Dieta

¿Qué es el ayuno de agua?

En , creemos que no existe un enfoque único para un estilo de vida saludable . Los planes de alimentación exitosos deben individualizarse y tener en cuenta a toda la persona. Antes de comenzar un nuevo plan de dieta, consulte con su proveedor de atención médica o un dietista registrado, especialmente si tiene una condición de salud subyacente.

El ayuno de agua puede ser popular en el mundo del bienestar, pero debe abordarse con precaución. 1  Si bien puede ayudarlo a perder peso a corto plazo , el ayuno de agua no es un enfoque sostenible para perder peso y lo pone en riesgo de ciertas complicaciones de salud.

El ayuno no es un concepto nuevo. Durante siglos, ha sido una parte integral de la espiritualidad entre muchas comunidades religiosas. Los rituales de ayuno como los que se practican durante el Ramadán, la tradición musulmana de un mes de duración que exige un ayuno estricto desde el amanecer hasta el atardecer, sirven como períodos de renovación espiritual y reflexión para los participantes. 2

A principios de la década de 1900, se creía ampliamente que el ayuno desempeñaba un papel tanto en el control del peso como en la prevención de enfermedades. 3  Una de las dietas líquidas más populares, Master Cleanse , fue desarrollada en la década de 1940 por Stanley Burroughs, un practicante de medicina alternativa autodidacta. 4

Hoy en día, el ayuno por motivos de salud o  estado físico es bastante común. Los defensores del ayuno a menudo citan ejemplos espirituales como una explicación de por qué el ayuno es saludable y aceptable. Algunos argumentarán que nuestros antepasados ​​paleolíticos pasaron largos períodos de tiempo sin acceso a alimentos, lo que significa que nosotros también deberíamos poder hacerlo. El ayuno intermitente es popular entre quienes siguen la dieta Paleo; por supuesto, la dieta en sí es una interpretación moderna de cómo comían nuestros antepasados ​​y no indica esa antigua realidad.

Hay muchos tipos diferentes de ayunos y ” dietas de desintoxicación ” que prometen limpiar el cuerpo de toxinas, promover la pérdida de peso y mejorar la salud. Pero hay poca evidencia científica que demuestre que estas dietas, incluido el ayuno de agua, en realidad desintoxican el cuerpo y apoyan el control del peso. 5

Hay algunos beneficios potenciales limitados de las dietas de ayuno de agua supervisadas por un médico, pero la mayoría de los expertos están de acuerdo en que los riesgos potenciales, particularmente cuando se intenta en casa, superan con creces los beneficios, y las personas con ciertas afecciones médicas no deben intentar ayunar con agua.

 

¿Qué puedes comer?

Un ayuno de agua es fiel a su nombre: es un ayuno durante el cual se restringen todos los alimentos y bebidas, excepto el agua. Eso significa que no hay café, té, alcohol, bebidas deportivas sin calorías ni ninguna otra bebida. Esto también significa que no hay comida.

Los ayunos de agua suelen durar de 24 a 72 horas, pero los ayunos de agua supervisados ​​por un médico pueden durar hasta 40 días. 6  Por su seguridad, no debe intentar ayunar sin autorización y supervisión médica.

Muchas limpiezas populares siguen el modelo del ayuno de agua, como la Master Cleanse, durante la cual se bebe un brebaje de limonada picante durante 10 a 40 días. La mayoría de las personas se embarcan en un ayuno de agua o un régimen similar por los supuestos beneficios para la salud, que en su mayoría son anecdóticos.

Qué comer

  • Agua

Que no comer

  • Todos los demás alimentos y líquidos

Lo que necesitas saber

Debido a que no es una práctica ampliamente respaldada por la comunidad médica o nutricional convencional, no existen pautas uniformes para el ayuno de agua. La mayoría de los consejos y prácticas disponibles provienen de relatos en primera persona de ayunos compartidos por defensores sin ninguna credencial médica o nutricional.

