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Goma xantana: usos y beneficios para la salud

XantanoLa goma de mascar es un aditivo alimentario que ayuda a espesar los productos alimenticios. Se encuentra comúnmente en productos de panadería, especialmente en productos horneados sin gluten, donde ayuda a unir los ingredientes. La goma xantana también se usa como estabilizador para hacer que el helado sea más espeso y cremoso, para permitir que los aderezos para ensaladas se mezclen y se viertan más fácilmente y para suspender la pulpa de la fruta en los jugos.

Otros usos de la goma de xantano incluyen pasta de dientes espesante, aglutinantes de tabletas de liberación prolongada y mezcla de cosméticos. También es útil en aplicaciones no alimentarias, como en la perforación de petróleo (se inyecta en el lodo para hacer que el lodo sea más espeso y más fácil de trabajar) y en trabajos de concreto bajo el agua (ayuda a evitar que el concreto se lave mientras se endurece). 1

La goma xantana, que fue aprobada para su uso en alimentos en 1968, es considerada un aditivo alimentario seguro por la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Incluso tiene algunos efectos beneficiosos para la salud, como reducir el azúcar en sangre. Sin embargo, algunas personas informan que la goma de xantano, especialmente en grandes cantidades, les provoca un exceso de gases , hinchazón y diarrea.

 

¿Qué es?

La goma xantana se produce a partir de glucosa derivada de cereales como el maíz, la soja o el trigo y, a veces, de la lactosa (azúcar derivado de la leche). La caña de azúcar y la remolacha también se pueden utilizar como fuente de glucosa en el producto.

Una cepa de bacterias llamada Xanthomonas campestris fermenta la glucosa o lactosa, creando un líquido gomoso. Luego, los fabricantes usan una forma de alcohol para separar la goma de mascar, luego la secan y la muelen para obtener polvo de goma xantana.

La goma xantana que se usa en los alimentos es un polvo fino de color blanquecino que se disuelve rápidamente en agua fría o caliente. Una pequeña cantidad de goma xantana contribuye en gran medida a que un producto alimenticio sea más espeso o permite que los ingredientes se mantengan unidos y, de hecho, rara vez se usa en concentraciones superiores al 0,05 por ciento de un producto. Los fabricantes suelen combinar la goma xantana con otras gomas, como la goma de algarrobo y la goma guar, para mejorar el efecto. 2

 

Productos que utilizan goma xantana

Encontrará goma xantana en una gran variedad de productos, probablemente en alimentos y artículos de cuidado personal que nunca pensó que contenían el ingrediente.

Los productos alimenticios que utilizan goma xantana incluyen:

  • Helado
  • Aderezos para ensaladas
  • Pudines
  • Pasta
  • Bebidas procesadas
  • Mezclas de bebidas secas
  • Salsa de tomate y otras salsas
  • Alimentos congelados como papas fritas y platos principales
  • Saborear
  • Mayonesa
  • Salsa de tomate
  • Mostaza
  • Salsa
  • Jarabes y otros aderezos
  • Sustitutos vegetarianos / veganos de carne y queso
  • Leche de coco
  • Salsa preparada
  • Sopa enlatada y en caja
  • Chicle
  • Yogur
  • Queso cottage
  • Panes y otros productos horneados sin gluten
  • Tortillas de maiz
  • Productos cárnicos procesados
  • Dulce

Basta con decir que probablemente estés consumiendo goma de xantano la mayoría de los días sin siquiera darte cuenta.

Los productos no alimentarios que pueden contener goma xantana incluyen:

  • Pasta dental
  • Champú
  • Acondicionador
  • Productos cosméticos
  • Barra de labios y bálsamo labial
  • Crema para la piel
  • Alimentos para mascotas
  • Suplementos de venta libre
  • Medicamentos recetados
  • Pintura a base de agua
  • Materiales de construcción
  • Colas y adhesivos
  • Envasado de alimentos

La goma xantana resulta ser una sustancia extremadamente útil, e incluso se está investigando para su uso en la ingeniería de tejidos, un nuevo campo médico en el que los médicos reemplazan partes del cuerpo dañadas o faltantes con reemplazos diseñados a partir de células vivas construidas en un “andamio” o marco . Los investigadores están analizando si la goma xantana puede ser útil como parte de ese marco subyacente.

 

Posibles efectos en la salud

La FDA considera que la goma de xantano es segura en cantidades de hasta 15 gramos (aproximadamente una cucharada y media) por día, que es mucho, mucho más de lo que es probable que consuma en un día. Una receta típica podría requerir 1/4 de cucharadita por cada taza de harina.

La mayoría de las personas consumen goma de xantano sin ningún efecto notorio en la salud, ya sea positivo o negativo. Sin embargo, algunos pueden encontrar que este ingrediente tiene un efecto sobre ellos.

 

Beneficios potenciales para la salud

Se ha demostrado en estudios que la goma xantana:

    • Nivel de azúcar en sangre más bajo: un estudio observó a personas sanas que ayunaron durante 12 horas y luego consumieron una bebida nutricional mejorada con goma xantana. Los investigadores encontraron que los niveles de azúcar en sangre 20 minutos después del consumo de la bebida eran más bajos en las personas que consumían la bebida con goma xantana que los niveles de azúcar en sangre en un grupo de control. Investigaciones anteriores han indicado que la goma xantana puede ser útil en el manejo de la diabetes.
    • Te hace sentir más lleno: dado que la goma xantana es una forma de fibra soluble, puede ayudarte a sentirte más lleno y saciado después de comer. Esto puede ayudarlo si está tratando de perder peso o mantenerlo. 3
    • Combatir la caries dental: los investigadores han descubierto que la goma xantana puede ayudar a proteger contra las caries y la desmineralización de los dientes.
    • Sustituto de la saliva: las personas que tienen el síndrome de Sjogren, una enfermedad autoinmune, tienen la boca seca constante. La goma xantana se utiliza en enjuagues bucales y otros productos destinados a combatir este problema. 4
    • Alivia el estreñimiento: la goma xantana, como muchas otras formas de fibra soluble , es un laxante eficaz.

