Lo esencial

Cómo cambia la forma de su cuerpo con la edad

Ya sea que comience como una “manzana” o una “pera”, la forma general de su cuerpo probablemente cambiará a medida que envejece. Esta metamorfosis se debe a varios factores que se dividen en dos categorías principales: los que no puedes controlar y los que puedes. En particular, la tasa de estos cambios está estrechamente relacionada con factores del estilo de vida como el ejercicio, el tabaquismo y la dieta.

Su cuerpo se compone principalmente de varios componentes, principalmente huesos, músculos, grasa y agua. Los cambios en la composición corporal (la proporción relativa de peso compuesta por cada uno de estos componentes) suelen ocurrir con la edad, incluso cuando no hay un cambio general en el peso corporal. Por ejemplo, es probable que disminuya la cantidad de agua que transporta su cuerpo. 1

Generalmente, la cantidad de grasa que transporta aumenta a medida que envejece, mientras que la masa muscular, el tejido magro y la densidad mineral ósea disminuyen. También es probable que el agua corporal total disminuya a medida que envejece. Estos cambios, a su vez, pueden causar cambios visibles en cómo se ve (y se siente) su cuerpo.

gordo

Su peso corporal total fluctúa de acuerdo con la cantidad de calorías (energía) que consume en relación con la cantidad que quema. Si ingiere más de lo que quema, con el tiempo, aumentará de peso . Su cuerpo almacena esa energía extra en forma de grasa, en lugar de usarla para alimentar los músculos. Cuando esto sucede, la proporción de peso corporal que lleva que es grasa aumenta.

También es importante tener en cuenta que el músculo es más activo metabólicamente que el tejido graso, por lo que quema más energía. Cualquier pérdida de masa muscular debido a la edad puede, con el tiempo, cambiar la composición corporal y acelerar aún más la ganancia de grasa.

Con algunas mediciones rápidas, puede obtener una estimación general de su porcentaje aproximado de grasa corporal. Para obtener una medición más precisa, puede probarlo en un laboratorio mediante pesaje hidrostático o un escaneo DeXA.

Donde las mujeres aumentan de peso

En las mujeres, la caída en los niveles de estrógeno que se produce con la menopausia coincide con un desplazamiento del almacenamiento de grasa desde la parte inferior del cuerpo (forma de “pera”) hacia la sección media (forma de “manzana”). Esta grasa abdominal se compone de grasa subcutánea (debajo de la piel de su abdomen) y tejido adiposo visceral (grasa que se acumula alrededor de los órganos profundos del abdomen).

Una revisión de investigación de 2008 analizó datos de más de 44,000 mujeres durante un período de 16 años. 2  Concluyó que las mujeres con mayor circunferencia de cintura tenían más probabilidades de morir de enfermedades cardíacas y cáncer que aquellas con cinturas más pequeñas. Específicamente, las mujeres cuyas cinturas medían más de 35 pulgadas tenían aproximadamente el doble de riesgo que las mujeres con una circunferencia de cintura menor de 28 pulgadas.

Un estudio de revisión más reciente analizó los resultados de salud en más de 221,000 personas en 17 países. Los autores del estudio concluyeron que al predecir un riesgo de enfermedad cardiovascular en toda la población, las medidas simples de adiposidad (como el IMC o el índice cintura-cadera) brindan poca o ninguna información adicional sobre el riesgo cardiovascular. 3

Donde los hombres aumentan de peso

En los hombres, la caída en los niveles de testosterona que ocurre con el envejecimiento probablemente afecta la distribución de la grasa y la circunferencia de la cadera, que comúnmente disminuyen a medida que los hombres envejecen.

Tanto la grasa subcutánea como la visceral se pueden reducir con dieta y ejercicio. Para ayudar a prevenir la acumulación de grasa en su abdomen a medida que envejece, mantenga un peso saludable . Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) recomiendan una circunferencia de la cintura no mayor de 35 pulgadas para las mujeres y no mayor de 40 pulgadas para los hombres.

Músculo

En los adultos sanos, el músculo esquelético representa alrededor del 40% al 50% del peso corporal total. 4  A medida que envejece, la pérdida de tejido muscular y fuerza (sarcopenia) es el resultado de la disminución de la actividad. Algunos investigadores estiman que después de los 30 años, los adultos experimentan una pérdida del 1% de masa muscular cada año. 5

El músculo quema más calorías que la grasa, por lo que tener una menor proporción de músculo en su cuerpo tiene implicaciones para su peso y salud en general, lo que contribuye a una pérdida general de fuerza y ​​una mayor discapacidad.

Para mantener la masa muscular a medida que envejece, manténgase físicamente activo y asegúrese de incluir ejercicios de resistencia en su régimen. Incluso las personas de entre 80 y 90 años pueden ganar fuerza mediante un entrenamiento de resistencia leve.

Altura

No solo puede hacerse más ancho a medida que envejece, sino que también puede volverse más corto. Un estudio realizado en Inglaterra informó que la estatura física disminuye a una tasa anual promedio de entre el 0,08% y el 0,10% para los hombres mayores, y entre el 0,12% y el 0,14% para las mujeres mayores, lo que da como resultado una disminución aproximada de 2 a 4 cm en la estatura sobre el curso de la vida. 6

Los autores del estudio señalan, sin embargo, que los cambios de altura pueden ser difíciles de predecir de forma individual. Proporcionan evidencia que sugiere que una disminución de la masa muscular y una disminución de la densidad mineral ósea pueden ser la razón de la pérdida de estatura.

La densidad mineral ósea alcanza su punto máximo alrededor de los 30 años y, por lo general, disminuye a partir de ahí. 7  Puede ayudar a reducir la densidad ósea perdida evitando el tabaco, consumiendo suficiente calcio e incluyendo ejercicios de soporte de peso como el entrenamiento de resistencia en su plan de actividades.

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Jett Kolio

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