Dietas especiales

Contaminación cruzada de fresas y gluten

¿Las fresas son realmente libres de gluten?

En la superficie, esto parece una pregunta ridícula. Las fresas son una fruta , después de todo, no un grano (y mucho menos uno de los tres granos de gluten).

Pero suficientes personas con enfermedad celíaca y sensibilidad al gluten no celíaca informan que las fresas las engullen (o al menos sospechan que las fresas son las culpables de sus síntomas), por lo que vale la pena investigar dónde la contaminación cruzada por gluten podría infiltrarse en la cadena alimentaria de las fresas.

Resulta que la respuesta no es difícil de encontrar.

Fresas … como en bayas de “paja”

Las deliciosas bayas de color rojo brillante que conocemos como fresas no se nombraron al azar; tradicionalmente se cultivan en camas de paja, tanto para proteger a las plantas jóvenes de las bajas temperaturas mientras permanecen inactivas durante el invierno, como para mantener la fruta limpia cuando está cerca de madurar.

Se pueden utilizar varios tipos diferentes de paja, pero muchos expertos en el cultivo de fresas recomiendan el uso de paja de trigo. 1 Las  alternativas incluyen la paja de centeno (sí, el centeno es otro grano de gluten) y la paja de avena (la avena, por supuesto, es problemática para algunos de nosotros).

En estos días, es más común que los agricultores usen plástico en lugar de paja para cultivar fresas. No obstante, algunos agricultores todavía usan paja, a veces en combinación con plástico. Las prácticas agrícolas varían de una región a otra y de un agricultor a otro.

Por lo tanto, algunas fresas (pero no todas) están en estrecho contacto con la paja de grano de gluten durante todo el tiempo que se cultivan. Esto parece conducir a suficiente contaminación cruzada con gluten como para enfermar a los más sensibles entre nosotros cuando comemos las bayas.

¿Es esto realmente un problema?

Los escépticos entre nosotros señalarán que el gluten de la planta de trigo está contenido en el grano, no en la paja. La cosechadora separa el grano de los tallos de la paja durante el proceso de recolección … por lo que la paja no debe contener gluten.

Sin embargo, cualquiera que haya visto la cosecha de trigo sabe que es un proceso profundamente polvoriento y que parte de ese polvo contiene gluten. A medida que la cosechadora mecánica separa los granos de los tallos de trigo, inevitablemente aplasta algunos de los granos. El polvo de estos granos triturados se esparce por toda la paja (y el campo, y cualquier cosa a su alrededor, dependiendo del viento). Por lo tanto, la paja está contaminada de forma cruzada, aunque en muy pequeña medida.

Vale la pena señalar que este tipo de contaminación cruzada también es un problema para los hongos , que con frecuencia se cultivan en paja de centeno.

Cuando necesitas preocuparte

Permítanme enfatizar que no todo el mundo es lo suficientemente sensible al gluten como para reaccionar a las fresas ; esto parece ser un problema solo para aquellos en el lado más sensible del espectro de la enfermedad celíaca / sensibilidad al gluten. Pero es un problema suficiente que definitivamente vale la pena mencionar, ya que conocerlo puede ayudarlo a rastrear un pegamento misterioso.

Lavar las bayas puede ayudar, pero desafortunadamente, el gluten es una proteína muy pegajosa que no se disuelve en agua. También estamos hablando de cantidades microscópicas de gluten. Por lo tanto, el lavado puede reducir un poco la contaminación cruzada, pero aún puede reaccionar.

Por supuesto, ¿alguna vez ha probado realmente fregar fresas maduras? Es probable que termine con una masa de pulpa en la mano.

La conexión entre la paja y la fresa también es un problema potencial para quienes padecen una alergia grave al trigo, cuya reacción al trigo incluye resoplidos, estornudos, urticaria y (en los casos más graves) dificultad para respirar. He visto informes anecdóticos de personas con alergia al trigo que han reaccionado a las fresas cultivadas con paja de trigo.

Una palabra del Experto

Si tiene la mala suerte de reaccionar a las fresas, aún no necesita renunciar a ellas para siempre solo porque a menudo se cultivan con granos de gluten. Pero tendrás que hacer un trabajo de detective.

Los agricultores de diferentes regiones utilizan diferentes prácticas para cultivar. Es posible que los agricultores de su área no coloquen sus plantas de fresa en paja; muchas granjas se han trasladado al método más moderno de usar montículos de tierra cubiertos de plástico o mantillo para cultivar fresas.

Así que pregunte: es posible que tenga buena suerte en los mercados de agricultores al encontrar productores con bayas que no usan paja en absoluto (y como beneficio adicional, sus fresas probablemente se clasificarán entre las mejores que jamás haya probado).

También he visto informes de que algunas marcas de fresas que se encuentran en el supermercado (Driscoll’s, por ejemplo) siempre se cultivan en plástico. Sin embargo, tenga cuidado aquí: los grandes proveedores como Driscoll’s tienen contratos con muchas granjas diferentes, donde las prácticas de cultivo pueden diferir.

En cualquier caso, con una investigación cuidadosa, debería poder encontrar fresas que pueda comer, incluso si es extremadamente sensible a la contaminación cruzada de gluten en sus alimentos.

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Jett Kolio

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