Salud y seguridad

¿La formación de hielo en una lesión retrasa la curación?

El médico que acuñó el acrónimo “RICE” a fines de la década de 1970 cambió su postura sobre el uso de hielo en una lesión deportiva . El Dr. Gabe Mirkin, autor de uno de los libros más populares sobre medicina deportiva, escribió una publicación de blog actualizando su posición sobre la recomendación de usar “reposo, hielo, compresión y elevación” para el tratamiento inmediato de lesiones deportivas, como distensiones y esguinces .

Citando la evidencia actual, el Dr. Mirkin escribe que ahora “parece que tanto el hielo como el reposo completo pueden retrasar la curación, en lugar de ayudar”. Hasta ahora ha habido poca evidencia que apoye realmente el uso de RICE, pero los estudios no han encontrado casi ninguna evidencia de que aplicar hielo en una lesión acelere la curación. 1

Inflamación y curación

La evidencia ha encontrado que aplicar hielo en una lesión de tejido blando reducirá la hinchazón y la inflamación, que se pensaba que retrasaban la curación. Ahora los investigadores creen que la inflamación es en realidad un componente necesario para una curación adecuada.

El Dr. Mirkin explica que la inflamación es similar a la forma en que el sistema inmunológico ataca a otros invasores extraños, como los gérmenes. Cuando hay daño en los tejidos blandos, como tirones musculares, distensiones o dolor generalizado, el sistema inmunológico responde enviando células inflamatorias llamadas macrófagos a los tejidos dañados.

Una vez allí, estas células liberan IGF-1 (factor de crecimiento similar a la insulina), y esta hormona ayuda a que los tejidos dañados se reconstruyan, reparen y sanen. La investigación indica que la aplicación de hielo en el área lesionada evita la liberación de IGF-1 y, en última instancia, retrasa la curación. 2

Sabemos desde hace algún tiempo que el hielo actúa para reducir el dolor y la hinchazón. También sabemos que el frío hace que los vasos sanguíneos se contraigan. Sin embargo, el efecto secundario no deseado de esta constricción es que se impide que las células inflamatorias y sus hormonas curativas lleguen a los tejidos lesionados.

El Dr. Mirkin señala que una vez que estos vasos sanguíneos están restringidos, permanecen cerrados durante horas. La falta de circulación puede resultar en la muerte del tejido y en realidad puede causar daño permanente a los nervios.

El Dr. Mirkin también sostiene que cualquier cosa que hagan los atletas para reducir la inflamación retrasa la curación. Eso incluye tomar medicamentos inflamatorios o de tipo cortisona, usar hielo u otras compresas frías y cualquier otra cosa que detenga o bloquee la respuesta natural del sistema inmunológico a una lesión.

¿Debería aplicar hielo alguna vez a una lesión?

El principal beneficio de aplicar hielo en una lesión es ayudar a controlar o reducir el dolor. Eso puede parecer algo bueno. Sin embargo, el Dr. Mirkin dice que la formación de hielo durante más de 5 minutos es perjudicial para la reparación de los tejidos y también puede reducir la fuerza, la flexibilidad y la resistencia.

Si usa hielo para controlar el dolor, no lo use más de 5 minutos y retírelo durante un mínimo de 20 minutos antes de volver a aplicarlo. Según el Dr. Mirkin, no hay razón (o beneficio) para aplicar hielo a una lesión más de seis horas después del incidente inicial.

Otros fisioterapeutas están de acuerdo, al menos en que el principal beneficio del hielo es el alivio del dolor, y que el hielo debe aplicarse inmediatamente después de una lesión y solo por un período corto de tiempo. Existe una investigación limitada sobre la efectividad de la terapia de calor y frío. 3

Un pequeño estudio no encontró diferencias en los resultados en pacientes con lesión de tobillo que no recibieron hielo, o hielo y compresión, o hielo sin compresión. 4  Otro estudio de lesiones de tobillo encontró mejores resultados con solo un aparato ortopédico, en comparación con el tratamiento con hielo, elevación, alivio del dolor y movimiento restringido de la articulación. 5

Los investigadores continúan estudiando la mejor manera de tratar las lesiones de tejidos blandos y el jurado aún está deliberando sobre los tratamientos más eficaces. La compresión y elevación de una lesión aún pueden ser apropiadas y útiles. Ninguna acción detiene por completo la liberación de IGF-1, por lo que la respuesta inmune aún puede hacer su trabajo, sin embargo, la compresión puede ayudar a controlar la hinchazón excesiva, que a menudo es uno de los culpables de causar dolor.

Aún así, muchos expertos recomiendan que el tratamiento se adapte al atleta. La rehabilitación funcional y el entrenamiento del equilibrio pueden ser más efectivos que la inmovilización, particularmente cuando se trata de esguinces de tobillo de grado I y II .

Una palabra del Experto

Como atleta, es importante prestar atención a cualquier señal de advertencia que envíe su cuerpo y, si puede, evitar lesiones. Las medidas preventivas  como hacer ejercicio dentro de sus límites físicos y usar equipo de protección son cruciales. Si sufre una lesión deportiva, es importante que deje de jugar y se someta a una evaluación médica para determinar el alcance de la lesión y comenzar el proceso de rehabilitación rápidamente.

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Jett Kolio

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