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Eritropoyetina (EPO) y dopaje sanguíneo en los deportes

Si sigue los deportes, sin duda habrá oído hablar de atletas que han sido sorprendidos usando drogas para mejorar el rendimiento (PED). Los esteroides anabólicos son algunos de los DEP más conocidos, pero la eritropoyetina(EPO), un medicamento que se usa para aumentar el recuento de glóbulos rojos en una práctica llamada “dopaje sanguíneo”, se incluye en el mismo grupo de sustancias prohibidas. De hecho, la EPO ha sido una fuente de abuso y controversia generalizados entre los ciclistas profesionales desde la década de 1980.

¿Qué es el “dopaje sanguíneo”?

El dopaje sanguíneo se refiere a cualquier intento de mejorar el rendimiento atlético aumentando artificialmente el recuento de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos son responsables de transportar moléculas de oxígeno por todo el cuerpo. Cuantos más glóbulos rojos tenga, mayor será su gasto de energía y más lento se “consumirá” durante la actividad física extrema.

Los métodos de dopaje sanguíneo incluyen:

  • Transfusiones de sangre de otra persona
  • Reinfusión de los propios glóbulos rojos 1
  • Administración de fármacos potenciadores como EPO

El dopaje sanguíneo es una violación de los estándares establecidos por la Agencia Mundial Antidopaje (AMA) y está prohibido en los deportes profesionales. 2  Incluso con pruebas rigurosas entre los atletas, eso no ha impedido que algunos lo hagan de todos modos.

Controversias EPO

La EPO ha estado prohibida desde principios de la década de 1990, pero las primeras pruebas no estuvieron disponibles hasta los Juegos Olímpicos de Verano de 2000. 3

El abuso de EPO fue noticia mundial cuando Floyd Landis, el ganador del Tour de Francia 2006, fue despojado de su título después de dar positivo por dopaje. Habiendo confesado haber usado PED durante años, Floyd fue aún más lejos al acusar a otros 17 ciclistas de dopaje , incluido el siete veces campeón del Tour de Francia, Lance Armstrong.

En 2005, un año después de su séptima victoria en el Tour de Francia, Lance Armstrong fue acusado de usar EPO, una afirmación que finalmente se confirmó en 2012. Después de admitir públicamente el uso de EPO, Armstrong fue despojado de todos sus títulos de ciclismo.

Otros ciclistas atrapados en el punto de mira de la polémica EPO fueron los campeones Willy Voit, David Millar, Phillipe Gaumont y Jesus Manzano.

Efecto sobre el rendimiento atlético

La EPO es una hormona natural que se puede sintetizar en el laboratorio e inyectar directamente en la piel o el torrente sanguíneo. En términos de rendimiento deportivo, se ha demostrado que aumenta la proliferación de glóbulos rojos y aumenta la cantidad de oxígeno transportado a los músculos. 3

Se cree que una mayor disponibilidad de oxígeno ralentiza la progresión de la fatiga muscular y aumenta la resistencia durante los eventos deportivos de alto rendimiento. 4

La capacidad de ejercer fuerza durante períodos de tiempo más prolongados es lo que hace que el dopaje sanguíneo sea tan atractivo para los atletas profesionales. Hacerlo puede ayudar a reducir el tiempo de recuperación entre los entrenamientos, aumentar la potencia muscular y mantener una ventaja durante las competencias.

Dicho esto, existe evidencia de que las inyecciones de EPO pueden brindar menos beneficios de lo que se pensaba inicialmente.

Un estudio de 2017 publicado en Lancet Hematology concluyó que los ciclistas que recibieron una inyección subcutánea de EPO durante ocho semanas no obtuvieron mejores resultados en las pruebas de ejercicio o en carreras en ruta que los ciclistas que recibieron un placebo.

Peligros potenciales

Se ha demostrado que la EPO induce hipertensión (presión arterial alta) al llenar literalmente el plasma con un exceso de glóbulos rojos. 5  Esto sirve para “espesar” la sangre, aumentando la constricción vascular y la presión arterial en general. Una mayor viscosidad de la sangre ejerce presión sobre el corazón, lo que aumenta el riesgo de coágulos de sangre , ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares .

Pueden ocurrir interacciones farmacológicas entre la EPO y los medicamentos utilizados para tratar la hipotensión (presión arterial baja), incluida la astonina (fludrocortisona) y la midodrina. La ingesta de EPO con estos fármacos puede amplificar su efecto y provocar hipertensión inducida por fármacos.

La EPO puede causar toxicidad pulmonar grave si se toma con medicamentos contra el cáncer que se usan para tratar la leucemia, los linfomas y el cáncer de mama, como Cytoxan (ciclofosfamida).

La EPO y otros PED prohibidos están bajo un escrutinio constante por parte de las agencias deportivas. Los atletas son examinados periódicamente para detectar su presencia. Los atletas que dan positivo en la prueba de EPO enfrentan una posible suspensión, el retiro de los títulos de competencia e incluso una prohibición de por vida de los deportes si el abuso de PED es especialmente atroz.

Una palabra del Experto

A pesar de la tentación de usar PED, los riesgos para su salud y reputación superan con creces cualquier posible beneficio. Si siente que tiene un rendimiento bajo como atleta, no permita que los suplementos sean su primera opción de tratamiento.

En su lugar, hable con su entrenador sobre opciones más seguras, como nutrición, formas alternativas de entrenamiento o la implementación de técnicas de psicología deportiva . Si necesita aumentar su recuento de glóbulos rojos por razones médicas, consulte con su médico para desarrollar un plan de tratamiento que tenga sentido para usted.

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Jett Kolio

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