Suplementos

Qué saber sobre Coco Loko

Datos sobre los ingredientes y la seguridad

Coco Loko es un polvo de tabaco de cacao vendido por una empresa de suplementos con sede en Orlando llamada Legal Lean. El suplemento también contenía otros ingredientes como ginkgo biloba, taurina y guaraná. Destinado a inhalarse por la nariz, el producto se retiró del mercado en 2017 después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) emitiera una advertencia de que el producto se promocionaba como una alternativa de medicamento y no se podía establecer la seguridad. 1

Antecedentes

Si bien Coco Loko puede ser el polvo de cacao en polvo más conocido de su tipo en los EE. UU., La tendencia de inhalar cacao en realidad comenzó en Europa en 2007 cuando el chocolatero belga Dominique Persoone creó un dispositivo para inhalar cacao en polvo. El polvo generalmente se mezclaba con jengibre o menta. Según los informes, debutó con la mezcla en una fiesta organizada por los Rolling Stones.

A mediados de 2016, el olfateo de cacao era una tendencia establecida en toda Europa. Incluso hubo informes de los medios de comunicación sobre asistentes a clubes que estaban abandonando drogas ilícitas como la cocaína y, en cambio, inhalaban chocolate crudo o lo tomaban en forma de bebida o pastilla. Los fiesteros en Berlín, por ejemplo, supuestamente estaban usando el polvo “más saludable” para mantenerse energizados durante largas noches de discotecas.

Para 2017, Nick Anderson, el fundador de la compañía de suplementos Legal Lean, había probado el polvo en Europa y decidió desarrollar un producto para vender en los Estados Unidos. El producto que desarrolló se llamó Coco Loko, un rapé de cacao crudo infundido. No solo incluía cacao en polvo, sino también ginkgo biloba, taurina y guaraná, ingredientes que a menudo se encuentran en las bebidas energéticas.

Según los materiales de marketing , Coco Loko se diseñó para darte un subidón de endorfinas, “similar a la morfina”, un subidón de serotonina “similar al éxtasis”, “concentración tranquila y energía eufórica que” es ideal para que los asistentes a la fiesta bailen toda la noche sin choque.”

Ingredientes

Los cuatro ingredientes de Coco Loko han sido estudiados por investigadores por sus efectos en el cuerpo y el cerebro. Si bien algunos ingredientes pueden proporcionar ciertos beneficios, varios estudios sugieren que existen problemas de seguridad, especialmente cuando se combinan los ingredientes. 2

Poder del cacao

El polvo de cacao ( Theobroma Cacao) es muy similar al cacao en polvo, pero está menos procesado. De hecho, muchos países simplemente se refieren al producto como cacao. Se han realizado estudios que han demostrado un beneficio del consumo de cacao o productos que contienen cacao. 3

Por ejemplo, un estudio publicado en 2011 comparó los granos de cacao con otras frutas y encontró que los granos tienen una mayor capacidad antioxidante y contenido de flavanoles.  Los antioxidantes y los flavonoides son compuestos asociados con una amplia gama de beneficios para la salud, incluido un menor riesgo de enfermedad cardíaca y cáncer. 5

También se han realizado estudios que relacionan el cacao y los productos de cacao con un mejor rendimiento del ejercicio, lo que sugiere que tiene beneficios antioxidantes y antiinflamatorios. Sin embargo, no todos los investigadores están de acuerdo en que estos beneficios son legítimos y sugieren que se necesita más investigación antes de recomendar la suplementación con productos de cacao. 6

Si bien se han realizado estudios que sugieren que el cacao puede proporcionar ciertos beneficios para la salud, ninguno de estos estudios investigó la inhalación de la sustancia. 7

Ginkgo biloba

El ginkgo se ha utilizado en la medicina tradicional china durante miles de años. De hecho, el árbol de Ginkgo es una de las especies de árboles vivos más antiguas del mundo. Las personas usan suplementos hechos de hojas para tratar afecciones como la demencia. 8  Algunos creen que es un potenciador cognitivo que puede mejorar su enfoque y concentración.

