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Analgésicos, cremas y geles tópicos

Muchos atletas usan analgésicos tópicos de venta libre para tratar los dolores y molestias musculares. Si bien estos productos ofrecen un alivio temporal del dolor, los atletas deben estar al tanto de algunas advertencias y precauciones antes de tomar ese tubo de Bengay o Icy Hot.

Los analgésicos tópicos se aplican directamente sobre la piel y vienen en una variedad de formas que incluyen cremas , geles, lociones y parches. Hay tres categorías principales de analgésicos tópicos entre las que puede elegir.

Analgésicos tópicos que contienen salicilatos

Los salicilatos (salicilatos de metilo), los mismos ingredientes que se encuentran en la aspirina , son analgésicos eficaces que también reducen la inflamación. La investigación, sin embargo, no es concluyente. Una revisión integral de 2009 mostró que los salicilatos pueden no aliviar eficazmente el dolor muscular cuando se usan como crema tópica aplicada a la piel, citando datos insuficientes. 1  Pero a pesar de la falta de evidencia, muchos atletas continúan usando estas populares cremas de venta libre.

Estas cremas no se recomiendan para personas alérgicas a la aspirina , debido a una asociación entre el desarrollo del síndrome de Reye y el uso de aspirina (un compuesto de salicilato).

Los productos de marca incluyen Bengay, Aspercreme y Sportscreme.

Cremas de Capsaicina

La capsaicina es un compuesto que se encuentra en los chiles que causan una sensación de calor y ardor. La capsaicina aplicada a la piel agota una sustancia química (sustancia P) en las células nerviosas que ayuda a enviar señales de dolor al cerebro. 2

Los productos de marca incluyen Arthricare, Capzasin y Zostrix.

Contrairritantes

Estos productos contienen ingredientes como mentol, gaulteria, menta o aceite de eucalipto que hace que la piel se sienta caliente o fría. Se cree que esta distracción de la sensación de dolor es lo que proporciona un alivio temporal del dolor.

Los productos de marca incluyen Flexall 454, Icy Hot y JointFlex.

¿Funcionan?

Hay poca evidencia que demuestre de manera concluyente que estos productos funcionan con éxito, 3  aunque los resultados son mixtos.

Si bien una revisión de 2004 encontró evidencia limitada de la eficacia de las cremas deportivas, 1  un estudio de 2010 encontró que la crema de capsaicina brindaba alivio a los pacientes con dolor crónico de tejidos blandos y dolor de espalda crónico. 4

Una revisión exhaustiva de la literatura, publicada en la Base de datos Cochrane de revisiones sistemáticas en 2009, encontró poca evidencia de que las cremas deportivas de venta libre que usan salicilatos tengan algún efecto sobre los dolores musculares y el dolor en comparación con un placebo. 1

En el momento del estudio, el investigador principal, Andrew Moore, del Departamento de Anestésicos de Nuffield de la Universidad de Oxford, dijo en un comunicado que debido a la falta de evidencia de alta calidad, los científicos no pudieron determinar si se podían recetar cremas y geles deportivos. para enfermedades crónicas como la osteoartritis. Pero Moore agregó que hay alguna evidencia que sugiere que los anestésicos locales tópicos, la capsaicina tópica y algunos AINE tópicos pueden ayudar a reducir el dolor muscular por distensiones y esguinces. “Es importante recordar que no todos los geles o cremas analgésicos son iguales, y para otros hay muy buena evidencia de efectividad”, dijo Moore. 5

¿Son seguros?

Cuando se usan moderadamente y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, estos medicamentos tópicos son relativamente seguros. No deben usarse a largo plazo o en cantidades excesivas. También es importante darse cuenta de que muchos de estos medicamentos a menudo enmascaran o suprimen las señales naturales del dolor en el cuerpo, e ignorar el dolor puede aumentar el riesgo de sufrir más lesiones musculares o articulares.

Si usa estos medicamentos para aliviar temporalmente el dolor, es importante que descanse los músculos adoloridos , así que trate de evitar el ejercicio intenso hasta que desaparezca el dolor.

Precauciones

  • Los efectos secundarios de estos medicamentos a menudo incluyen ardor, escozor o irritación de la piel .
  • Nunca use estos medicamentos en piel agrietada o irritada.
  • No caliente ni hiele su lesión si está usando estos medicamentos tópicos y siempre lávese bien las manos después de aplicar cremas, lociones o geles.
  • Como se indicó anteriormente, las personas alérgicas a la aspirina no deben usar cremas que contienen salicilatos.

Analgésicos tópicos y sobredosis

Aunque es extremadamente raro, es posible sufrir una sobredosis de estos analgésicos tópicos. 6  Una sobredosis ocurre cuando alguien accidental o intencionalmente usa más de la cantidad normal o recomendada de este producto.

Las sobredosis pueden ser graves y, a veces, potencialmente mortales. 7  La absorción excesiva del salicilato de metilo químico puede provocar niveles tóxicos en la sangre y causar los mismos síntomas que una sobredosis de aspirina (náuseas, vómitos, sudoración, respiración rápida y zumbidos en los oídos) y posiblemente la muerte. De hecho, en 2007, un atleta de pista de secundaria de 17 años murió después de una sobredosis accidental de salicilato de metilo.

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Jett Kolio

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