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10 errores comunes al usar hierbas

La medicina herbaria ha ganado popularidad a medida que muchas personas buscan soluciones más naturales. Las hierbas incluso están llegando a más y más alimentos y bebidas. Si bien muchos pueden tener efectos beneficiosos, hay consideraciones de seguridad que deben tenerse en cuenta. Quizás porque las hierbas son naturales, o porque no están reguladas de la misma manera que los medicamentos, muchas personas descubren que, sin saberlo, cometen errores potencialmente dañinos cuando usan hierbas y productos a base de hierbas.

Aquí hay 10 errores que se cometen comúnmente al usar hierbas y cómo evitarlos.

Acepta las declaraciones de productos herbarios al pie de la letra

Debe conocer los posibles efectos secundarios y preocupaciones de seguridad de un recurso independiente que está actualizado y se basa en la investigación científica. Algunos fabricantes describen sus productos como naturales y, por lo tanto, seguros, pero muchos tienen el potencial de causar efectos adversos graves si se toman incorrectamente.

Por ejemplo, un estudio de 2003 , publicado en la revista Obstetrics and Gynecology , advierte que “se debe desalentar el uso de productos para realzar el busto debido a la falta de evidencia de eficacia y preocupaciones de seguridad a largo plazo”. 1

Y, sin embargo, estas píldoras son increíblemente populares: son una de las píldoras a base de hierbas más buscadas en la web. Se ha descubierto que las hierbas que se utilizan en muchas píldoras para mejorar los senos (p. Ej., Lúpulo, fenogreco) tienen potentes efectos estrogénicos y pueden aumentar el riesgo de cánceres hormonales como el de endometrio y el de mama.

Propina

Haga su propia investigación utilizando fuentes confiables como el sitio web del Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH, parte de los Institutos Nacionales de Salud) y Natural Standard .

No comparte el uso de hierbas con su médico de cabecera

Más de un tercio de los adultos estadounidenses usan alguna forma de medicina alternativa, según el NCCIH. Sin embargo, la mayoría de estas personas no comunican esta información a sus médicos.

De hecho, una carta de investigación de 2019 en JAMA Oncology encuentra que un tercio de los pacientes con cáncer están usando medicinas alternativas y la mayoría no comparte esa información con sus médicos. 2

Existe una creciente evidencia de que no compartir esta información podría tener serios riesgos para su salud. Muchas hierbas interactúan con medicamentos y procedimientos médicos comunes y eso puede aumentar los efectos secundarios o reducir la efectividad de su tratamiento.

Propina

Lleve una lista de las hierbas que está considerando tomar (o que ya usa) a su médico de familia. Solicite que se revise en el contexto de su salud general y el uso de medicamentos, y que la lista se agregue a su cuadro para referencia futura.

Está tomando hierbas que aumentan el riesgo de hemorragia

Los medicamentos anticoagulantes como la aspirina o la warfarina (comúnmente denominados anticoagulantes) previenen la formación de coágulos de sangre dentro de las arterias, lo que reduce el riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca. Cuando se combinan con hierbas y suplementos que también tienen un efecto anticoagulante, pueden aumentar el riesgo de hemorragia. Los alimentos que contienen vitamina K , como las verduras de hoja verde, también pueden interferir con la warfarina.

Las hierbas y suplementos que no deben combinarse con anticoagulantes incluyen: 3

  • Aloe vera
  • Manzanilla
  • Coenzima Q10
  • Danshen
  • La garra del diablo
  • Dong quai
  • Matricaria
  • Aceite de pescado
  • Ajo
  • Jengibre
  • Gingko
  • Ginseng
  • Goji
  • Saw palmetto
  • corteza de sauce

Propina

Si está tomando más de una de estas hierbas o las está tomando con warfarina, aspirina u otros anticoagulantes, consulte a un médico holístico autorizado, como un médico naturópata, para obtener orientación. Asegúrese de informar a su médico de cabecera de todas las hierbas y suplementos que esté tomando. Los análisis de sangre llamados tiempo de protrombina y las proporciones internacionales normalizadas (PT / INR) se pueden usar para evaluar la coagulación de la sangre.

Su té de manzanilla interactúa con su medicamento

Aunque la mayoría de la gente piensa que el té de manzanilla es inofensivo, puede tener algunos efectos secundarios graves, especialmente cuando se combina con ciertos medicamentos.

Además de aumentar el riesgo de hemorragia interna, también puede interactuar con otros medicamentos al alterar la forma en que se descomponen en el cuerpo.

Propina

Asegúrese de revisar los medicamentos que pueden interactuar con la manzanilla antes de tomar un sorbo.

Está tomando hierbas con inmunosupresores

Los inmunosupresores son medicamentos que reducen la capacidad del cuerpo para rechazar un órgano trasplantado. También se utilizan para controlar los síntomas de enfermedades autoinmunes. Las hierbas que estimulan el sistema inmunológico pueden contrarrestar con estos medicamentos, lo que resulta en el rechazo del trasplante, la exacerbación de los síntomas de la enfermedad autoinmune o incluso el desencadenamiento de un trastorno autoinmune en personas con predisposición genética.

