Dietas especiales

¿La carragenina es libre de gluten?

La carragenina, un ingrediente fibroso que se encuentra en una amplia variedad de alimentos, se elabora a partir de algas rojas. En su forma pura, se considera libre de gluten. El aditivo alimentario se utiliza en una variedad de productos, incluidos los productos etiquetados como “sin gluten”.

Cómo se usa la carragenina

Los fabricantes usan carragenina como espesante en alimentos, desde helados hasta refrescos dietéticos. Se puede encontrar en productos horneados, fórmulas para bebés y en muchos productos lácteos de soya, almendras y coco. El carragenano también ayuda a estabilizar o “gelificar” una amplia variedad de alimentos, incluidos los perros calientes y la carne para el almuerzo. También está aprobado para su uso en alimentos orgánicos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) considera que el carragenano es seguro cuando se usa en la cantidad necesaria para actuar como emulsionante, estabilizador o espesante en los alimentos. 1  Al igual que otros aditivos alimentarios, también debe incluirse en la lista de ingredientes en la etiqueta del producto alimenticio.

Carragenina en una dieta sin gluten

Dado que la carragenina está hecha de algas marinas y las algas marinas no son un grano de gluten , puede suponer que la carragenina sería perfectamente segura para una dieta sin gluten .

Pero algunos expertos, en particular los defensores de los alimentos naturales, han planteado preguntas sobre la seguridad general de la carragenina , especialmente para las personas con trastornos gastrointestinales. Mantienen que el ingrediente está relacionado con la inflamación y no es seguro para que nadie lo coma. 2

Carragenina e inflamación

Las investigaciones indican que la carragenina puede provocar inflamación en el cuerpo. De hecho, los investigadores han utilizado de forma rutinaria formas de la sustancia derivada de las algas marinas para causar inflamación en ratones y ratas para luego poder probar fármacos antiinflamatorios en esos animales. 3  Sin embargo, las formas utilizadas para ese propósito no son las mismas que se utilizan como aditivos alimentarios.

Una investigadora, la Dra. Joanne Tobacman, profesora asociada de la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, publicó un estudio en 2001 que vinculaba tanto las formas de carragenina utilizadas en productos alimenticios como las formas utilizadas en experimentos con roedores con úlceras y cáncer en el intestino grueso. de roedores. 4

“Debido a las reconocidas propiedades cancerígenas de la carragenina degradada en modelos animales y los efectos promotores del cáncer de la carragenina no degradada en modelos experimentales, se debe reconsiderar el uso generalizado de carragenina en la dieta occidental”, escribió el Dr. Tobacman.

Otros que investigan la seguridad de la carragenina, incluida la Organización Mundial de la Salud, no estuvieron de acuerdo en que la carragenina puede tener un efecto dañino cuando se ingiere. Anotaron que el carragenano puede causar inflamación cuando se inyecta (como históricamente lo fue en experimentos con ratas y ratones), pero no tiene el mismo efecto cuando se ingiere.

La línea de fondo

Algunos médicos y defensores de la salud natural aún instan a las personas con enfermedad inflamatoria intestinal (EII) a que se mantengan alejados del carragenano. Sin embargo, no se han realizado investigaciones sobre la seguridad de la carragenina para quienes tienen enfermedad celíaca o sensibilidad al gluten no celíaca .

Entonces, ¿debería comer productos que incluyan carragenina o no?

La carragenina debe ser segura sin gluten cuando se incluye en productos etiquetados como “sin gluten”, por lo que el problema no es el gluten. Es una cuestión de seguridad de los ingredientes.

Desafortunadamente, dada la falta de investigación sobre la carragenina en afecciones relacionadas con el gluten, deberá decidir por sí mismo, posiblemente en consulta con su médico, si debe o no consumir productos que lo incluyan.

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Jett Kolio

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