Aptitud física

A raíz de la escasez de alimentos, las carnes a base de plantas llenan el vacío

Conclusiones clave

  • Las carnes de origen vegetal suelen ser ricas en proteínas, producidas de forma sostenible y más altas en fibra que las carnes animales.
  • Muchas carnes de origen vegetal son ultraprocesadas, tienen un alto contenido de sodio y grasas saturadas y son más caras que las carnes de origen animal.

La carne de origen vegetal es un gran negocio en estos días. En todas partes, desde su supermercado local hasta el servicio de autoservicio de Burger King , es probable que haya notado una afluencia de carne de res, pollo, salchichas y otras “carnes” de imitación que crecieron en el suelo, no en un corral de engorde. Y a diferencia de los días pasados, cuando las carnes falsas parecían la segunda mejor alternativa para los veganos y vegetarianos, cada vez más omnívoros las están explorando.

Caso en cuestión: entre marzo de 2019 y marzo de 2020, la demanda de carnes vegetales crudas aumentó en un 280% en los EE. UU. Y según los datos de mayo de 2020 del Consejo Internacional de Información Alimentaria, de más de 1,000 adultos estadounidenses encuestados, el 28% informó habían comido más proteínas de origen vegetal en el último año. 1  (el 17% afirmó haber comido más carne de origen vegetal, específicamente, desde 2019).

Si bien los temores de escasez de carne relacionada con Covid-19 han estimulado a algunos consumidores hacia alternativas vegetarianas, otros simplemente pueden sentirse atraídos por estos productos por la promesa de una mejor salud.

Entonces, ¿las carnes a base de plantas son realmente una mejor opción, para su salud, su bolsillo y el medio ambiente, que sus contrapartes animales? He aquí un vistazo a los pros y contras.

Ventajas de la carne de origen vegetal       

Añaden fibra

Una gran cantidad de nutrientes son importantes para la buena salud, pero hay una estrella de rock dietética que promueve la salud intestinal, mejora la digestión, reduce el colesterol y más: fibra . Sin embargo, solo alrededor del 5% de los estadounidenses cumplen con sus requisitos diarios. 2  Las carnes a base de plantas pueden ayudar a llenar este vacío.

Cuando la carne animal no contiene fibra alguna, las carnes hechas de plantas suelen añadir al menos algo de este nutriente. La Impossible Burger, por ejemplo, viene con 3 gramos , mientras que las salchichas de Frankfurt a base de granos de Field Roast agregan 6 gramos y las Chik’n Strips de Morningstar Farms tienen 2 gramos . Para obtener la mayor cantidad de fibra, elija carnes artificiales hechas de lentejas, champiñones, proteína de guisantes y / o granos integrales.

Son una buena fuente de proteínas

Una preocupación típica en torno a la carne de origen vegetal es su contenido de proteínas . ¿Puede una hamburguesa hecha de guisantes o soja realmente combinar con una hamburguesa de ternera abundante, en cuanto a proteínas? Si bien es posible que no siempre estén a la altura del nivel superior de la carne de res, muchas carnes de origen vegetal siguen siendo buenas fuentes de proteínas. La Awesome Burger de Sweet Earth , por ejemplo, tiene 26 gramos, más de la mitad del valor diario de 50 gramos y significativamente más que los 20 gramos de una hamburguesa de ternera . Las tiras de pollo sin carne de Gardein y las rebanadas de delicatessen de salvia y lentejas de Field Roast son otras opciones ricas en proteínas, con 20 gramos y 17 gramos, respectivamente. En caso de duda sobre el suministro de proteínas de una carne de origen vegetal, consulte las etiquetas nutricionales.

Recuerde también que, incluso cuando las carnes de origen vegetal no contienen tanta proteína como las de origen animal, obtener suficiente cantidad de este macronutriente no suele ser un problema grave para la mayoría de los estadounidenses.

Ocupan el lugar de la carne roja

Si la soja se desmorona o una hamburguesa vegetariana elimina una porción de carne roja de su dieta, cuente esto como una ventaja. Según los Institutos Nacionales de Salud, comer carne roja con regularidad no solo puede aumentar el riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y ciertos cánceres, sino que en realidad puede acortar su esperanza de vida. 3  Cuanto más pueda reducir la carne roja, mejor.

Son mejores para el medio ambiente

La salud no es la única consideración cuando se trata de elegir carnes de origen vegetal; el impacto ambiental es otro factor importante. Las Naciones Unidas informan que la producción de carne de res (y leche de vaca) contribuye más a los gases de efecto invernadero que cualquier otra fuente. Las emisiones de otros animales cárnicos como pollos y cerdos siguen de cerca. Las plantas, por otro lado, ayudan a equilibrar el efecto invernadero.

