Dieta

¿Es el azúcar de coco realmente bajo en carbohidratos?

¿El azúcar de coco, también llamado azúcar de palma de coco, es más saludable o más bajo en carbohidratos que el azúcar de mesa regular? Hay afirmaciones de que es un azúcar bajo en carbohidratos que no eleva la glucosa en sangre  tanto como otros azúcares y que está cargado de minerales. Veamos qué es y si alguna de las afirmaciones tiene mérito.

¿Qué es el azúcar de palma de coco?

Todas las formas de azúcar son formas concentradas de azúcares vegetales naturales. Pueden provenir de caña de azúcar, remolacha azucarera, arces, néctar de flores (miel), plantas de agave, arroz, etc. Son bastante similares, con aproximadamente 20 calorías y 5 gramos de azúcar (carbohidratos) por cucharadita. El azúcar de coco no es una excepción. 1

El azúcar de palma de coco se produce a partir del néctar de las yemas de las flores de coco. Se cortan los cogollos y se captura la savia y luego se hierve. El resultado es un azúcar de color caramelo que tiene similitudes con el azúcar moreno. También puede ver “azúcar de palma”, que es un azúcar similar que se obtiene de otros tipos de palmera que la palma de coco.

¿Qué tan glucémico es el azúcar de coco?

Algunos proveedores de azúcar de coco afirman que no aumentan el azúcar en sangre tanto como otros azúcares. Hubo un informe elaborado por el Instituto de Alimentación y Nutrición de Filipinas que ha sido ampliamente citado que dice que el índice glucémico del “azúcar de coco preparado por la Autoridad de Coco de Filipinas” se calculó en 35, según los resultados de 10 sujetos de prueba. 2

Este número índice es bastante bajo, sin embargo, es importante señalar que esta investigación fue muy limitada e incluyó a un pequeño número de participantes. Además, el índice glucémico puede variar de una persona a otra y de un lote a otro de azúcar de coco.

Por otro lado, un estudio similar publicado por la Universidad de Sydney arrojó un índice glucémico de 54, que es solo un poco más bajo que el del azúcar de mesa. 3  Hay un par de posibilidades para dudar del bajo número que se afirma.

No hubo indicios de la variedad de respuestas en el informe.  Casi siempre, el informe de un estudio de índice glucémico indicará no solo la respuesta promedio a un alimento, sino también el rango de respuestas: cómo respondieron diferentes personas. Esto no se hizo en el estudio de Filipinas. ¿Alguna de las 10 personas tuvo una respuesta mucho más alta? No lo sabemos.

Las pruebas de índice glucémico casi siempre se realizan en adultos jóvenes sanos que tienen menos probabilidades de tener problemas con el azúcar en sangre. Las personas con diabetes, prediabetes y “prediabetes” a menudo reaccionan de manera diferente.

La Asociación Estadounidense de Diabetes dice que las personas con diabetes deben usar el mismo azúcar de palma de coco que el azúcar regular. También señalan que parte de ella se mezcla con azúcar de caña y otros ingredientes.

¿Es rico en minerales?

“El azúcar de coco está lleno de minerales”, proclaman en voz alta los sitios web que lo venden. Lo mejor es hacer la afirmación sobre el potasio. Según los datos publicados por el Instituto Filipino de Investigación en Alimentos y Nutrición, la cantidad de potasio en media taza de azúcar de coco es significativa: más de 1000 miligramos.

La ingesta diaria recomendada para un adulto es de 4700 miligramos. 4  La cantidad de potasio en una cucharadita de azúcar de coco (la cantidad que normalmente se consume) es de 43 miligramos. Como base de comparación, media taza de la mayoría de las verduras cocidas tiene entre 400 y 500 mg de potasio, y una porción de 4 onzas de la mayoría de las carnes tiene aproximadamente lo mismo.

Sustentabilidad

“El azúcar más sostenible del planeta”, afirman algunos sitios web. Algunas fuentes dicen que hay problemas ambientales con la producción de caña de azúcar que no están presentes con la producción de azúcar de coco, donde el árbol puede seguir produciendo la savia año tras año. Según algunos sitios web, se usa menos agua y los cocoteros pueden crecer en suelos muy pobres, como las playas de arena.

Pero, una vez que se extrae la savia de una flor de coco, no se convertirá en un coco. Dado que los productores de coco pueden obtener más dinero por el azúcar de coco, algunos de los árboles que estaban en la producción de coco se han aprovechado para obtener azúcar de coco. Esto puede resultar en un aumento de los precios de la carne, la leche y el aceite de coco.

Un último argumento es que el azúcar de coco es más natural. Pero algunos podrían argumentar que la sacarosa hecha de azúcar de caña o remolacha es igualmente natural. No existe una definición clara de lo que significa “natural”. Al igual que otras formas de azúcar, el azúcar de coco aún debe procesarse y empaquetarse.

Una palabra del Experto

El azúcar de coco es un azúcar muy caro. Puede tener un índice glucémico más bajo en comparación con otros azúcares, pero para recibir los beneficios nutricionales, como ciertos minerales, uno tendría que consumir grandes cantidades de azúcar, lo cual no se recomienda. El uso de azúcar añadido debe limitarse independientemente de la fuente. Según la Asociación Americana de Diabetes. Úselo como lo haría con el azúcar regular, siguiendo sus propias precauciones personales. Es probable que no sea mejor que cualquier otro azúcar para las personas que siguen formas de comer bajas en carbohidratos .

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Jett Kolio

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