Hay un número limitado de clínicas de medicina alternativa que ofrecen ayunos de agua supervisados. Muchos de los que se someten al ayuno de agua en un entorno clínico comienzan el proceso con una derivación de su proveedor de atención médica. 6

En un entorno clínico, los pacientes son monitoreados regularmente para detectar signos de malestar, como mal sabor de boca, dolor lumbar , erupciones cutáneas, secreciones de las membranas mucosas, dolores de cabeza, irritabilidad, náuseas o vómitos. También se realizan análisis de sangre y orina periódicos. 6

Muchos de los que realizan ayunos de agua en casa lo hacen sin apoyo profesional y sin la red de seguridad proporcionada por la supervisión médica. Debido a que es un proceso bastante sencillo, las personas pueden seguir las instrucciones que se encuentran en línea o en revistas.

Aunque el ayuno de agua es simple, eso no significa que sea fácil o seguro. Durante un ayuno, no puede consumir nada más que agua. Por lo general, bebe al menos 2 a 3 litros de agua al día (lo ideal es que el consumo de agua se encuentre en el extremo superior de ese rango porque no obtendrá el agua que normalmente obtiene de los alimentos).

El ayuno de agua puede ser perjudicial para las personas con determinadas afecciones médicas. Las personas que no deberían probar un ayuno de agua incluyen aquellas con:

  • Enfermedad renal crónica : el ayuno puede empeorar la función renal. 7
  • Diabetes : El ayuno puede aumentar el riesgo de que una persona padezca cetoacidosis e hipoglucemia ( niveles bajos de azúcar en sangre ).
  • Trastornos de la alimentación : el ayuno puede provocar patrones de alimentación desordenados, como un ciclo de restricción compulsiva. 8
  • Acidez de estómago o trastorno por reflujo gastroesofágico (ERGE) : su estómago puede seguir produciendo ácido estomacal incluso sin alimentos, lo que puede empeorar los síntomas de la acidez y la ERGE .

Las mujeres embarazadas o en período de lactancia y las personas menores de 18 años tampoco deben ayunar en el agua. Además, si es fumador, maneja una adicción o toma regularmente un medicamento recetado o de venta libre, busque el consejo personalizado de su proveedor de atención médica antes de ayunar.

 

Pros y contras

Pros

  • Puede promover una rápida pérdida de peso

Contras

  • Es probable que la pérdida de peso sea temporal
  • Beneficios para la salud limitados
  • Numerosos riesgos para la salud
  • No crea hábitos saludables

Hay posibles beneficios del ayuno de agua, pero es importante tener en cuenta que faltan investigaciones sobre la seguridad de un ayuno de agua, con evidencia sustancial que apunta hacia los riesgos potenciales. 9

Además, no está claro si el procedimiento de ayuno en sí mismo puede conducir a resultados positivos. Por ejemplo, simplemente reducir la ingesta de azúcar o sodio durante unos días puede proporcionar un beneficio. Y para quienes beben con regularidad, evitar el alcohol durante varios días o más puede eventualmente conducir a una pérdida de peso y una reducción de la presión arterial, incluso sin otros cambios en la dieta. 10

Para lograr muchos, si no todos, de los supuestos beneficios para la salud de un ayuno de agua, a menudo existen enfoques más seguros y saludables. Por ejemplo, podría intentar reducir su ingesta de sodio o alcohol como parte de una dieta saludable.

 

¿Es el ayuno de agua una opción saludable para usted?

Las pautas dietéticas del Departamento de Agricultura (USDA) ofrecen recomendaciones y consejos para una  dieta equilibrada , que debe incluir una variedad de verduras, frutas, granos, carnes magras, frijoles, legumbres, nueces, semillas, productos lácteos y aceites saludables . 11

El ayuno de agua excluye todos estos grupos de alimentos saludables con la excepción del agua, por lo que no se adhiere a las pautas del USDA y, por lo tanto, no se considera una forma saludable de perder peso. Sin embargo, como dieta a corto plazo, es posible que vea cierta pérdida de peso durante un ayuno de agua, pero solo durante unos días. Cuando restringe su ingesta calórica durante 24 horas o más, es probable que experimente una pérdida de peso temporal.

