Dietas especiales

Hacerse la prueba de la enfermedad celíaca y cómo se trata

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune hereditaria en la que el consumo de gluten daña el intestino delgado.

Cuando alguien con enfermedad celíaca come gluten, el cuerpo atacará el intestino delgado. En consecuencia, el cuerpo no puede absorber adecuadamente los nutrientes 1  y esto puede causar una serie de problemas de salud. 2

Gluten

Gluten es el nombre de una familia de proteínas que se encuentran en el trigo (p. Ej., Trigo duro, sémola, farro, moras de trigo y espelta), centeno, cebada y triticale. El gluten permite que alimentos como las hogazas de pan se formen y mantengan su forma rígida.

La proteína actúa como un tipo de pegamento para sostener los productos a base de trigo que se encuentran en los restaurantes, las tiendas de comestibles y en su propia cocina.

Aunque podría pensar que el gluten se encuentra principalmente en el pan, estas proteínas se encuentran comúnmente en varios productos alimenticios. Esto presenta un desafío dietético significativo para cualquier persona que experimente intolerancia al gluten. 3

Dónde se encuentra el gluten

Según la Fundación para la Enfermedad Celíaca, puede encontrar gluten en los “tres grandes” alimentos: 3

  • Trigo
  • Cebada
  • Centeno

También puede encontrar gluten en la avena y el triticale, un nuevo grano cultivado para ofrecer un sabor y textura similar al trigo.

Los alimentos que a menudo contienen gluten incluyen los siguientes:

  • Panes
  • Artículos de panadería (por ejemplo, muffins, rollos de canela, bagels y galletas)
  • Sopas
  • Pasta (p. Ej., Ravioles, cuscús y ñoquis)
  • Aderezos para ensaladas
  • Cereales en caja
  • Bebidas alcohólicas (p. Ej., Cerveza que contiene malta)
  • Batidos de malta
  • Colorantes alimentarios

Probarse

Cualquiera puede hacerse la prueba si cumple con alguno de los siguientes tres criterios, según la Celiac Disease Foundation: 4

Niños

Si su hijo tiene tres años o más y está experimentando síntomas de la enfermedad celíaca, puede hacerse la prueba: Estos síntomas incluyen:

  • Anemia
  • Síntomas digestivos
  • Hinchazón y dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Pérdida de peso
  • Fatiga
  • Problemas de comportamiento

Adultos

Los adultos son menos propensos a tener síntomas digestivos, pero podrían experimentar cualquiera de los siguientes:

  • Migrañas
  • Fatiga
  • Dolor en las articulaciones
  • Depresión
  • Convulsiones
  • Ciclos menstruales irregulares

También debe hacerse la prueba de la enfermedad celíaca si se cumple alguna de las siguientes condiciones: 4

  1. Tiene un familiar de primer grado con enfermedad celíaca, como un padre o un hermano. Es importante saber esto porque esta enfermedad se transmite a través de la genética.
  2. Tiene un trastorno autoinmune asociado, como diabetes tipo 1, síndrome de Down, síndrome de Turner, síndrome de Williams o deficiencia de inmunoglobina A (IgA).

Si tiene sensibilidad al gluten, no tiene suerte con la prueba. Según Beyond Celiac, 5  una organización de defensa del paciente e impulsada por la investigación, no se puede obtener una prueba precisa de sensibilidad al gluten.

No encontrará pruebas confiables en el mercado en este momento. Es posible que encuentre médicos que ofrezcan pruebas de saliva, sangre o heces, pero estas pruebas no están validadas y no proporcionarán nada de valor. 

Tipos de pruebas

La Fundación para la Enfermedad Celíaca dice que la forma más apropiada de realizar una prueba de la enfermedad celíaca es comenzar con una prueba de anticuerpos IgA. Si está en condiciones de realizar más pruebas, se pueden realizar análisis de sangre.

Prueba de anticuerpos

Una prueba de anticuerpos IgA garantizará que genere suficiente cantidad de este anticuerpo para obtener un resultado preciso de la prueba de la enfermedad celíaca, lo cual es especialmente importante si tiene un trastorno autoinmune porque corre el riesgo de mostrar un falso positivo.

El desafío del gluten

Si actualmente sigue una dieta sin gluten, su profesional médico también podría sugerirle que permita que los anticuerpos se acumulen en el torrente sanguíneo antes de realizar cualquier prueba. Si su médico prefiere que haga esto, la ingesta recomendada de gluten es de dos rebanadas de pan a base de trigo al día durante seis a ocho semanas.

Debe ser supervisado por su médico en caso de que sus síntomas se agraven. (Esta prueba se conoce en el mundo médico como The Gluten Challenge).

Análisis de sangre

Una vez que su médico determina que usted es apto para la prueba, pasa al paso dos, análisis de sangre.

Uno de los análisis de sangre más precisos para la enfermedad celíaca es la prueba tTG-IgA, conocida por su simplicidad, amplia disponibilidad y el hecho de que normalmente está cubierta por un seguro. Otros análisis de sangre que su profesional de la salud podría administrar en su lugar incluyen un IgA total o IgA-EMGA.

