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Beneficios para la salud de la canela

La canela es una especia en la que la gente confía cuando hace de todo, desde tarta de manzana hasta tostadas francesas. Está hecho de la corteza del árbol de canela y se enrolla en ramas de canela (llamadas púas) o se muele hasta obtener un polvo fino.

Aunque hay varias variedades de canela de países como India, Sri Lanka, Indonesia, Brasil, Vietnam y Egipto, la canela de Ceilán y la canela Cassia son las más populares. La canela de Ceilán, a menudo denominada canela verdadera, es la variedad más cara. La canela Cassia, que es más oscura y dura, es el tipo que se encuentra más comúnmente en las tiendas de comestibles.

Más allá de su uso en la cocina, se cree que la canela tiene propiedades medicinales. Los médicos alternativos creen que la canela puede reducir el azúcar en sangre, tratar las infecciones micóticas superficiales y reducir la inflamación y el dolor. La investigación actual sigue dividida sobre si la canela puede cumplir estas promesas.

Beneficios de la salud

La canela se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional. En la medicina tradicional china , la canela Cassia se usa para resfriados, flatulencia, náuseas, diarrea y períodos menstruales dolorosos. También se cree que mejora la energía, la vitalidad y la circulación, especialmente en personas con pies fríos.

En la medicina ayurvédica, la canela se usa como remedio para la diabetes, la indigestión y los resfriados, y puede ayudar a equilibrar la kapha (energías físicas y emocionales) de una persona. También es un ingrediente común en el té chai y el té de canela , los cuales se cree que mejoran la digestión.

Los médicos alternativos atribuyen numerosas propiedades terapéuticas a la canela, especialmente la canela de Ceilán. Entre las afecciones que se cree que trata la canela se encuentran: 1

  • Diabetes
  • Hipertensión (presión arterial alta)
  • Síndrome metabólico
  • Síndrome del intestino irritable (SII)
  • Infecciones por hongos ( candidiasis)
  • Infecciones bucales
  • Resfriado común
  • Fiebre del heno (rinitis alérgica)

El sabor y el aroma característicos de la canela provienen de un compuesto en el aceite esencial llamado cinamaldehído.. Se sabe que el cinamaldehído ejerce propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que pueden ayudar a tratar ciertos trastornos metabólicos, infecciosos, digestivos o respiratorios. 1  Esto es algo de lo que dice la evidencia actual:

Metabólico

Los estudios han encontrado que tomar canela puede ayudar a reducir el azúcar en sangre. Los estudios han demostrado que puede ser beneficioso para las personas que tienen diabetes o prediabetes.

Un estudio de 2003 publicado en Diabetes Care evaluó los beneficios de una dosis diaria de canela en 60 personas con diabetes tipo 2. 2  Divididos en grupos de 20, los grupos recibieron, respectivamente, dosis de 1, 3 y 6 gramos de canela en forma de tableta (una cantidad aproximadamente equivalente a un cuarto de cucharadita por 1 cucharadita).

Después de 40 días, los tres grupos experimentaron una reducción de la glucosa en ayunas (del 18% al 29%), los triglicéridos (del 23% al 30%), el colesterol LDL (del 7% al 27%) y el colesterol total (del 12% al 26%). %). Por el contrario, la hemoglobina A1C (HbA1C) se mantuvo sin cambios en todos los participantes. 2

Las reducciones de este nivel pueden ser lo suficientemente robustas para tratar el síndrome metabólico . Una revisión de estudios de 2016 concluyó que la canela, tomada con fines medicinales, podría mejorar potencialmente todas las medidas clave para el síndrome metabólico, incluido el índice de masa corporal (IMC), la relación cintura-cadera, el perfil de lípidos en sangre y la presión arterial. 3

Esto no sugiere que los beneficios metabólicos de la canela sean indiscutibles. Hay pocos estudios bien controlados disponibles actualmente (incluidos los enumerados anteriormente).

Una revisión de 2010 de Alemania, que evaluó ensayos controlados aleatorios de alta calidad, concluyó que el beneficio de la canela para controlar el azúcar en la sangre era “prometedor”, pero que su impacto en la pérdida de peso y la presión arterial sigue sin estar fundamentado. 4

Infeccioso

Los estudios han encontrado que la canela tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas. En la investigación de probeta, la canela es activa tanto contra Candida albicans , el hongo que causa infecciones por hongos y aftas, como contra Helicobacter pylori , la bacteria responsable de las úlceras de estómago.

El aceite esencial de canela pudo neutralizar el 50% de las cepas de Candida , según una investigación de laboratorio de 2016 publicada en el Journal of Clinical and Diagnostic Research. Además, se observó que el aceite era eficaz contra cepas resistentes al fármaco antifúngico Diflucan (fluconazol). 5

Desafortunadamente, hay poca evidencia de que la canela tenga el mismo efecto cuando se toma por vía oral. Esto es especialmente cierto con H. pylori. La investigación publicada en 2014 sugiere que los suplementos de canela caen mucho más allá del umbral terapéutico necesario para erradicar esta bacteria difícil de tratar. 6

Digestivo

Beber té de canela es un remedio casero común para la indigestión. Al observar su efecto sobre la digestión, investigadores en Australia llevaron a cabo un estudio piloto sobre los efectos de dos remedios que contienen canela en 31 personas con síndrome del intestino irritable (SII). 7  Un remedio fue diseñado para el SII con predominio del estreñimiento (SII-C) y el otro para el SII con predominio de la diarrea (SII-D).