Los medicamentos inmunosupresores comunes incluyen:

  • Ciclosporina
  • Azatioprina
  • Corticosteroides, incluida prednisona
  • Metotrexato

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Si está tomando un medicamento inmunosupresor, no tome las hierbas alfalfa , astrágalo, equinácea , ginseng, raíz de regaliz o zinc mineral. 4

Decide que las hierbas son la forma de controlar la fatiga

El cansancio, el cansancio o la falta de energía constantes justifican un viaje a su proveedor de atención primaria. Si bien la dieta y los suplementos (incluidas las hierbas) pueden ayudar, el primer paso es asegurarse de que la causa de la fatiga no sea una enfermedad subyacente, como:

  • Anemia
  • Asma
  • Enfermedad autoinmune, como lupus o artritis reumatoide.
  • Trastornos del sueño como apnea obstructiva del sueño
  • Hipotiroidismo
  • Síndrome de fatiga crónica
  • Depresión

La fatiga también puede ser un síntoma de otras afecciones, como enfermedades infecciosas (por ejemplo, mononucleosis), insuficiencia cardíaca, diabetes, enfermedad hepática o renal, enfermedad de Addison, enfermedades autoinmunes (por ejemplo, lupus), cáncer y desnutrición, o debido a efectos secundarios de medicamentos.

Propina

Consulte primero a su proveedor de atención médica primaria. Él o ella le hará preguntas y se asegurará de que tenga las pruebas de laboratorio y / o imágenes adecuadas para descartar estas afecciones. Entonces, ¿puedes pensar en enfoques naturales?

Considera que las hierbas son un reemplazo del café

La yerba mate es la “bebida” de la cafetería, un té de hierbas que da energía sin causar nerviosismo. Ampliamente consumido en América Central y del Sur, a menudo se promociona como una alternativa más saludable al café. Sin embargo, la yerba mate se ha asociado con cánceres de esófago, oral, pulmón y vejiga en varios estudios de investigación. 5  Aunque los estudios muestran que el vínculo con el cáncer es más común en personas que beben grandes cantidades de té (más de 1 litro al día) o té extremadamente caliente, aún debe evitarse hasta que haya más evidencia.

Las bebidas energéticas, como Red Bull, Monster Energy Drink, Full Throttle, contienen cafeína y una gran cantidad de vitaminas y hierbas. Una de las mayores preocupaciones es que no se sabe lo suficiente sobre los efectos combinados de estos ingredientes. Se cree que muchos ingredientes funcionan junto con la cafeína para aumentar su poder estimulante. La mayoría de las bebidas energéticas también contienen altas cantidades de azúcar y son tan poco saludables como las bebidas gaseosas.

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Si está buscando opciones de bebidas más saludables, considere el agua con un chorrito de jugo de granada o arándano.

Usa hierbas a largo plazo para controlar el estreñimiento

Algunas hierbas, como el aloe, la cáscara, la frangula, el sen y las hierbas rheum, son laxantes antranoides. Si bien pueden ser efectivos, el uso prolongado puede hacer que los intestinos pierdan la capacidad de moverse por sí mismos. Estas hierbas se han relacionado con diarrea crónica, debilidad muscular, ritmos cardíacos irregulares potencialmente peligrosos e insuficiencia renal o hepática.

Estas hierbas estimulantes no deben usarse durante más de una semana. Es una buena idea consultar a su médico si el estreñimiento y los síntomas gastrointestinales continúan.

Propina

Hable con su proveedor de atención primaria sobre la posibilidad de eliminar los laxantes gradualmente y recuperar la función intestinal normal. La clave es hacerlo lentamente, generalmente en combinación con un suplemento de fibra como psyllium y líquidos adecuados.

No dejará de consumir hierbas antes de la cirugía

Su cirujano necesita saber todo lo que está tomando antes de un procedimiento para prevenir complicaciones. Las hierbas y los suplementos pueden interactuar con la anestesia o causar un sangrado excesivo. El uso de hierbas antes de la cirugía también puede afectar la presión arterial, los niveles de electrolitos y la diéresis. Dado que las hierbas deben suspenderse al menos dos semanas antes de la cirugía, asegúrese de que su cirujano las conozca para que la fecha de la cirugía pueda establecerse lo suficientemente lejos.

Las hierbas y suplementos que son los más riesgosos de usar antes de la cirugía incluyen:

  • Manzanilla
  • Coenzima Q10
  • Gingko
  • Jengibre
  • Ginseng
  • Glucosamina y condroitina
  • Kava kava
  • Regaliz
  • Ácidos grasos omega-3, aceite de semilla de lino, aceite de pescado
  • Saw palmetto
  • Hierba de San Juan
  • Valeriana
  • Vitamina e

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Los investigadores recomiendan que todas las hierbas y suplementos se suspendan dos o tres semanas antes de la cirugía. 6  Asegúrese de conversar con su médico sobre lo que se recomienda en su caso.

No está tomando hierbas de forma constante

Es importante tomar hierbas y suplementos con regularidad, si se recomienda y según lo recomendado, para evaluar si están funcionando o no. Un error común es comenzar a tomar un suplemento, omitir uno o dos días y luego comenzar a tomar otro en el futuro porque no ha notado una mejora. Si no eres constante, nunca sabrás si una hierba es efectiva.

Propina

Obtenga un organizador de píldoras para el día de la semana en línea o en su farmacia local.

Una palabra del Experto

En general, siempre hable con un profesional médico sobre cualquier hierba que esté tomando o esté considerando tomar. Esto es fundamental para su salud y seguridad.

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Jett Kolio

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