Pero según los Institutos Nacionales de Salud, no hay evidencia que respalde el uso de ginkgo para ninguna condición médica. También hay una falta de información que respalde su uso para mejorar la memoria o la concentración. Y aunque puede ser seguro cuando se consume por vía oral en cantidades moderadas, también puede causar efectos secundarios que incluyen dolores de cabeza, malestar estomacal y reacciones alérgicas en la piel. 9  Se desconocen los riesgos de inhalar ginkgo.

Taurina

La taurina es un aminoácido que ha demostrado algunos beneficios terapéuticos. Ha sido aprobado para el tratamiento de la insuficiencia cardíaca congestiva en Japón y parece prometedor en el tratamiento de varias otras enfermedades. 10  También existe alguna evidencia de que los suplementos de taurina pueden mejorar el rendimiento deportivo. 11

La taurina es un ingrediente común en las bebidas energéticas y, a menudo, se combina con cafeína. Los investigadores han expresado su preocupación por esta combinación y han señalado que existe una brecha de conocimiento sobre los posibles efectos secundarios (especialmente en los adolescentes). 12  También señalan que estas bebidas energéticas con taurina / cafeína a veces se combinan con alcohol, lo que puede ser peligroso.

Una vez más, los estudios no han investigado los efectos o riesgos de inhalar taurina.

Guaraná

A veces llamado cacao brasileño, el guaraná es otra fuente de cafeína. Los productos que contienen guaraná a menudo se venden como suplementos dietéticos para mejorar el estado físico, aumentar la energía y mejorar el estado de ánimo. Pero los estudios han demostrado que no hay suficiente evidencia para respaldar su uso para cualquiera de estos beneficios. Además, se han informado efectos secundarios que incluyen irritabilidad, palpitaciones del corazón, ansiedad y otros eventos del sistema nervioso central. 13

La seguridad

Dado que Coco Loko se vendió como suplemento dietético, no se requirieron estudios que demostraran su seguridad o eficacia. Sin embargo, en 2017, la FDA determinó que el producto se comercializaba como una alternativa a las drogas ilícitas de la calle. 14  La institución declaró que la empresa esencialmente vendía un nuevo medicamento no aprobado que infringía la ley federal.

Además, la FDA señaló que debido a que el producto estaba destinado a ingresar al cuerpo a través de los tejidos mucosos, no calificaba como un alimento o suplemento dietético convencional. Se ordenó a la compañía que dejara de comercializar Coco Loko y otro producto llamado Legal Lean Syrup.

En una declaración emitida por la FDA, el comisionado Scott Gottlieb, MD, explicó los peligros del producto. 14

Fomentar el uso de chocolate para esnifar como alternativa a las drogas ilegales no es aceptable; inhalar cualquier polvo tiene consecuencias muy reales, sin mencionar los peligros sociales de promover el abuso de drogas.

– SCOTT GOTTLIEB, MÉDICO

La mayoría de los estudios sobre los efectos potencialmente dañinos del rapé nasal han investigado el tabaco en polvo. Los estudios han demostrado que puede dañar la mucosa nasal y causar daños a largo plazo. 15  No se sabe completamente si inhalar chocolate y otros ingredientes pueden causar los mismos problemas, aunque existen riesgos involucrados .

La empresa Legal Lean continúa vendiendo una versión de Legal Lean Syrup, pero ha eliminado toda mención a los productos Coco Loko. Sin embargo, algunos proveedores todavía venden el producto en línea a pesar de la advertencia de la FDA.

Una palabra del Experto

Si bien esnifar chocolate puede parecer menos peligroso que consumir drogas ilícitas, no hay forma de saber con certeza si es seguro a largo plazo. Y hay suficiente evidencia para sugerir que puede causar daño, ya que inhalar cualquier sustancia puede dañar la cavidad nasal y los pulmones. 16  Tampoco hay pruebas de que proporcione algún beneficio. Y dado que productos como estos no están regulados en gran medida (a menos que infrinjan la ley), no hay forma de saber exactamente qué contienen y en qué cantidades.

Si le gusta el chocolate y desea obtener los posibles beneficios para la salud que puede ofrecer, consúmalo en un formato más tradicional. Toma un pequeño trozo de chocolate negro o una taza de cacao. Es probable que lo disfrute más cuando pueda saborear el sabor

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Jett Kolio

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