Lo esencial

Etiquetado de OGM: lo que necesita saber

Muchos consumidores quieren saber si los productos alimenticios contienen ingredientes de organismos genéticamente modificados (OGM). El etiquetado de OGM puede ayudar a los consumidores a tomar decisiones sobre qué productos comprar, o simplemente puede decirles a los consumidores qué tipos de ingredientes hay en los alimentos que compran.

El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) requiere que los fabricantes de alimentos comiencen a etiquetar los OGM a partir de enero de 2022. Los consumidores comenzarán a ver etiquetas antes de 2022 que revelen si los productos alimenticios contienen alimentos con ingredientes de organismos genéticamente modificados.

Qué dirán las etiquetas

Las reglas adoptadas por el USDA permiten cierta flexibilidad por parte de los fabricantes en el etiquetado de OMG. Los consumidores deberán informarse sobre qué términos significan “OGM” y qué tipos de ingredientes pueden obtenerse de organismos genéticamente modificados.

Las etiquetas aprobadas por el USDA para su uso en alimentos que contienen OGM en realidad no dicen “OGM”, el término que la mayoría de la gente identifica con plantas y animales genéticamente alterados. En cambio, las reglas del USDA establecen que los fabricantes deben usar el término “bioingeniería” en el empaque del producto.

El término “bioingeniería” puede aparecer en la lista de ingredientes en la etiqueta del producto. Por ejemplo, los chips de maíz que contienen maíz transgénico pueden incluir las palabras “contiene un ingrediente alimentario de bioingeniería” en la etiqueta, en algún lugar cercano a la lista de ingredientes.

Códigos QR y gráficos

Sin embargo, los fabricantes no están obligados a utilizar esta “divulgación de texto”. Los productos también pueden incluir un símbolo diseñado por el USDA: un círculo con la palabra “bioingeniería” en la parte superior e inferior y un campo agrícola iluminado por el sol en el centro. Este gráfico puede ser en color (está diseñado en tonos de verde, azul, amarillo y blanco) o en blanco y negro.

Además, los fabricantes pueden evitar el uso de cualquier término en el etiquetado del producto OGM colocando un código QR escaneable en el paquete con la frase “Escanee aquí para obtener más información”. Escanear el código QR llevaría al consumidor a un sitio web con información sobre ingredientes transgénicos.

Los fabricantes también deben incluir un número de teléfono para llamar para obtener más información y pueden incluir un número para enviar un mensaje de texto para obtener detalles adicionales sobre los ingredientes de bioingeniería. Los fabricantes más pequeños pueden indicar a los consumidores que llamen o visiten un sitio web para obtener más información.

No es necesario etiquetar los alimentos si los ingredientes modificados genéticamente que contienen están tan altamente procesados ​​que la modificación genética no es detectable. Esto se aplicará con mayor frecuencia en el caso de azúcares y aceites altamente refinados.

Ingredientes comunes en los OMG

El departamento de agricultura enumera 12 plantas genéticamente modificadas y un animal genéticamente modificado que requerirían una divulgación o símbolo de “bioingeniería” en la etiqueta si se venden por sí mismos o como parte de un producto alimenticio en los Estados Unidos. Las plantas de bioingeniería incluyen:

    • Alfalfa . La alfalfa genéticamente modificada se produce en los EE. UU. Y Canadá, y menos del 15 por ciento de toda la alfalfa cultivada en los EE. UU. Es de bioingeniería, según el USDA.
    • Manzanas . Solo las variedades árticas que no se oscurecen, que se cultivan en los EE. UU. Y Canadá, están modificadas genéticamente. La mayoría de las manzanas que se venden en EE. UU. No están modificadas genéticamente.
    • Canola . La canola transgénica se produce en los EE. UU., Canadá y Australia, y el USDA establece que se debe suponer que la canola de estos tres países está modificada genéticamente.
    • El maíz . El maíz modificado genéticamente viene en casi 50 variedades diferentes y se cultiva en 15 países. Aproximadamente un tercio de toda la producción mundial de maíz es maíz de bioingeniería, según el USDA.
    • Algodón . La gran mayoría de la producción mundial de algodón es algodón modificado genéticamente, que está diseñado genéticamente para ser resistente a herbicidas e insectos.
    • Berenjena . Solo hay un tipo de berenjena modificada genéticamente que se cultiva comercialmente y solo los agricultores de Bangladesh la cultivan. Estados Unidos no permite las importaciones de berenjena fresca de Bangladesh.
    • Papaya . La papaya transgénica, que es resistente al virus de la mancha anular, se produce en los EE. UU. Y China, y el USDA establece que se debe suponer que toda la papaya fresca vendida en los EE. UU. Es papaya transgénica.
    • Piña . Sólo la piña que es rosa es transgénica; está diseñado para aumentar los niveles del nutriente licopeno , que es lo que hace que la toronja sea rosada y los tomates rojos. Estas piñas de bioingeniería se cultivan solo en Costa Rica. Si la piña que está comprando es rosa, puede suponer que es transgénica, y si es amarilla, no lo es.
    • Patatas . Se han desarrollado múltiples variedades diferentes de papas transgénicas , principalmente para aumentar la resistencia a insectos y herbicidas. Sin embargo, relativamente pocos agricultores cultivan estas patatas.
    • Soja . Al igual que el maíz, la mayoría de las semillas de soja producidas comercialmente en todo el mundo son variedades transgénicas, que se han desarrollado para la resistencia a los insectos y la tolerancia a los herbicidas. Además, se han desarrollado varias variedades de soja transgénica para mejorar la salud del aceite de soja .
    • Calabaza de verano . Versiones resistentes a los insectos por bioingeniería de calabacín verde, amarillo-cuello recto y hueco amarilla con cuello en calabaza de verano han sido aprobados en los EE.UU., aunque la mayoría aplastarte encontrará en el supermercado no se cultiva a partir de estas variedades.
  • Remolacha azucarera . La remolacha azucarera transgénica está aprobada para la producción en los EE. UU. Y Canadá, y el USDA establece que se debe suponer que todas las remolachas cultivadas en esos dos países son de bioingeniería.

En este momento, solo hay un animal OGM producido comercialmente: el salmón AquAdvantage, una variedad de salmón del Atlántico modificada genéticamente que incluye un gen del salmón Chinook diseñado para hacer que los peces crezcan más rápido. El salmón AquAdvantage no se vende actualmente en los Estados Unidos.

Etiquetado en Europa y Canadá

Los diferentes países tienen reglas diferentes a las de los Estados Unidos para la divulgación de ingredientes transgénicos en las etiquetas de los alimentos.

En Canadá, el etiquetado de OGM es voluntario para los fabricantes que producen alimentos que incluyen ingredientes de bioingeniería. Mientras tanto, Australia, Nueva Zelanda y los países de la Unión Europea exigen el etiquetado obligatorio de los alimentos que contienen OGM y tienen un límite estricto: solo el 0,9 por ciento de un alimento debe ser modificado por bioingeniería antes de que se requiera una etiqueta.

Brasil, Rusia, Arabia Saudita, China, Singapur y Malasia se encuentran entre los países que también tienen estrictos estándares de etiquetado de OGM.

Una palabra del Experto

Los científicos desarrollan plantas y animales modificados genéticamente para que puedan incluir rasgos en los organismos que no se encuentran en la naturaleza. La mayoría de las plantas transgénicas cultivadas comercialmente son resistentes a los herbicidas; esto permite a los agricultores usar esos herbicidas en los campos sin matar los cultivos transgénicos.

Aunque la bioingeniería puede parecer un poco aterradora, los alimentos transgénicos no son malos para la salud. De hecho, los agricultores han estado cruzando plantas y animales para aumentar los rasgos favorables durante siglos. Todos los organismos de bioingeniería aprobados para la venta en los EE. UU. Han sido objeto de un estudio exhaustivo y son seguros.

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Jett Kolio

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