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Beneficios para la salud de Cayenne

La pimienta de Cayena es una especia aromática derivada de la pimienta Capsicum annuum . La especia se crea sembrando, secando y moliendo los pimientos frescos de color rojo. Es moderadamente picante (30,000 a 50,000 unidades Scoville) y comúnmente se usa para hacer comidas picantes.

La pimienta de cayena también se usa a veces para tratar el dolor muscular y articular. Cayena contiene una sustancia conocida como capsaicinaque le da a la especia su “calor” y crea una sensación de ardor en cualquier tejido con el que entra en contacto. Cuando se administra en la concentración correcta, la capsaicina tiene un efecto terapéutico, provocando una reacción bioquímica que es tanto analgésica (analgésica) como antiinflamatoria . 1

Cuando se usa para el dolor, la capsaicina se encuentra con mayor frecuencia en ungüentos tópicos o se infunde en parches transdérmicos. La pimienta de cayena también se usa a veces bajo la presunción de que puede mejorar su salud cardiovascular , disminuir la presión arterial o promover la pérdida de peso .

Si bien algunas de estas afirmaciones están mejor respaldadas por la investigación en otras, los científicos han comenzado a reconocer que los beneficios de la pimienta de cayena, y específicamente de la capsaicina, pueden ser mucho más amplios de lo que se creía anteriormente.

Beneficios de la salud

La mayor parte de la investigación sobre los beneficios de la cayena es limitada. Y no es necesariamente porque las afirmaciones sean de largo alcance o excesivas. Como suplemento natural , la pimienta de cayena no tiene que someterse a las rigurosas pruebas que hacen los medicamentos farmacéuticos. Como tal, existen lagunas en la investigación que no se realizan, principalmente porque el costo de la investigación no lo justifica financieramente.

Lo mismo no se aplica del todo a la capsaicina. Debido a su uso en algunos productos de grado farmacéutico, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) emitió una guía en octubre de 2018 recomendando que los productos que contienen 8% de capsaicina se sometan a estudios de bioequivalencia doble ciego para determinar qué tan bien funciona un producto en comparación con el dolor estándar. medicamentos de alivio. 2

La guía de la FDA no es obligatoria, pero los fabricantes la siguen cada vez más para obtener el sello de aprobación de la FDA.

Dolor muscular y de espalda

Una revisión de 2006 de estudios publicados en la base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas concluyó que había “evidencia moderada” de que las terapias tópicas a base de pimienta eran más efectivas que el placebo para aliviar el dolor lumbar. 3

Un estudio más reciente publicado en el British Journal of Anesthesia concluyó de manera similar que la crema de capsaicina tópica proporciona un alivio modesto del dolor crónico de músculos y articulaciones cuando se aplica de tres a cinco veces al día durante 2 a 6 semanas.

En los últimos años, a medida que las cremas tópicas (como Capzacin-HP al 0,1%) han dado paso a terapias de dosis más altas, la investigación sobre la eficacia de la capsaicina se ha expandido, proporcionando evidencia de su beneficio al proporcionar un alivio leve del dolor para la osteoartritis, la artritis reumatoide, lesiones deportivas y lesiones por esfuerzo repetitivo. 4

Además de sus efectos analgésicos, la capsaicina ejerce efectos antiinflamatorios leves, provocando la dilatación de los vasos sanguíneos locales que, según algunos, pueden ayudar a curar una lesión articular o muscular.

Dolor neuropático

El dolor neuropático es el término utilizado para describir el dolor causado por el daño a los nervios. La capsaicina se ha explorado durante mucho tiempo como un medio para tratar el dolor neuropático dada la falta de remedios farmacéuticos eficaces.

Algunas de las primeras investigaciones incluyeron el uso de parches de capsaicina en dosis altas para tratar la neuropatía periférica inducida por fármacos en personas con VIH. Muchos de los primeros medicamentos contra el VIH provocaron la desmielinización de las células nerviosas (esencialmente, la eliminación de la capa aislante externa).

Un estudio de 2009 publicado en Therapeutic Drug Monitoring concluyó que un parche de capsaicina de dosis alta usado durante 60 minutos en 173 personas con neuropatía periférica inducida por medicamentos contra el VIH resultó en una disminución doble del dolor en comparación con quienes usaban un placebo. 5

Con base en este y otros hallazgos (incluido el uso de capsaicina en dosis altas para tratar la ciática, la neuropatía diabética y la fibromialgia), la FDA aprobó el primer parche transdérmico de capsaicina al 8%, llamado Qutenza, específicamente para el tratamiento de la neuralgia postherpética ( un tipo de dolor nervioso prolongado después de un ataque de herpes zóster). 6

A pesar de la evidencia que respalda la capsaicina en dosis altas para el tratamiento del dolor neuropático de moderado a severo, hay poca evidencia de que una pomada o ungüento de cayena tópico proporcione un alivio similar.