Si obtiene un resultado positivo

Si la prueba da positivo, lo más probable es que su profesional médico sugiera una biopsia del revestimiento del intestino delgado para confirmar que, de hecho, se trata de la enfermedad celíaca.

Debe seguir una dieta que contenga gluten en el momento de la biopsia y, aunque este procedimiento puede parecer un gran problema, debe terminar en aproximadamente 15 minutos. El procedimiento se considera de bajo riesgo.

Debido al daño que la enfermedad celíaca puede causar en el intestino delgado, debe realizarse pruebas de laboratorio dentro de los tres a seis meses posteriores a un resultado positivo, y nuevamente anualmente por el resto de su vida para asegurarse de que no tenga deficiencia de las vitaminas necesarias y minerales

Si obtiene un resultado negativo

Si el resultado de la prueba es negativo, aún podría tener la enfermedad celíaca (aunque la posibilidad sigue siendo bastante pequeña). Para cualquier persona que siga experimentando síntomas graves después de un diagnóstico negativo, debe hablar con su médico sobre otras pruebas que puede realizar. Estos incluyen una biopsia del revestimiento del intestino delgado o exámenes genéticos.

Hacerse la prueba cuando el médico tiene dudas

Aún puede hacerse la prueba si tiene problemas para convencer a un médico de que podría tener enfermedad celíaca.

Según Beyond Celiac, puedes realizar tu propia en casa con un producto de la organización Imaware. 6  Han creado una prueba completa que se administra a sí mismo. La prueba analiza cuatro biomarcadores, incluido tTG. La única limitación es que debe tener 18 años o más para realizar el examen. 

Tratamiento de la enfermedad celíaca

Para aquellos que recibieron un diagnóstico positivo de enfermedad celíaca, el único tratamiento disponible es seguir un estilo de vida estricto sin gluten.

Esto incluye evitar todos los alimentos que contengan incluso trazas de gluten y leer atentamente las etiquetas de los ingredientes.

A veces, el trigo, la cebada y el centeno se enumeran con diferentes nombres. Cuando se trata de la enfermedad celíaca, debe ser un consumidor informado para mantener su dieta bajo control. Si algo no está en la lista como sin gluten, tendrá que mirar las etiquetas con atención.

Según la Fundación para la Enfermedad Celíaca, 7  busque lo siguiente en las etiquetas para poder evitarlos:

  • Cebada
  • Trigo
  • Harina
  • Semonlina
  • Centeno
  • Espelta
  • Triticale
  • Harina de Graham

Incluso puede encontrar gluten en algunos de estos productos inesperados:

  • Barras de caramelo
  • Aderezos para ensaladas
  • Cosméticos (p. Ej., Brillo de labios, lápiz labial, bálsamo labial; estos pueden ingerirse ya que se usan cerca de la boca)
  • Suplementos nutricionales
  • Vitaminas
  • Plastilina (los niños pueden ingerirla)
  • Productos para el cuidado dental

Como mejor opción, debería considerar seriamente trabajar con un dietista registrado para crear una dieta saludable sin gluten.

Además, dado que muchos productos están listados y no contienen gluten, puede ser más fácil comprar alimentos que sean seguros para su dieta.

Según un estudio de octubre de 2017 del World Journal of Gastroenterology , la industria alimentaria ha desarrollado productos sin gluten con ventas en 2014 que se acercan a $ 1 mil millones y estimaciones de ventas de $ 2 mil millones para 2020. 8

Curación

Una vez que comience con una dieta estricta sin gluten, su intestino delgado debería comenzar a sanar. La curación completa en adultos puede llevar muchos años; los niños tardan seis meses o menos.

Si tiene un daño severo en el intestino delgado, su médico podría recetarle esteroides para ayudar con la inflamación y reducir su dolor. También se podrían utilizar otros fármacos como azatioprina o budesonida.

Estadísticas sobre intolerancia al gluten

La enfermedad celíaca no discrimina, ya que los hombres y mujeres de todas las edades y razas pueden ser diagnosticados con enfermedad celíaca. El estudio del World Journal of Gastroenterology dice que el 1 por ciento de la población tiene la enfermedad celíaca, que es aproximadamente 1 de cada 133 estadounidenses, y el 6 por ciento tiene algún tipo de sensibilidad al gluten no celíaca. 8

Pero según Beyond Celiac, 9 el  83% de los estadounidenses con enfermedad celíaca no han sido diagnosticados o mal diagnosticados con otras afecciones, y las personas esperan de seis a 10 años para ser diagnosticadas correctamente. Además, durante un período de cuatro años, las personas que viven con la enfermedad celíaca no diagnosticada gastan un promedio de casi $ 4,000 más que las que viven sin la enfermedad celíaca.

Este no tiene por qué ser el caso. Debido a la facilidad de las pruebas en el hogar, puede descubrir fácilmente si tiene esta enfermedad autoinmune y estar en camino hacia el tratamiento y la curación.

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Jett Kolio

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