“El impacto actual que la producción ganadera está teniendo en el medio ambiente es definitivamente una preocupación”, dice el dietista Ryan Andrews, RD, nutricionista principal de Precision Nutrition .

Principalmente, esto tiene que ver con las ineficiencias en el uso de la tierra, las emisiones de gases de efecto invernadero, la contaminación del agua, la producción de desechos y el desarrollo de bacterias resistentes a los antibióticos. Además, tiene otras consideraciones de seguridad alimentaria, el trato inhumano de la mayoría de los animales de granja y las condiciones peligrosas para los trabajadores involucrados en el sacrificio y el envasado de carne. Las carnes de origen vegetal parecen ofrecer un respiro en estas áreas.

– RYAN ANDREWS, RD

Contras de la carne de origen vegetal 

Están ultraprocesados

Con sus muchas ventajas, las carnes a base de plantas pueden parecer una obviedad. Pero estos productos no están exentos de inconvenientes. Primero, hacer que las plantas parezcan y sepan a carne requiere un trabajo serio, y en el mundo de la alimentación, ese trabajo se conoce como procesamiento . De hecho, muchas carnes de origen vegetal se consideran no solo procesadas, sino ultraprocesadas, definidas en la investigación nutricional como un alimento con una formulación industrial de cinco o más ingredientes. 4

El consumo de alimentos ultraprocesados ​​puede significar problemas para la salud. Los estudios han relacionado estos elementos que no se encuentran en la naturaleza con el riesgo de cáncer, la obesidad y la hipertensión. 5  “Los alimentos ultraprocesados ​​no parecen conducir a resultados favorables para la salud, y las carnes de origen vegetal se incluyen en la categoría de ultraprocesados”. dice Andrews. Sin embargo, la moderación también importa. “Siempre que alguien no construya su dieta en torno a las carnes de origen vegetal, entonces mi nivel de preocupación se reduce”.

Pueden tener un alto contenido de sodio y grasas saturadas

Con el ultraprocesamiento se agrega sodio y grasa para darle sabor. Muchas carnes de origen vegetal albergan cantidades preocupantes de estos nutrientes. Los 370 miligramos de sodio de The Impossible Burger (16% DV), por ejemplo, superan con creces los 66 miligramos de una simple hamburguesa de ternera . También proporciona casi el doble de la cantidad de grasas saturadas, a 8 gramos (40% DV) frente a 4,4 gramos. Si bien este no es el caso de todas las carnes de origen vegetal, siempre es inteligente revisar las etiquetas de los alimentos para detectar estas señales de alerta.

Su halo de salud puede llevar a una mayor indulgencia

Hay más en la psicología de las carnes falsas que replicar el sabor y la textura sabrosos. Su propio sentido de tomar una decisión saludable puede influir en su pensamiento, tal vez “engañándolo” para que permita indulgencias adicionales, como mayonesa y queso encima de una hamburguesa a base de plantas, u optar por no elegir opciones saludables más tarde en el día. 

Animo a las personas a tratar la carne de origen vegetal de forma similar a la carne de animales, es decir, encontrar la dosis mínima efectiva y no dejar que desplace a los alimentos más saludables (y sostenibles). Estos incluyen verduras, frutas, legumbres, cereales integrales, nueces y semillas.

– RYAN ANDREWS, RD

Pueden ser costosos

Por último, está la cuestión fundamental del costo. Muchas carnes falsas simplemente no son económicas. Según los datos informados en Forbes en 2019, en los supermercados, las carnes de origen vegetal cuestan un promedio de 10 centavos por gramo, en comparación con 4 centavos de ternera y 2 centavos de pollo, cerdo y pavo. Para muchas familias, las carnes a base de plantas simplemente pueden no ser accesibles.

Lo que esto significa para ti

Es fácil quedar atrapado en la última moda alimentaria, pero es importante conocer los hechos, evaluar sus necesidades y las de su familia, y hablar con su médico si tiene preguntas sobre cambios en su dieta.

Si bien pueden tener la sostenibilidad a su favor, las carnes a base de plantas no son un sustituto perfecto de las reales, ni por el sabor ni por la salud. Sin embargo, incluirlos en su dieta ocasionalmente no es una mala idea, especialmente si reemplazan a las carnes rojas.

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Jett Kolio

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