Fuerza

Cómo las contracciones concéntricas ayudan a desarrollar los músculos

Cuando pensamos en el entrenamiento de fuerza , tendemos a referirnos al proceso de construcción de masa muscular. Puede implicar levantar una barra para desarrollar bíceps o usar una máquina Smith o una plataforma de pectorales para aumentar el tamaño y la fuerza de los músculos del pecho.

El proceso real de “empujar” o “levantar” en estos ejercicios implica una acción conocida como contracción muscular concéntrica. Por definición, una contracción concéntrica es aquella en la que la tensión de un músculo aumenta a medida que se acorta. 1

Las contracciones concéntricas son un aspecto central del crecimiento y desarrollo de los músculos. A medida que los músculos se contraen, comienzan el proceso de  hipertrofia (“hiper” significa aumento y “trofeo” significa crecimiento). Con la hipertrofia muscular, cada célula muscular crecerá bajo la influencia de un estrés constante. Las propias fibras musculares, conocidas como miofibrillas, también se dividirán y aumentarán la masa muscular.

Aunque las contracciones concéntricas son vitales para lograr el crecimiento, son solo un tipo de contracción en la que el cuerpo depende para desarrollar los músculos. 2

Ejemplos

Una forma sencilla de visualizar una contracción muscular concéntrica es hacer un curl de bíceps con una mancuerna. Al levantar la mancuerna desde la posición completamente extendida (hacia abajo) hacia el hombro, verá que se activa el músculo bíceps.

Aunque el levantamiento de pesas es el ejercicio que comúnmente asociamos con las contracciones musculares concéntricas, hay muchas formas de activar los músculos a medida que se acortan. Ejemplos incluyen:

En la vida diaria, cualquier movimiento ascendente o de elevación implicaría un movimiento muscular concéntrico. Lo mismo se aplica a cualquier movimiento en el que un músculo deba trabajar contra la gravedad.

Esto incluye correr, correr cuesta arriba, andar en bicicleta, subir escaleras y simplemente levantarse de una silla, todo lo cual hace que los cuádriceps se contraigan concéntricamente.

Incluso llevar un bebé en brazos implicaría un movimiento concéntrico, ya que los bíceps y el antebrazo deben contraerse y acortarse para soportar el peso.

Contracciones concéntricas versus excéntricas

A medida que levanta un peso, experimenta una contracción concéntrica. Por otro lado, a medida que bajas lentamente la mancuerna, el músculo se alargará pero seguirá estando tenso. Esta es la fase conocida como contracción muscular excéntrica . Es el yang al yin de la contracción del músculo concéntrico. Ejemplos incluyen:

  • La fase de liberación del curl con barra
  • El movimiento hacia abajo de una sentadilla
  • El movimiento hacia abajo de un pull-up
  • El movimiento hacia abajo de una lagartija
  • El movimiento hacia abajo de una abdominales
  • La fase de liberación de un curl de isquiotibiales

Si bien los movimientos concéntricos son efectivos para desarrollar masa muscular, los movimientos excéntricos pueden contribuir si mantiene un control y tensión constantes durante todo el movimiento (en lugar de simplemente “soltar” el peso).

De manera similar, al mantener un control constante durante el movimiento concéntrico (en lugar de “sacudir” el peso), puede desarrollar músculo de manera mucho más efectiva.

Incorporación de contracciones isométricas

El aumento de la masa y la fuerza muscular es un proceso fisiológico complejo que requiere tanto la activación muscular como el descanso. Una contracción muscular concéntrica es uno de los tres tipos de activación. 3  Los otros dos son contracciones musculares excéntricas y contracciones musculares isométricas.

Las contracciones isométricas se diferencian de los otros dos tipos en que no implican ni el alargamiento ni la contracción de los músculos. Más bien, es un tipo de activación en la que el músculo se tensa conscientemente pero las articulaciones asociadas no se mueven. 4

Los ejemplos incluyen llevar un objeto frente a usted sin moverse, sentarse en una posición de cuclillas contra la pared sin moverse o mantenerse en una posición de tabla durante uno o dos minutos. En cada caso, el músculo se activa sin movimiento.

Aunque las contracciones concéntricas son fundamentales para desarrollar masa muscular, las activaciones excéntricas e isométricas también deben utilizarse para desarrollar músculo de una manera más cohesiva.

Construir masa no debería ser el único objetivo. También querrá desarrollar flexibilidad y fuerza hacia abajo (que se adaptan a los movimientos excéntricos) y aumentar la resistencia muscular (que pueden proporcionar los ejercicios isométricos).

Una palabra del Experto

Centrarse únicamente en las contracciones concéntricas puede causar desgaste en las articulaciones y puede provocar una lesión por uso excesivo.

Por el contrario, los ejercicios isométricos pueden prolongar la vida de una articulación e incluso pueden emplearse para ayudar a recuperarse de una lesión. De manera similar, los movimientos excéntricos controlados son protectores porque fortalecen los músculos que soportan peso alrededor de una articulación.

Si no está seguro de cómo diseñar un entrenamiento que involucre movimientos concéntricos, excéntricos e isométricos, hable con un entrenador físico o un kinesiólogo.

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Jett Kolio

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