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Los efectos de la deficiencia de proteínas

La deficiencia de proteínas es un término generalizado que puede referirse a varias condiciones diferentes. En un entorno clínico, la deficiencia de proteínas se denomina desnutrición proteico-energética (PEU) o desnutrición proteico-energética (PEM). Ocurre cuando hay una deficiencia en todos los macronutrientes. La UEP no es común en los Estados Unidos, pero es frecuente en África y el centro-sur de Asia.

También existen condiciones genéticas, que incluyen la deficiencia de proteína C y la deficiencia de proteína S, que causan problemas con la coagulación sanguínea adecuada. Pero cuando muchas personas discuten la deficiencia de proteínas en una conversación informal, generalmente no se refieren a un diagnóstico clínico o potencialmente mortal, sino a la falta de proteínas en su dieta diaria.

Algunas personas pueden usar el término “deficiencia de proteínas” cuando simplemente se refieren a una ingesta de proteína dietética inferior a la recomendada. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses consumen suficientes proteínas para cumplir con las pautas de nutrición generalizadas. 1

Proteínas y Aminoácidos

La ingesta baja de proteínas puede tener implicaciones para la salud porque priva a su cuerpo de aminoácidos. Cuando se digieren, las proteínas se descomponen en aminoácidos que ayudan a su cuerpo a desarrollarse y crecer. Si bien las pautas dietéticas recomendadas proporcionan los requisitos de “proteínas”, nuestros cuerpos realmente necesitan aminoácidos.

Hay 20 aminoácidos en total compuestos por nueve aminoácidos esenciales y 11 aminoácidos no esenciales. Los aminoácidos esenciales son “esenciales” en el sentido de que deben consumirse a través de la dieta porque nuestro cuerpo no puede producirlos. Los nueve aminoácidos esenciales incluyen histidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptófano y valina.

A diferencia de los carbohidratos y las grasas, no existe un mecanismo para almacenar el exceso de aminoácidos que se consumen en la dieta. 2  Por tanto, se necesita un suministro continuo de aminoácidos. Si no obtiene suficientes proteínas o aminoácidos, su salud puede verse comprometida hasta cierto punto.

Falta de proteína versus deficiencia de proteína

La medida en que le afecte la escasez de aminoácidos o proteínas puede depender del grado de deficiencia. Una escasez o falta de proteínas es diferente de una verdadera deficiencia de proteínas según se define en entornos clínicos.

¿Qué es la deficiencia de proteínas?

La verdadera deficiencia de proteínas es efectivamente inexistente en los Estados Unidos y otros países desarrollados, dice David L. Katz, MD, MPH, FACPM, FACP, fundador y director de True Health Initiative. Pero la afección existe en países subdesarrollados, 3  y es la principal causa de muerte entre los niños menores de 5 años en todo el mundo. 4

Hay dos tipos de desnutrición proteica primaria: 4

  • Kwashiorkor : Esto se considera la “forma húmeda” de la desnutrición proteico-energética (PEU) porque está involucrado el edema (hinchazón). Otros síntomas incluyen atrofia muscular y mantenimiento o aumento de grasa corporal. El kwashiorkor suele presentarse en niños.
  • Marasmo : esta condición ocurre cuando hay una deficiencia en todos los macro y micronutrientes. Considerada la “forma seca” de la UEP, es la forma más común de deficiencia de proteínas. Provoca una pérdida de peso severa y un agotamiento de la grasa y los músculos.

La deficiencia de proteína secundaria también puede ser causada por ciertas afecciones médicas, como trastornos de desgaste (incluido el SIDA, cáncer o EPOC), algunas afecciones gastrointestinales y enfermedades que aumentan las demandas metabólicas, como infecciones, traumatismos o cirugía. El ayuno o un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa también pueden causar deficiencia de proteínas. 4

¿Qué es la falta de proteínas?

Dado que Estados Unidos está lejos de morir de hambre, la verdadera deficiencia de proteínas es casi imposible. 5  Pero según un estudio publicado en  Annals of the New York Academy of Sciences , aproximadamente mil millones de personas en todo el mundo tienen una ingesta inadecuada de proteínas. 6

La ingesta inadecuada de proteínas significaría que estamos comiendo menos proteínas de las que su cuerpo necesita, según Caroline Passerrello, MS, RDN, LDN, portavoz de la Academia de Nutrición y Dietética. Dado que su cuerpo requiere una cantidad suficiente de proteínas, no obtener la suficiente puede tener implicaciones para la salud.

Las pautas dietéticas actuales del USDA recomiendan que los adultos deben consumir entre el 10% y el 35% de las calorías diarias de las proteínas. Pero algunos investigadores incluso creen que las recomendaciones actuales de proteínas pueden ser demasiado bajas y deben reconsiderarse. 7

Algunos estudios sugieren que la mayoría de los estadounidenses consumen entre el 14% y el 16% de sus calorías diarias de proteínas. 7

Efectos de la proteína inadecuada

La ingesta inadecuada de proteínas puede ocurrir cuando no se ingieren suficientes proteínas para mantener la función normal del cuerpo. La proteína es especialmente importante a medida que envejecemos. Aproximadamente un tercio de los adultos mayores de 50 años no cumplen con la cantidad diaria recomendada (RDA) para la ingesta de proteínas según la investigación. 8

Pero las personas mayores no son las únicas en riesgo. Las personas que siguen una dieta restrictiva también pueden sufrir deficiencia de proteínas. Además, algunos atletas en deportes de categoría de peso como el boxeo, la lucha libre y el culturismo pueden usar métodos de auto-hambre para adelgazar, dejándolos con deficiencia de nutrientes.

