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Los efectos secundarios de demasiada cafeína

La cafeína, que se consume con más frecuencia en forma de café, té, refrescos y bebidas energéticas, mejora la función cognitiva, aumenta la capacidad atlética e incluso puede ayudar a cambiar el mal humor. De hecho, muchos creen que no pueden funcionar sin su primera taza (o dos) de café por la mañana.

La cafeína ofrece varios beneficios, pero también puede causar efectos secundarios negativos según la dosis. Aprenda cuánta cafeína es demasiada para que pueda decidir cuándo es el momento de pasar la siguiente dosis.

Beneficios de la cafeína

El sabor y aroma de una buena taza de Joe es un ritual matutino para muchos. La cafeína en el café puede ser simplemente una ventaja adicional. Otros beben café o bebidas con cafeína precisamente por la sacudida de energía de la cafeína.

La cafeína es un estimulante y algunos estudios muestran que pequeñas dosis de cafeína pueden mejorar el tiempo de respuesta mental y el rendimiento del ejercicio. 1  La cafeína se puede utilizar para mejorar una variedad de tareas mentales y físicas, aumentando la productividad, la concentración y la precisión, hasta cierto punto.

El café y el té son las fuentes más comunes de cafeína en la dieta estadounidense. El consumo de estas bebidas está asociado con una serie de beneficios para la salud, incluida la prevención de ciertos cánceres, diabetes y enfermedades cardíacas. 2

Sin embargo, puede ser difícil discernir si estos efectos positivos son causados ​​por la cafeína sola o son el resultado de una combinación de antioxidantes presentes en el café y el té.

La cafeína también se agrega comúnmente a los analgésicos de venta libre como Excedrin (aspirina / acetaminofén / cafeína) donde se ha demostrado que aumenta la efectividad en un 40%. 3 Los  tratamientos para el asma, los medicamentos para el TDAH y los medicamentos para bajar de peso también suelen incluir cafeína para mejorar sus efectos.

Efectos secundarios

La mayoría de los adultos no experimentan los efectos de la intoxicación por cafeína cuando beben menos de 250 miligramos de cafeína (aproximadamente 2,5 tazas de café) por día. Es más probable que experimente efectos secundarios negativos si excede la cantidad recomendada de 400 miligramos por día. 3

Las propiedades estimulantes de la cafeína aumentan la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Consumir demasiado puede provocarle “nerviosismo por cafeína”, que es esa sensación de nerviosismo y leve alarma. Grandes cantidades de cafeína pueden irritarlo, insomnio e incluso desencadenar ansiedad y diarrea.

Otros efectos secundarios incluyen:

  • Ansiedad y nerviosismo
  • Micción frecuente
  • Dolores de cabeza
  • Palpitaciones del corazón o latidos cardíacos rápidos.
  • Incontinencia
  • Espasmos musculares
  • Malestar estomacal

La cafeína puede actuar como diurético, por lo que una vez se asumió que beber demasiado café u otras bebidas con cafeína causaría deshidratación. Sin embargo, los investigadores encontraron que su cuerpo se adapta a su consumo de cafeína, por lo que beber bebidas con cafeína no aumentará su necesidad de agua.

Tenga cuidado con las píldoras y los polvos de cafeína que prometen dar una sacudida de forma rápida y eficaz; Estos productos pueden proporcionar grandes dosis de cafeína en muy poco tiempo.

Las personas con afecciones médicas subyacentes deben estar particularmente preocupadas, ya que podrían ser más susceptibles a los efectos negativos, como palpitaciones cardíacas.

Adicción a la cafeína

Además de los efectos negativos a corto plazo de demasiada cafeína, el consumo regular de cafeína puede hacer que desarrolle una dependencia. Técnicamente, la cafeína no causa “adicción” en el sentido tradicional, pero puede comenzar a desear el aumento de la dopamina que se asocia con el consumo de cafeína. 4

Si bien demasiada cafeína puede ser dañina, es poco probable que cause las consecuencias negativas de una verdadera adicción a las drogas.

Consumo seguro de cafeína

Si se ha estado preguntando si debe frenar su consumo de cafeína, primero piense si tiene sensibilidad a ella.

Si se siente nervioso, ansioso o tiene problemas para dormir, podría ser una buena idea reducirlo.

Además, piense en sus afecciones médicas, incluidos problemas cardíacos o trastornos nerviosos, y cualquier medicamento que tome. La cafeína puede afectar la absorción e interactuar con ciertos medicamentos. Hable con su médico o farmacéutico para averiguar si necesita tener en cuenta su consumo de cafeína.

Adultos sanos

La mayoría de los expertos recomiendan no más de 400 miligramos de cafeína por día para la mayoría de los adultos. Eso equivale a unas cuatro tazas de 8 onzas (no tazas gigantes) de café preparado; cinco tragos de espresso; o dos bebidas energéticas. 3

Embarazo y lactancia

Es posible que las mujeres embarazadas o en período de lactancia deseen reducir aún más su consumo de cafeína. El consumo de más de 200 miligramos de cafeína por día (aproximadamente 12 onzas de café) se ha asociado con:

  • Crecimiento fetal deficiente
  • Reducción del suministro de leche para la lactancia
  • Riesgo ligeramente mayor de aborto espontáneo

Sin embargo, los resultados del estudio son mixtos, lo que dificulta determinar un vínculo claro entre la ingesta de cafeína y los malos resultados del embarazo. 5

Niños

Se aconseja a los niños que limiten o eviten las fuentes comunes de cafeína (como refrescos y chocolate). Dado que la cafeína afecta el sistema nervioso central como estimulante y los cerebros de los niños son más sensibles a la cafeína que los adultos, puede causar lo siguiente:

  • Ansiedad
  • Hiperactividad
  • Malos patrones de sueño
  • Patrones de crecimiento poco saludables 6

Sobredosis de cafeína

Los efectos secundarios desagradables de demasiada cafeína generalmente se resolverán por sí solos con el tiempo. Si nota un latido cardíaco irregular acompañado de sensación de mareo o desmayo, puede ser el momento de llamar a su médico o ir a la sala de emergencias.

Los latidos cardíacos irregulares pueden causar un ataque cardíaco, especialmente para alguien con una afección cardíaca preexistente. Los trastornos convulsivos también pueden ser provocados por la cafeína.

Después de demasiada cafeína, la mayoría de las personas se sentirán mejor en cuatro a seis horas. Mientras esperas:

  • Evite fuentes adicionales de cafeína , incluido el chocolate.
  • Beba mucha agua y reemplace sus electrolitos , especialmente si ha tenido diarrea o problemas estomacales.
  • Pruebe la respiración profunda o salga a caminar para quemar el exceso de energía y reducir los niveles de ansiedad de la cafeína.

Reducir la ingesta de cafeína

No se recomienda dejar el hábito de la cafeína de golpe, ya que puede provocar síntomas de abstinencia de cafeína, que incluyen:

  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad
  • Dolores musculares

Los síntomas de abstinencia pasarán con el tiempo. Mezclar bebidas regulares con cafeína con versiones descafeinadas puede ayudar a aliviar los síntomas a medida que reduce su dependencia de la cafeína.

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Jett Kolio

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