 

Posibles problemas de salud

Como ocurre con la mayoría de los alimentos y aditivos alimentarios, el consumo de goma xantana también conlleva algunos riesgos potenciales para la salud. Incluyen:

  • Reacciones alérgicas: los investigadores observaron una variedad de encías diferentes, incluida la goma de xantano, para ver si provocaban una respuesta alérgica en individuos sanos, y encontraron que algunas personas sí tenían evidencia de una reacción del sistema inmunológico a ciertas encías. Esto podría causar síntomas en algunas personas, aunque se necesita más investigación, según el estudio.
  • Hinchazón y diarrea: debido a que la goma de xantano es una forma de fibra, algunas personas se hinchan o sufren de diarrea si consumen demasiado. En algunas personas, incluso un poquito de goma de xantano parece ser suficiente para provocar una reacción, aunque no está claro por qué ocurriría esto.
  • Síntomas similares a los de la gripe e irritación de la nariz y la garganta: Los trabajadores que manipularon goma de xantano en un entorno industrial con niveles de exposición muy altos informaron haber experimentado síntomas que empeoraron con una mayor exposición. Afortunadamente, no hubo evidencia de daño pulmonar permanente en los trabajadores con la exposición más alta y más prolongada.

También es teóricamente posible que las personas alérgicas a las sustancias a partir de las cuales se fabrica la goma xantana puedan sufrir reacciones. Por ejemplo, el trigo, la soja y el maíz se utilizan para producir goma xantana, y existe un pequeño riesgo de que una pequeña cantidad de la proteína alergénica permanezca en la goma xantana procesada.

Sin embargo, esto solo sucedería si la persona en cuestión fuera extraordinariamente sensible y, de hecho, no ha habido casos documentados en revistas médicas de que este problema ocurra. La goma xantana se procesa minuciosamente en su fabricación y la FDA no cree que queden proteínas alergénicas en el producto terminado.

Aún así, si tiene alergias alimentarias graves y le preocupan las reacciones alérgicas a la goma de xantano que proviene de algo a lo que es alérgico, puede comunicarse con el fabricante para preguntar sobre la fuente de la goma de xantano de esa compañía.

 

Hornear con goma xantana

Aunque la goma xantana se incluye como ingrediente en muchos alimentos procesados, es más probable que las personas que la usan en casa en recetas y en la cocina la necesiten para hornear sin gluten. De hecho, es casi imposible hacer un buen pan sin gluten y otros productos horneados sin algún tipo de ingrediente de goma, generalmente goma xantana o goma guar.

El gluten de la harina de trigo hace que la masa sea elástica y elástica. La harina sin gluten, que generalmente se elabora con una mezcla de granos sin gluten y otros almidones como el arroz, la tapioca, el sorgo y la papa, carece de esa cualidad elástica. La goma xantana u otro tipo de goma, como la goma guar, pueden imitar esa cualidad; sin un ingrediente de goma, los productos horneados sin gluten tienden a estar secos y desmenuzables.

No necesita mucha goma xantana para que esto funcione: comience con 1/4 de cucharadita por cada taza de harina sin gluten. Puede agregar más (hasta 1 cucharadita por taza) para recetas que requieran una masa muy elástica, como bollos de canela caseros sin gluten o corteza de pizza, así que no tema experimentar con sus recetas. Aún así, tenga cuidado de no exagerar, ya que demasiada goma de xantano puede hacer que sus productos horneados sean pegajosos y de textura gomosa.

Cocinar con goma xantana

Si bien es más probable que use goma xantana para hornear sin gluten, en realidad es un ingrediente versátil para cocinar en casa. Tiene un sabor neutro y no podrá detectarlo en el producto terminado.

Por ejemplo, puede usar una pequeña cantidad de goma xantana (quizás 1/8 de cucharadita) para espesar una salsa para carne o pollo o para hacer una salsa baja en carbohidratos . También puede usar goma xantana para espesar sorbete casero o helado vegano sin lácteos; simplemente agregue aproximadamente 1/8 de cucharadita a su receta favorita de sorbete o helado vegano para obtener un producto final más espeso y cremoso.

La goma xantana puede ser difícil de agregar a las recetas líquidas, ya que tiende a formar grumos gomosos que luego son difíciles de dispersar y mezclar. Para aliviar este problema, espolvoree la goma xantana con cuidado sobre la mezcla poco a poco mientras la bate bien. ya sea a mano o con batidora.

Una palabra del Experto

Aunque la goma de xantano se considera bastante segura (e incluso tiene algunos beneficios potenciales para la salud), siempre es posible que un ingrediente no le sienta bien.

Si descubre que no se siente bien después de comer productos que contienen goma xantana, es posible que desee experimentar eliminándola de su dieta. Para hacer esto, busque “goma xantana” en las listas de ingredientes en las etiquetas de los productos alimenticios; siempre se indicará claramente. En las recetas caseras, puede sustituir la goma guar por goma xantana de forma individual y la receta debería resultar exactamente igual.

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Jett Kolio

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