Síntomas

Cuando faltan proteínas en su dieta, especialmente durante largos períodos de tiempo, pueden causar deficiencias y potencialmente provocar efectos adversos. Passerrello indica que la proteína inadecuada puede conducir a las siguientes condiciones:

  • Infecciones : su sistema inmunológico funciona mejor con una ingesta adecuada de proteínas. Sin un sistema inmunológico saludable, aumenta el riesgo de infección y disminuye la capacidad para combatir las infecciones. 9

     

  • Pérdida de masa muscular : la proteína es esencial para el crecimiento , la fuerza y ​​la reparación de los músculos . La insuficiencia de proteína en su dieta reduce la masa corporal magra, la fuerza muscular y la función. No consumir suficiente proteína también puede causar calambres musculares, debilidad y dolor. Su cuerpo tomará proteínas del tejido muscular y las utilizará como energía para apoyar otras funciones vitales del cuerpo cuando las proteínas sean bajas. Esto eventualmente causa desgaste o atrofia muscular como resultado directo de una dieta baja en proteínas crónica. 10
  • Cicatrización deficiente de heridas : la cicatrización de heridas depende de una buena nutrición, incluida la ingesta de proteínas. Se ha demostrado que la deficiencia de proteínas contribuye a tasas bajas de cicatrización de heridas y formación de colágeno reducida, según la investigación. Sin la proteína adecuada, se dice que el proceso de cicatrización de heridas se ve muy comprometido. 11

Los estudios también han demostrado que la ingesta inadecuada de proteínas se ha asociado con otras afecciones que incluyen adaptaciones negativas al ejercicio, reducción de la homeostasis ósea y del calcio, desequilibrio de electrolitos y producción de enzimas. 7

Esta es la razón por la que una ingesta adecuada de proteínas es esencial para mantener una función corporal adecuada. Es importante ir un paso más allá, comprender el papel de las proteínas y garantizar una ingesta adecuada en su dieta.

Cómo obtener suficiente proteína

Para mantener un flujo constante de aminoácidos, es esencial una ingesta adecuada de proteínas. Esto no significa que más es mejor, ni tampoco significa que comer proteínas adicionales solo desarrolla músculo y no grasa corporal, según el Dr. Katz. Lo que se recomienda es comer suficiente proteína para mantener las células, la estructura y la función de su cuerpo. Este requisito será diferente para cada persona en función de factores como la edad, el sexo y los niveles de actividad física .

Fuentes de proteínas inteligentes

La proteína está disponible en una amplia variedad de alimentos animales y vegetales. También se recomienda elegir fuentes de proteínas nutritivas para una salud y un estado físico óptimos. Passerrello recomienda lo siguiente:

  • Trate de que las comidas tengan aproximadamente 20 gramos de proteína y los refrigerios tengan aproximadamente 10 gramos de proteína. (Como referencia, 3 onzas de pechuga de pollo cocida tienen aproximadamente 21 gramos de proteína).
  • Consuma granos con alto contenido de proteínas como la quinua.
  • Seleccione fideos a base de frijoles en lugar de pasta a base de trigo.

    Los siguientes consejos de selección de proteínas del USDA también pueden ser útiles: 12

    • Evite el pollo, el pavo y la carne de cerdo frescos que hayan sido mejorados con una solución que contenga sal.
    • Elija carnes y aves magras o bajas en grasa.
    • Elija nueces y semillas sin sal para mantener la ingesta de sodio .
    • Seleccione mariscos con alto contenido de ácidos grasos omega-3, incluidos salmón, trucha, sardinas y anchoas.

    En general, 1 onza de carne, pollo o pescado; 1/4 taza de frijoles cocidos; un huevo; 1 cucharada de mantequilla de maní; o 1/2 onza de nueces o semillas se puede considerar equivalente a 1 onza del Grupo de Alimentos Proteicos.

    Dietas a base de plantas

    Comer una dieta basada en plantas se ha vuelto más popular. Varios estudios han indicado que las dietas a base de plantas proporcionan numerosos beneficios para la salud. Uno de los mitos más comunes de la alimentación vegetariana o vegetal es que no puede obtener suficientes proteínas en su dieta. Pero según la Academia de Nutrición y Dietética, las dietas vegetarianas o basadas en plantas pueden ser nutricionalmente sólidas y adecuadas para todas las personas, incluidos los atletas. 13

     

    La siguiente es una gran lista de fuentes de proteínas de origen vegetal para incluir en su dieta:

    • Almendras
    • Frijoles negros
    • Lentejas
    • Avena
    • Semillas de calabaza
    • Quinoa
    • tofu

     

    Una palabra del Experto

    Las proteínas son esenciales para todas las células y tejidos corporales y, cuando escasean, pueden afectar la función corporal. Si bien la verdadera deficiencia de proteínas es rara en los Estados Unidos, existe para algunos en niveles marginales, y algunas personas se beneficiarán al aumentar su ingesta de proteínas. Afortunadamente, agregar proteínas a su dieta es simple y se puede lograr incorporando una amplia variedad de alimentos de origen vegetal o animal.

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Jett Kolio

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