Lo esencial

Diferencias entre dietista y nutricionista

Los dietistas y nutricionistas son expertos en nutrición que han estudiado cómo la dieta y los suplementos dietéticos pueden afectar su salud. Ambos se consideran profesionales de la salud, pero los títulos no deben usarse indistintamente. Los dietistas tienden a tener más educación y credenciales, pero no siempre es así.

Dietistas

Un dietista es un experto en dietética, una rama del conocimiento relacionada con la dieta y sus efectos sobre la salud. Un dietista comúnmente trabajará con el cliente para modificar su nutrición en función de una afección médica y / o metas individuales. Un dietista registrado debe completar lo siguiente para obtener la certificación: 1

  • Una licenciatura con cursos aprobados por el Consejo de Acreditación de la Academia de Nutrición y Dietética para la Educación en Nutrición y Dietética.
  • Experiencia supervisada en un centro de salud acreditado, agencia comunitaria o corporación de servicios de alimentos
  • Un examen nacional administrado por la Comisión de Registro Dietético

Además, un dietista debe cumplir con los requisitos de educación profesional continua cada año para mantener la certificación de la junta.

Los dietistas se reconocen por las letras “RD” (dietista registrado) o “RDN” (nutricionista dietista registrado) después de sus nombres. 2

Los dietistas registrados a menudo trabajan en el servicio de alimentos o como parte de un equipo médico en hospitales, clínicas y otras instalaciones de atención médica. Los dietistas a veces son empleados de universidades, donde pueden enseñar, investigar o abordar problemas de salud pública relacionados con la dieta y la nutrición.

La Academia de Nutrición y Dietética también acredita a técnicos dietéticos nutricionales registrados. Los técnicos en dietética nutricional suelen tener un título de asociado y trabajan junto con dietistas registrados. Se reconocen por las letras “NDTR” (técnico en nutrición dietética, registrado) después de su nombre. 3

Nutricionistas

En los Estados Unidos, el título de “nutricionista” se puede aplicar a cualquiera que ofrezca consejos nutricionales generales. Los nutricionistas no están tan regulados como los dietistas, e incluso aquellos que no tienen ninguna formación profesional pueden llamarse legalmente nutricionistas.

A diferencia de los dietistas, que están capacitados para diagnosticar trastornos alimentarios y diseñar dietas para tratar afecciones médicas específicas, los nutricionistas se ocupan de los objetivos y comportamientos nutricionales generales. Los nutricionistas a menudo se emplean en escuelas, hospitales, cafeterías, centros de atención a largo plazo y organizaciones deportivas.

Dicho esto, muchos nutricionistas tienen títulos avanzados y han aprobado juntas de certificación de nutricionistas para obtener el título protegido de especialista certificado en nutrición (CNS) . Esto es especialmente cierto para los nutricionistas deportivos .

Este título debe obtenerse a través de la Junta de Certificación de Especialistas en Nutrición (CBNS) . Los solicitantes deben tener una maestría en nutrición (o un campo similar) y al menos 1,000 horas de experiencia práctica antes de que se les permita presentarse al examen. 4

Solo aquellos que hayan aprobado las juntas de CBNS y hayan cumplido con los requisitos de experiencia práctica pueden agregar legalmente las letras “CNS” (especialista en nutrición certificado) después de sus nombres.

Otros profesionales de la nutrición

La Junta de Certificación de Nutrición Clínica es otra organización que ofrece certificación para el título de nutricionista clínico certificado (CCN). Otros nutricionistas, como entrenadores de salud y nutricionistas holísticos, no requieren un programa de capacitación tan extenso. Los entrenadores de salud solo pueden requerir varias semanas de capacitación a través del American Council on Exercise u otra organización de renombre.

Los nutricionistas holísticos que se especializan en nutrición funcional deberán completar un curso aprobado por la Asociación Nacional de Profesionales de la Nutrición, seguido de 500 horas de experiencia práctica, antes de presentarse a un examen de certificación administrado por la Junta de Acreditación de Nutrición Holística . 5

Los requisitos para obtener la licencia pueden variar según el estado. Algunos estados solo otorgan licencias a dietistas registrados, mientras que otros otorgan licencias a nutricionistas si están certificados por una de las juntas mencionadas anteriormente.

Oportunidades de empleo

Hay aproximadamente 70,900 profesionales empleados como dietistas y nutricionistas en los Estados Unidos. De 2018 a 2028, se espera que la industria crezca un 11% a medida que las corporaciones, escuelas y organizaciones deportivas reconozcan los beneficios de mejorar el comportamiento nutricional. 6

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., El salario anual promedio esperado para dietistas y nutricionistas en 2019 es de $ 61,270. 6

Una palabra del Experto

Si desea trabajar con un profesional de la nutrición, lo mejor que puede hacer es hablar con su médico sobre sus necesidades y objetivos. Luego, se lo derivará a un dietista si sus necesidades son médicas (como diabetes, enfermedad renal o cáncer) oa un nutricionista si su objetivo es perder peso o mejorar su salud en general.

Los servicios de dietistas y nutricionistas autorizados pueden estar cubiertos por su seguro médico, incluidos Medicaid y Medicare. En su primera reunión, no dude en preguntar sobre la educación, las credenciales y la licencia del proveedor.

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Jett Kolio

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