Los participantes tratados por IBS-C experimentaron un aumento del 20% en las deposiciones, así como una reducción del esfuerzo, el dolor abdominal y la hinchazón. Aquellos tratados por IBS-D no respondieron al tratamiento.

Esto sugiere que la canela puede promover la motilidad intestinal o tener un efecto laxante leve. Más allá de esto, existe poca evidencia de que la canela pueda tratar la diarrea. Además, el consumo excesivo de canela puede provocar acidez de estómago, agravando los síntomas de la indigestión.

Respiratorio

El aceite esencial de canela, cuando se usa para aromaterapia, puede ayudar a aliviar la congestión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía. Si bien algunos terapeutas alternativos creen que también puede fortalecer el sistema inmunológico, previniendo así los resfriados y la gripe, no hay evidencia de que la canela en alguna forma afecte la respuesta inmunológica, ya sea innata o adaptativa.

Donde la canela puede ayudar es en el alivio de los síntomas nasales que acompañan a los resfriados, la gripe y la fiebre del heno. Un estudio de 2014 en el Journal of Herbal Medicine informó que un aerosol nasal que contiene extracto de canela mejoró los síntomas nasales en 20 personas con rinitis alérgica en comparación con 20 que recibieron un placebo. Después de cuatro semanas, el aerosol dos veces al día mejoró las medidas de función pulmonar sin efectos secundarios notables. 8

Posibles efectos secundarios

La canela Cassia, del tipo que normalmente se encuentra en las tiendas de comestibles, contiene altas concentraciones de un compuesto llamado cumarina. Si se consume en dosis altas, la canela puede causar acidez, indigestión y sudoración leve. Con el tiempo, la acumulación de cumarina en el cuerpo puede impedir la coagulación de la sangre y provocar daño hepático.

Los suplementos de canela deben evitarse en personas que toman anticoagulantes como Coumadin (warfarina), ya que esto puede provocar problemas de sangrado, incluidos hematomas y hemorragias nasales. No tome un suplemento de canela antes de una cirugía o un procedimiento dental.

El aceite esencial de canela es muy potente y puede causar náuseas, vómitos, diarrea y mareos si se toma internamente. Si bien una sola gota en una taza de té puede no causarle ningún daño, se debe evitar cualquier otra cosa, incluso si el aceite es de “grado terapéutico”.

Si se usa tópicamente, el aceite esencial de canela debe diluirse en un aceite portador como aceite de almendras o aceite de jojoba. Si no se diluye, el aceite de canela puede causar irritación de la piel, enrojecimiento, sarpullido y sensación de ardor. 9  Nunca aplique canela por vía vaginal para tratar una candidiasis.

La canela también puede desencadenar una respuesta alérgica en algunas personas, generalmente de intensidad leve a moderada. Los síntomas pueden incluir sarpullido, congestión nasal, mareos o náuseas. 9

Llame al 911 o acuda a la sala de emergencias más cercana si presenta sibilancias, dificultad para respirar, hinchazón facial o de garganta, vómitos o frecuencia cardíaca anormal después de tomar un suplemento de canela.

No se ha establecido la seguridad de los suplementos de canela en mujeres embarazadas, mujeres que amamantan y niños.

Dosificación y preparación

No hay una dosis recomendada de suplementos o extractos de canela. Cuando se usa en forma de tableta, muchos fabricantes de suplementos recomiendan entre 500 miligramos y 6 gramos diarios, generalmente tomados con una comida rica en carbohidratos para evitar efectos secundarios.

La canela de Ceilán es siempre la mejor opción para uso terapéutico, ya que contiene mucha menos cumarina que la canela Cassia.

Qué buscar

Al comprar un suplemento o extracto de canela, siempre verifique si contiene canela de Ceilán ( Cinnamomum verum ) o canela Cassia ( Cinnamomum cassia ). Puede suponer que la especia de canela en los estantes de las tiendas de comestibles es la canela Cassia.

Puede comprar suplementos de canela en línea o en muchas tiendas naturistas o tiendas de suplementos. La mayoría se ofrecen en dosis de 500 miligramos (0,5 gramos) o de 1.000 miligramos (1 gramo).

El extracto de canela también está disponible en formulaciones de cápsulas de gel. El tipo que se ofrece en un frasco gotero se utiliza principalmente para cocinar y puede variar considerablemente en concentración.

Antes de comenzar con un suplemento de canela o cualquier tipo de suplemento, siempre consulte con su proveedor de atención médica.

Para garantizar la máxima seguridad y calidad, elija suplementos que hayan sido probados y aprobados por un organismo de certificación reconocido como la Farmacopea de EE. UU. (USP), NSF International o ConsumerLab.

Otras preguntas

Al comprar aceite esencial de canela, busque siempre aceites orgánicos con una destilación y una fecha de caducidad en la etiqueta. También debe haber un país de origen en la lista, así como un nombre botánico. Dado que no existe una definición estándar de pureza para los aceites esenciales, estos detalles pueden separar los aceites buenos de los malos.

Si usa aceite de canela por vía tópica, dilúyalo con un aceite portador como aceite de almendras o aceite de jojoba antes de aplicarlo sobre la piel. Una concentración máxima del 5 por ciento (o aproximadamente 30 gotas de aceite esencial por una onza de aceite portador) se considera segura para los adultos.

El aceite esencial de canela nunca debe aplicarse directamente sobre la piel ni tomarse internamente, incluso si se ha clasificado como de “grado terapéutico”.

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Jett Kolio

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