Tenga en cuenta que esta pérdida de peso probablemente sea en forma de peso de agua y glucógeno ( carbohidratos almacenados ), y no pérdida de grasa real. Su cuerpo tarda unos días en comenzar a quemar la grasa almacenada porque utiliza primero la energía disponible, como la glucosa y el glucógeno.

Una dieta saludable y ejercicio regular son esenciales para  una pérdida de peso exitosa a largo plazo . Utilice la siguiente herramienta para calcular cuántas calorías debe consumir cada día para alcanzar sus objetivos de pérdida de peso.

Debido a la naturaleza restrictiva del ayuno de agua, esta dieta no se adhiere a las pautas del USDA y no se considera una forma saludable de perder peso. La pérdida de peso rápida en forma de peso de agua no es sostenible para el control de peso a largo plazo.

Beneficios de la salud

A pesar de los riesgos asociados con el ayuno de agua, hay algunas investigaciones que sugieren que puede haber algunos posibles beneficios para la salud. Cuando se realiza a corto plazo, el ayuno de agua puede tener el potencial de afectar lo siguiente.

Presión sanguínea baja

Beber más agua y consumir menos sal son dos cosas asociadas con lecturas de presión arterial más bajas. Un ayuno de agua le permitirá hacer ambas cosas, lo que podría ayudar a controlar la presión arterial. Los ayunos de agua supervisados ​​por un médico han demostrado ser eficaces para reducir la presión arterial en pacientes con hipertensión límite. 6

Sin embargo, estos pacientes ayunaron durante un promedio de casi dos semanas, mucho más que el ayuno de agua máximo recomendado de 72 horas. Es poco probable que un ayuno de uno a tres días produzca el mismo efecto.

Promover el reciclaje celular

Todos los días, sus células se descomponen y reciclan. Este proceso se llama autofagia y se cree que la autofagia puede desempeñar un papel en la prevención del cáncer, las enfermedades cardíacas y la enfermedad de Alzheimer. 12

Desafortunadamente, la investigación sobre la relación entre el ayuno de agua y la autofagia en humanos es demasiado limitada para saberlo con certeza.

Reduzca su riesgo de enfermedad cardíaca

Existe evidencia limitada de que el ayuno de agua puede ayudar con las enfermedades cardíacas. Un estudio reclutó a 30 voluntarios aparentemente sanos en un ayuno de agua de 24 horas. 13  Al final del ayuno, los participantes mostraron niveles más bajos de triglicéridos y colesterol, dos grandes factores de riesgo de enfermedad cardiovascular.

Ayude a protegerse contra la diabetes

La investigación muestra que el ayuno de cualquier tipo puede ayudar a mejorar la sensibilidad a la insulina. 14  La resistencia a la insulina es el factor principal en el desarrollo de la diabetes tipo 2, por lo que es posible que los ayunos breves con agua puedan mejorar la sensibilidad a la insulina y disminuir el riesgo de diabetes .

Hay varios beneficios potenciales del ayuno de agua, pero la ciencia no es concluyente y no posiciona los ayunos de agua como saludables para los humanos.

Riesgos de salud

Si bien el ayuno con agua puede tener algunas ventajas para la salud, hay algunos inconvenientes claros que deben tenerse en cuenta.

Malestar digestivo

Después de restringir las calorías durante un período prolongado, consumir grandes cantidades de alimentos puede causar malestar digestivo y náuseas.

Aunque es poco probable, las personas que reintroducen las calorías demasiado rápido después de un ayuno prolongado tienen un mayor riesgo de síndrome de realimentación, una afección potencialmente mortal que implica cambios metabólicos rápidos, generalmente en personas que están extremadamente desnutridas . 15

El síndrome de realimentación es a menudo una consideración en el manejo de la salud de quienes viven con trastornos alimentarios. En entornos clínicos, algunas pautas sugieren que las calorías se introduzcan muy lentamente (utilizando suplementos nutricionales y aumentando solo de 10 a 30 calorías por día) para evitar el síndrome de realimentación.

