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Descripción general de la estructura y el metabolismo de las proteínas

Las proteínas son necesarias para construir los componentes estructurales del cuerpo humano, como los músculos y los órganos. También necesita proteínas para mantener saludable su sistema inmunológico, sintetizar neurotransmisores, crear y señalizar hormonas y mucho más.

Las proteínas tienden a ser moléculas grandes hechas de bloques de construcción llamados aminoácidos . La estructura general de una molécula de aminoácido incluye un grupo carboxilo de átomos, un grupo amina y una cadena lateral. El grupo carboxilo contiene un átomo de carbono, dos de oxígeno y un átomo de hidrógeno. El grupo amina contiene un átomo de nitrógeno con dos átomos de hidrógeno unidos a él.

Los 20 aminoácidos tienen cadenas laterales diferentes, que varían en forma. Hay cadenas lineales de átomos, cadenas ramificadas de átomos y anillos de átomos; además, las cadenas laterales pueden incluir átomos de carbono, hidrógeno, azufre, nitrógeno y oxígeno.

La configuración y las moléculas que se encuentran en la cadena lateral son las que diferencian un aminoácido de otro. Los aminoácidos de cadena ramificada son isoleucina, leucina y valina y son necesarios para la estructura muscular. La tirosina , la fenilalanina y el triptófano se denominan aminoácidos aromáticos y cada uno contiene una cadena lateral con una formación en forma de anillo. Estos tres aminoácidos son necesarios para la producción de neurotransmisores.

Aminoácidos esenciales y no esenciales

Los 11 aminoácidos no esenciales no se denominan “no esenciales” porque no son importantes. Son importantes y su cuerpo los requiere para realizar varias funciones. Estos aminoácidos se denominan “no esenciales” porque no es necesario obtenerlos de su dieta. Su cuerpo puede construir esos 11 aminoácidos a partir de sustancias químicas que ya están presentes en su cuerpo. Los aminoácidos no esenciales incluyen:

  • Alanina
  • Arginina
  • Asparagina
  • Ácido aspártico
  • Cisteína
  • Ácido glutamico
  • Glutamina
  • Glicina
  • Prolina
  • Serina
  • Tirosina

Los aminoácidos arginina, cisteína, glicina y tirosina a veces también se consideran “condicionalmente esenciales”. Eso significa que la mayoría de las personas los fabrican por sí mismos, pero las personas con ciertas enfermedades o anomalías genéticas no pueden producirlos, por lo que necesitan consumirlos a través de su dieta.

Los nueve aminoácidos esenciales se denominan “esenciales” porque no se pueden fabricar; tienes que comer proteínas que contienen esos aminoácidos. Incluyen:

  • Histidina
  • Isoleucina
  • Leucina
  • Lisina
  • Metionina
  • Fenilalanina
  • Treonina
  • Triptófano
  • Valina

¿Necesita preocuparse por los aminoácidos esenciales cuando planifica sus comidas diarias? Realmente no. Las fuentes animales de proteínas como la carne, los huevos y los productos lácteos son “proteínas completas”. Eso significa que cada proteína que se encuentra en un producto animal contiene cada uno de los nueve aminoácidos esenciales.

Los vegetarianos y veganos pueden necesitar prestar un poco más de atención a las proteínas de la dieta. Las proteínas vegetales se denominan “proteínas incompletas”. A cada proteína vegetal le falta uno o más de los nueve aminoácidos esenciales.

Sin embargo, cada aminoácido se encuentra en alguna planta, por lo que puede combinar diferentes proteínas vegetales para obtener todos los aminoácidos que necesita.

Hay muchas proteínas diferentes en su cuerpo y realizan diferentes funciones. Las funciones de las proteínas incluyen:

  • Contribuye a la actividad enzimática que promueve reacciones químicas en el cuerpo.
  • Señalar a las células qué hacer y cuándo hacerlo
  • Transportar sustancias por el cuerpo
  • Mantener los líquidos y el pH equilibrados en el cuerpo.
  • Sirven como bloques de construcción para la producción de hormonas.
  • Ayudando a coagular la sangre
  • Promover la actividad de los anticuerpos que controla las funciones inmunitarias y alérgicas.
  • Sirviendo como componentes estructurales que dan forma a las partes de nuestro cuerpo

Cómo se digieren las proteínas

La digestión de las proteínas comienza en la boca al masticar, lo que hace que los alimentos sean más fáciles de tragar. También ayuda con la digestión cortando los alimentos en trozos más pequeños. Recuerde que es importante masticar bien los alimentos; no trague su comida en grandes bocados.

La digestión de proteínas continúa en el estómago con la liberación de jugos digestivos que incluyen ácido clorhídrico y pepsinógeno. El ácido clorhídrico convierte el pepsinógeno en pepsina, que comienza a romper los enlaces entre los aminoácidos. Este proceso tiene lugar mientras los músculos que rodean el estómago aprietan y aprietan los alimentos y los fluidos del estómago.

El siguiente paso ocurre en el intestino delgado, donde el ácido clorhídrico se neutraliza con bicarbonatos liberados por el páncreas. El páncreas también libera una enzima llamada tripsina. La tripsina continúa descomponiendo los aminoácidos, que luego se absorben en el torrente sanguíneo. Una vez en el torrente sanguíneo, los aminoácidos se transportan a las células en varias partes de su cuerpo. Su cuerpo usa los aminoácidos individuales para construir las proteínas necesarias para las diferentes funciones.

Proteínas como energía

Puede que no piense en las proteínas como una fuente de energía, pero las proteínas sí aportan calorías a su dieta. Esas calorías deben reconocerse si está cuidando su peso . Cada gramo de proteína que consume tiene cuatro calorías.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos sugiere que entre el 15% y el 20% de las calorías provengan de las proteínas. Para alguien que necesita 2000 calorías por día, eso equivaldría a 75 a 100 gramos de proteína.

Las carnes, pescados, mariscos, aves, huevos y productos lácteos son fuentes importantes de proteínas, pero también puede obtener proteínas de una variedad de granos, legumbres, nueces y semillas. No es difícil obtener suficientes proteínas en su dieta. Una sola pierna de pollo le proporcionará aproximadamente 30 gramos de proteína. Un filete de salmón tiene aproximadamente 40 gramos de proteína, una taza de avena tiene seis gramos de proteína y una taza de espárragos incluso tiene dos gramos de proteína. Dado que la mayoría de las personas obtienen suficientes proteínas de su dieta, la deficiencia de proteínas es poco común en los países desarrollados. 

En los países subdesarrollados, la desnutrición y la deficiencia de proteínas son más frecuentes. La deficiencia severa de proteínas se llama kwashiorkor. Los niños con kwashiorkor tienden a tener brazos y piernas muy delgados y vientres grandes y distendidos. La falta de proteínas puede causar retraso del crecimiento, pérdida de masa muscular, función del sistema inmunológico deprimido, problemas pulmonares, problemas cardíacos y muerte.

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Jett Kolio

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