógeno. Pero una vez que abre el paquete, el contenido está expuesto al oxígeno del aire.

El oxígeno es bueno para nosotros, obviamente. Necesitamos respirar oxígeno constantemente para mantenernos vivos. Pero el oxígeno no es tan bueno para los alimentos procesados ​​porque reacciona a las grasas y las vuelve rancias. 1 Los  alimentos con grasas rancias saben mal y, si bien un poco de grasa rancia no te hará daño, no es algo que quieras comer con frecuencia.

Algunos productos se usan de inmediato, por lo que en realidad no importa, pero puede llevarle aproximadamente un mes revisar una caja de cereal. Usted no quiere que su cereal se quede ahí y se eche a perder; es una pérdida de dinero y comer alimentos en mal estado no es una gran idea.

¿Son seguros BHA y BHT?

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) considera que tanto BHA como BHT son seguros para su uso en alimentos procesados ​​en cantidades limitadas. Los investigadores han estimado la cantidad de BHA y BHT que estaría presente en una dieta promedio y no encontraron ningún problema. 2

Sin embargo, los estudios sugieren que consumir cantidades inusualmente grandes de BHA puede tener algunas interacciones con los métodos anticonceptivos hormonales o las hormonas esteroides. 3  Actualmente, la FDA permite a los fabricantes de alimentos usar BHA, pero se sugieren estudios de seguridad adicionales.

Una palabra de Verywell

Con todo, estos conservantes son seguros para consumir, y ciertamente no querrás comer alimentos que se hayan vuelto rancios. Sin embargo, es posible que la principal preocupación no sean los conservantes en sí, sino el valor nutricional de los alimentos procesados ​​que consume. Dado que BHA y BHT se utilizan en alimentos con un alto contenido de grasa, es muy probable que los alimentos en sí mismos tengan un alto contenido de calorías. En general, esta puede no ser la opción correcta para su dieta.

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Jett Kolio

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