Deficiencias de nutrientes

Cualquier protocolo de ayuno puede ponerlo en riesgo de sufrir deficiencias de nutrientes . Al restringir las calorías, también está restringiendo la ingesta de vitaminas, minerales, ácidos grasos, aminoácidos y electrolitos esenciales, todo lo que su cuerpo necesita para funcionar correctamente.

Deshidración

Aunque beba agua durante un ayuno de agua, puede estar en riesgo de deshidratación. Para la mayoría de las personas, al menos el 20% del consumo diario de agua proviene de los alimentos que consume. 16  Si no aumenta la ingesta de agua durante el ayuno, en realidad terminará consumiendo mucha menos agua de lo habitual.

Cambios peligrosos en la presión arterial

Si bebe demasiada agua, puede experimentar hipotensión. La hipotensión es una presión arterial extremadamente baja, lo opuesto a la hipertensión o presión arterial alta .

Además, puede experimentar hipotensión ortostática, 17  que implica caídas repentinas de la presión arterial al ponerse de pie. La hipotensión ortostática puede causar mareos y aturdimiento. Los directores de la clínica también dicen que controlan a los pacientes para detectar hipertensión ortostática durante los ayunos de agua. La hipertensión ortostática es un aumento repentino de la presión arterial al ponerse de pie. 6

Hiponatremia

También llamada intoxicación por agua, la hiponatremia ocurre cuando el agua y la sal que se pierden a través del sudor son reemplazadas únicamente por agua. 17  No debe hacer ejercicio durante un ayuno de agua porque perderá sal a través de la transpiración y no podrá reemplazarla ingiriendo alimentos o bebiendo bebidas deportivas.

Mareos, fatiga y dificultad para concentrarse

Los mareos, la fatiga y la confusión mental son síntomas de una restricción extrema de calorías. 17  De hecho, los investigadores han descubierto que incluso en mujeres jóvenes sanas, el control del equilibrio y la estabilidad puede verse comprometido durante el ayuno. 18

Cuando no consume la cantidad de calorías que su cuerpo necesita, su cuerpo tendrá dificultades para funcionar a un nivel óptimo. Puede resultar difícil concentrarse en el trabajo o la escuela durante un ayuno de agua. El ayuno también puede causar dolores de cabeza de leves a severos.

Atracones

El ayuno, y la dieta o la restricción de calorías en general, a menudo conduce a atracones. 19 El  ayuno también puede llevar a pensamientos obsesivos o intrusivos sobre la comida, lo que puede hacer que coma en exceso cuando termine su ayuno de agua.

El ayuno recurrente o la restricción extrema de calorías pueden conducir al desarrollo de trastornos alimentarios o trastornos alimentarios. 20

 

Una palabra del Experto

Si bien el ayuno de agua puede conducir temporalmente a la pérdida de peso, es probable que esos kilos sean principalmente agua y glucógeno (carbohidratos almacenados). Se necesitan varios días de restricción calórica para que el cuerpo comience a quemar grasa corporal . Más importante aún, la práctica no está exenta de riesgos.

Si bien generalmente no se recomienda el ayuno de agua, existen otros tipos de ayuno que pueden ser más beneficiosos con menos riesgos que pueden ayudar a una pérdida de peso más sostenible, como el ayuno intermitente o el ayuno en días alternos. También hay formas más seguras de perder peso debido al agua .

Recuerde, seguir una dieta a largo o corto plazo puede no ser necesario para usted y muchas dietas simplemente no funcionan, especialmente a largo plazo. Si bien no respaldamos las tendencias de dietas de moda o los métodos de pérdida de peso insostenibles, presentamos los hechos para que pueda tomar una decisión informada que funcione mejor para sus necesidades nutricionales, modelo genético, presupuesto y objetivos.

Si su objetivo es perder peso, recuerde que perder peso no es necesariamente lo mismo que ser más saludable, y hay muchas otras formas de buscar la salud. El ejercicio, el sueño y otros factores del estilo de vida también juegan un papel importante en su salud en general. La mejor dieta es siempre la que está equilibrada y se adapta a su estilo de vida.

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Jett Kolio

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