Beneficios metabólicos

La evidencia que respalda el uso de tabletas de cayena para impulsar el metabolismo y perder peso es generalmente débil. Durante mucho tiempo se ha afirmado que la pimienta de cayena tiene propiedades termogénicas que pueden acelerar su metabolismo y quemar más calorías cuando se incluye como parte de una comida.

Si bien una tableta de cayena ciertamente puede inducir el sudor, un signo de aumento del metabolismo, no hay evidencia de que este efecto se correlacione con una mayor quema de grasa o pérdida de peso.

Dicho esto, una revisión de 2015 de estudios publicados en BMJ Open Heart sugirió que la reacción bioquímica desencadenada por la capsaicina puede tener aplicaciones prácticas en el tratamiento de una variedad de trastornos metabólicos y cardiovasculares. La evidencia involucró principalmente la investigación sobre el uso de cayena en la dieta en ratas, cerdos y otros mamíferos. 7

Entre los beneficios citados, se demostró que la capsaicina estimula la sintasa de óxido nítrico endotelial (eNOS), una sustancia que ayuda a reducir la presión arterial y ralentiza el daño vascular asociado con la aterosclerosis. La capsaicina también puede aumentar la producción de la proteína de desacoplamiento 2 (UCP2) en el hígado, el corazón y los vasos sanguíneos, retardando el agrandamiento anormal, la formación de cicatrices o el engrosamiento de estos órganos vitales.

Lo que esto sugiere, en gran medida, es que una dieta rica en cayena puede ser beneficiosa cuando se usa para prevenir o tratar la aterosclerosis, la diabetes, el hígado graso no alcohólico, la hipertensión y los accidentes cerebrovasculares. Aun así, los investigadores admiten que la aplicación práctica de esto sigue siendo débil y que las dosis utilizadas en los estudios con animales serían inviables en humanos. 7

Posibles efectos secundarios

Cuando se aplica tópicamente como una crema o un parche transdérmico, la capsaicina en dosis baja se considera segura para los adultos. Aun así, los efectos secundarios son comunes, como irritación, ardor y picazón. El parche de Qutenza al 8% más fuerte puede causar hinchazón localizada, sarpullido, dolor e incluso ampollas, especialmente en personas con piel sensible. 8

Las tabletas de Cayena pueden causar malestar estomacal, sudoración, rubor, diarrea y secreción nasal. No se recomienda su uso a largo plazo. En casos raros, el uso excesivo de tabletas de cayena puede causar daño hepático y renal.

La capsaicina tópica nunca debe usarse en niños a menos que lo indique un médico. Como regla general, las tabletas de cayena no deben administrarse a los niños.

Dosificación y preparación

No existe una dosis prescrita por un médico de suplemento de cayena, la mayoría de los fabricantes recomiendan entre 30 miligramos (mg) y 120 mg tres veces al día para fines de salud general.

Los ungüentos y parches de venta libre están disponibles en concentraciones de entre 0.025% y 0.1%. Las cremas tópicas se usan según sea necesario pero, dependiendo de la concentración, no deben aplicarse más de cuatro veces al día. Los parches transdérmicos, como el parche de gel de Salponas, generalmente se pueden aplicar cada cuatro a seis horas para aliviar el dolor.

El parche Qutenza al 8%, que se usa específicamente para el dolor neuropático severo, solo se usa durante 60 minutos, no más, cada tres meses. 9

Qué buscar

Existen numerosos ungüentos, geles, extractos, parches y píldoras de venta libre que contienen cayena o capsaicina. Algunos se comercializan utilizando el término “pimiento” en lugar de cayena o capsaicina. Incluso hay tés de pimienta de cayena y aerosoles nasales descongestionantes que se utilizan para terapias naturales.

Muchos de estos productos se pueden comprar en línea o encontrarlos en farmacias locales o tiendas naturistas. Los parches transdérmicos de Qutenza están disponibles solo con receta médica.

Otras preguntas

Por más efectivos que puedan ser los agentes a base de capsaicina para aliviar el dolor, nunca haga una crema tópica casera con cayena comprada en la tienda. A diferencia de la capsaicina, que se fabrica con una concentración exacta en el laboratorio, las concentraciones de la cayena pueden variar según la marca, el almacenamiento y la edad de la especia. Nunca aplique cayena directamente sobre la piel y evite tocarse los ojos después de manipular la especia.

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Jett Kolio

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