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Beneficios para la salud del ácido linoleico conjugado

¿Puede la ayuda para bajar de peso cumplir su promesa?

El ácido linoleico conjugado (CLA)  es un ácido graso que a menudo se comercializa como  ayuda para perder peso  . 1   El CLA, que se encuentra naturalmente en los productos lácteos y la carne de res, se puede sintetizar en el laboratorio como suplemento dietético. Los defensores afirman que el CLA puede reducir la grasa, desarrollar músculo y aumentar la energía y la resistencia.

Otros creen que el CLA puede mejorar la función inmunológica mientras mejora los niveles altos de colesterol y presión arterial. A pesar de su popularidad entre algunos atletas, la evidencia sigue dividida sobre si el CLA puede cumplir estas promesas.

Beneficios de la salud

El ácido linoleico conjugado se encuentra en una gran cantidad de suplementos para bajar de peso, ya sea solo o co-formulado con otros ingredientes, como la cafeína o el guaraná. Si bien el suplemento se usa principalmente para perder peso , algunos creen que el CLA tiene otros beneficios para la salud.

Pérdida de peso

Una revisión de los estudios publicados en el American Journal of Clinical Nutrition concluyó que el CLA, tomado en una dosis de 3.2 gramos por día, produjo solo una pérdida menor de grasa corporal (promedio de 0.05 kg) en comparación con un placebo. 2

En el mismo año, otra revisión publicada en Public Health Nutrition  no informó diferencias entre el peso corporal o la composición de los que tomaron CLA frente a los que tomaron un placebo. 3

Además, se descubrió que un componente de los suplementos de CLA, conocido como trans-10, cis-12, tiene un impacto negativo en el azúcar en sangre y podría contribuir al desarrollo de resistencia a la insulina y aterosclerosis (endurecimiento de las arterias).

La investigación es tan conflictiva que a los científicos les cuesta incluso sugerir cómo se supone que funcione el CLA. Si bien se cree que el CLA suprime el apetito, pocos estudios han demostrado que esto tenga algún efecto sobre el peso o la composición de la grasa corporal . 1

Con base en la evidencia actual, una revisión de 2015 publicada en Nutrition and Metabolism  concluyó que el CLA no ofrecía “efectos de salud prometedores o consistentes para mantenerlo como alimento funcional o médico”.

Otros beneficios para la salud

Más allá de su uso en la pérdida de peso, los defensores de la suplementación con CLA creen que puede mejorar el rendimiento atlético al estimular la producción de testosterona en las células de Leydig de los testículos. Si bien es cierto que el CLA tiene este efecto, el nivel de estimulación rara vez se traduce en un mayor gasto energético. 1

De hecho, la revisión de 2015 en la Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva encontró evidencia no concluyente sobre muchas afirmaciones hechas por los defensores de la suplementación con CLA en los atletas. 4

Otros beneficios para la salud tampoco están respaldados en gran medida, incluido el uso de CLA en el tratamiento de la diabetes, el resfriado común, la rinitis alérgica (fiebre del heno) o el asma.

De manera similar, si bien una mayor ingesta de CLA alguna vez se relacionó con una reducción en el riesgo de cáncer de mama, una revisión de estudios de 2016 no pudo mostrar ninguna asociación entre los niveles de CLA en el tejido mamario y el riesgo de cáncer, metástasis o muerte. 5

Donde el CLA puede ser beneficioso es como terapia complementaria para la presión arterial alta. Cuando se usa con Altace (ramipril), se demostró que el CLA logra un mejor control de la hipertensión en comparación con Altace solo, según un estudio de 2009 de China.

Posibles efectos secundarios

Los suplementos de ácido linoleico conjugado generalmente se consideran seguros si se toman según lo prescrito. 1  Algunas personas pueden experimentar efectos secundarios, generalmente leves, que incluyen malestar estomacal, diarrea, náuseas, fatiga, dolor de cabeza y dolor de espalda.

El CLA se metaboliza principalmente en el hígado. En raras ocasiones, el CLA puede causar toxicidad hepática (generalmente en personas con enfermedad hepática subyacente). Las dosis grandes también pueden desencadenar la acumulación de grasa en el hígado, lo que conduce a la enfermedad del hígado graso, diabetes y síndrome metabólico.

El ácido linoleico conjugado también puede retardar la coagulación sanguínea. La ingesta de un suplemento de CLA junto con un anticoagulante (“diluyentes de la sangre”) o un fármaco antiinflamatorio no esteroideo (AINE) puede mejorar aún más este efecto, lo que provoca que se produzcan hematomas y sangrado con facilidad.

Las posibles interacciones medicamentosas incluyen: 4

  • Advil (ibuprofeno)
  • Aleve (naproxeno)
  • Aspirina
  • Advil (ibuprofeno)
  • Coumadin (warfarina)
  • Fragmin (dalteparina)
  • Heparina
  • Lovenox (enoxaparina)
  • Plavix (clopidogrel)
  • Voltaren (diclofenaco)

Dosificación y preparación

Los suplementos de ácido linoleico conjugado se producen típicamente como una cápsula de gel y se rellenan con aceite de girasol o de cártamo. El CLA está clasificado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Como GRAS (“generalmente considerado seguro”) y generalmente se receta entre 3 gramos y 6 gramos por día. Las dosis superiores a 6 gramos pueden aumentar el riesgo de efectos secundarios.

Qué buscar

El ácido linoleico conjugado no se considera un nutriente esencial como las vitaminas y los minerales. Tomarlos o no tomarlos probablemente tendrá poco impacto tangible en su salud.

Si decide usarlos, hable con su médico para comprender los posibles riesgos y beneficios del tratamiento. Esto es especialmente cierto si tiene diabetes o toma anticoagulantes. En casos como estos, el CLA puede causar más daño que bien.

En lugar de suplementos, puede obtener mucho CLA de la leche y la carne de res y cordero alimentados con pasto. 5  También hay huevos fortificados con CLA en algunas tiendas de comestibles. Los hongos Portobella y los hongos bellota son buenas fuentes vegetales de CLA.

Si decide probar los suplementos de CLA, busque una marca probada y aprobada por un organismo de certificación reconocido como la Farmacopea de los Estados Unidos (USP), NSF International o ConsumerLab. Si lo hace, puede garantizar la máxima calidad y seguridad posibles.

Otras preguntas

Al abordar cualquier estrategia de pérdida de peso, concéntrese en la dieta y el ejercicio antes de recurrir a suplementos potencialmente inútiles o incluso dañinos. Por mucho que nos gustaría pensar que existen soluciones de atajos, la mayoría promete más de lo que realmente pueden ofrecer.

El problema de la pérdida de peso rápida es casi invariablemente provoca la acumulación de grasa en el hígado. Esto, a su vez, aumenta el riesgo de resistencia a la insulina y diabetes tipo 2. Un enfoque lento y constante, que se concentre en una buena nutrición, ejercicio de rutina y refuerzo positivo, le servirá mucho mejor que buscar cualquier  ayuda para perder peso  .

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Jett Kolio

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