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Por qué bajar de peso es a menudo inseguro para los atletas

Los métodos de pérdida de peso inseguros continúan siendo un problema para los atletas competitivos y los adultos activos. Según un artículo publicado en la Revista de la Sociedad Internacional de Nutrición Deportiva (JISSN), los atletas están logrando una rápida pérdida de peso a través de estrategias nutricionales agresivas que los colocan en alto riesgo de efectos adversos para la salud. La Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA) implementó un exitoso programa de control de peso después de la muerte de tres luchadores universitarios que usaban regímenes de pérdida de peso rápida. Se propone un programa similar de control de peso saludable para los atletas de judo que, como los luchadores, utilizan protocolos de clases de peso.

El problema: la pérdida de peso no saludable

Los atletas a menudo se sienten presionados para mantener  la composición corporal ideal  para su deporte mediante la implementación de métodos poco saludables para lograr este objetivo, pero las investigaciones indican que las prácticas de pérdida de peso inseguras pueden afectar negativamente la salud y el rendimiento deportivo. La Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos consideró necesario mejorar este problema mediante la implementación de pautas de control y pérdida de peso segura.

¿Quién está en riesgo?

La lucha libre, el fútbol y el boxeo han implementado clasificaciones de peso para la salud, la seguridad y la participación competitiva equitativa. Hay otros deportes en los que el peso corporal y la composición también juegan un papel, pero sin una guía de control de peso. Desprovistos de una clasificación de peso o de programas de responsabilidad por la pérdida de peso , los siguientes atletas también suelen utilizar métodos de pérdida de peso peligrosos:

Métodos comunes de pérdida de peso inseguros

Los deportistas y los adultos activos siempre buscan formas de mejorar el rendimiento deportivo y la composición corporal. Aunque algunos atletas pueden usar estrategias saludables para alcanzar sus objetivos, muchos optan por implementar métodos de pérdida de peso inseguros. Según el Journal of Athletic Training , las prácticas inseguras pueden incluir técnicas de autoprivación que causan deshidratación , inanición y trastornos alimentarios . Según otra investigación, es común que un atleta combine métodos de deshidratación y restricción calórica severa para reducir la grasa corporal. Las siguientes prácticas comunes de pérdida de peso inseguras se describieron en la Declaración de posición de la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos:

  • La deshidratación voluntaria incluye una variedad de métodos comunes de pérdida de peso rápida entre los atletas que desean alcanzar un peso corporal más bajo para la competencia. Esto puede incluir deshidratación activa que es sudoración excesiva durante el ejercicio mientras se usa ropa pesada o trajes de goma. La deshidratación pasiva es la práctica de restricción de alimentos y una dieta diurética que promueve la pérdida de líquidos. La deshidratación estimulada se logra mediante medicamentos diuréticos que aumentan la producción de orina. Los diuréticos recetados “han sido mal utilizados por atletas que buscan una rápida pérdida de peso para la competencia”. También se ha utilizado la extracción intravenosa de sangre para que un atleta haga peso para la competencia. La sangre se vuelve a infundir después de que el atleta alcanza el peso para la competencia, pero hay información limitada sobre este método de deshidratación.
  • La restricción calórica es otro método común de pérdida de peso entre los atletas. Las dietas muy bajas en calorías (VLCD) restringen uno o más macronutrientes esenciales para la salud y el rendimiento deportivo.
  • Los trastornos alimentarios son frecuentes en atletas masculinos y femeninos. Los comportamientos alimentarios desordenados están relacionados con una rápida pérdida de peso y pueden conducir a porcentajes de grasa corporal poco saludables. “Los atletas que compiten en deportes estéticos tenían los indicadores más altos de trastornos alimentarios”.

Efectos adversos para la salud

Según Sports Health , la pérdida de peso rápida nunca es segura y puede provocar efectos adversos para la salud. La NCAA ha aprobado nuevas reglas para ayudar a prevenir las estrategias de pérdida de peso rápida, pero muchos atletas todavía tienen métodos inseguros.

Se ha demostrado que las prácticas inseguras descritas anteriormente afectan negativamente la salud y el rendimiento deportivo en atletas y adultos activos:

  • La deshidratación voluntaria se considera un método inseguro de pérdida de peso rápida e incluye la pérdida de líquidos activa, pasiva, restrictiva de calorías y estimulada farmacéuticamente. La deshidratación puede afectar negativamente el rendimiento deportivo y el funcionamiento general del cuerpo. Las investigaciones indican que los atletas deshidratados en más del 2% de su peso corporal pueden experimentar una reducción del rendimiento aeróbico, disminución de la fuerza, la potencia y la resistencia. También se deterioran la función neurológica, el consumo de oxígeno y la regulación de la temperatura. Los niveles de deshidratación superiores al 4% pueden causar un deterioro significativo del consumo de oxígeno, la capacidad de desempeño y efectos adversos para la salud que pueden requerir atención médica.
  • La restricción calórica es otro método que usan los atletas para perder peso rápidamente e incluye dietas muy bajas en calorías (VLCD) . Según la investigación, las VLCD pueden afectar negativamente al sistema cardiovascular y, de hecho, causar daño al músculo cardíaco. También se dice que la restricción calórica aumenta la presión arterial y deteriora la función hormonal. Sin los nutrientes adecuados, los factores hormonales para el crecimiento y desarrollo muscular son limitados y las ganancias de fuerza no pueden realizarse. Las VLCD también pueden disminuir la formación de hueso y causar potencialmente fracturas por estrés y osteoporosis. También se dice que la restricción calórica afecta la función tiroidea. En respuesta al desequilibrio de la hormona tiroidea, la tasa metabólica basal(TMB) disminuye y las glándulas suprarrenales se estimulan para liberar más cortisol. Esta cascada de hormonas negativas estimula la glándula pituitaria para reducir los niveles de hormona estimulante del folículo (FSH), lo que reduce los niveles de estrógeno, lo que conduce a una disfunción menstrual. La investigación muestra además que las VLCD deterioran significativamente el sistema inmunológico a nivel celular, lo que puede provocar enfermedades e infecciones crónicas.
  • Los trastornos alimentarios pueden ser de leves a graves en los deportistas. Según la investigación, los trastornos alimentarios afectan al 62% de los atletas con los más altos en eventos de categoría de peso y competencias estéticas. Los trastornos alimentarios en las primeras etapas pueden comenzar como un plan de dieta saludable para mejorar el rendimiento atlético o la composición corporal, pero se convierten en una restricción calórica extrema. Se dice que la presión del deporte competitivo y el logro de cuerpos ideales causan dismorfia, trastornos alimentarios y trastornos alimentarios tanto en atletas masculinos como femeninos. Los efectos adversos para la salud son similares a los descritos en la restricción calórica, pero los trastornos alimentarios también contienen un componente psicológico que requiere asesoramiento profesional para superar el comportamiento.

Recomendaciones

Los atletas y adultos activos carecen de métodos de pérdida de peso y programas de control inseguros. Se ha demostrado que estas prácticas afectan negativamente la salud y comprometen el rendimiento deportivo. La Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos publicó recomendaciones que brindan a los profesionales de la salud, entrenadores y dietistas pautas de seguridad para atletas y adultos activos que desean alcanzar los objetivos de pérdida de peso y composición corporal. También se indicó la importancia de que los atletas, padres y entrenadores se eduquen sobre cómo determinar el peso y la composición corporal saludables para cumplir con los requisitos atléticos de manera segura. Las prácticas seguras permitirían a los atletas “satisfacer sus necesidades energéticas y nutricionales para una salud y un rendimiento óptimos”. 

La Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos ha compilado pautas sólidas para la pérdida de peso segura y el mantenimiento del peso basándose en investigaciones y literatura crónica. La escala de criterio de la taxonomía de fuerza de recomendación fue la plantilla para las siguientes categorías y recomendaciones: 

  • Categoría de evidencia A (estudios clínicos experimentales bien diseñados apoyan la recomendación)
  • Categoría de evidencia B (los estudios clínicos experimentales proporcionan un fundamento teórico sólido para la recomendación)
  • Categoría de evidencia C (evidencia no confiable en este momento para la recomendación)

Las siguientes recomendaciones aparecen en la Declaración de posición de la Asociación Nacional de Entrenadores Atléticos para evaluar la composición corporal y el peso de atletas y adultos activos. Cada recomendación está categorizada por el nivel de evidencia científica para respaldar la recomendación en este momento:

Categoría de evidencia A: no hay suficiente apoyo clínico para colocar una recomendación en esta categoría

Categoría de evidencia B:

  • Deben utilizarse evaluaciones de la composición corporal que determinen los objetivos de peso corporal y composición corporal seguros. 
  • El peso corporal debe determinarse en estado hidratado. 
  • La composición corporal debe controlarse con dieta y ejercicio. 
  • La ingesta calórica total debe calcularse utilizando una tasa metabólica basal (TMB) y las necesidades energéticas para la actividad. 
  • Se debe mantener un plan de dieta sólido y saludable que proporcione la energía y los nutrientes adecuados durante todo el año.
  • Se debe considerar el metabolismo durante la actividad para calcular cada nutriente productor de energía en la dieta. 

Categoría de evidencia C:

  • Las estadísticas de composición corporal deben tomarse, supervisarse y usarse de la misma manera que la información médica personal y confidencial.
  • El evaluador de la composición corporal debe estar debidamente capacitado y utilizar técnicas de evaluación de la composición corporal válidas y fiables. 
  • El peso objetivo debe determinarse evaluando el peso corporal en relación con la composición corporal. (la evaluación debe realizarse dos veces al año para la mayoría de las personas, con no menos de 2 a 3 meses entre mediciones).
  • Se deben utilizar evaluaciones privadas para rastrear el progreso personal en las áreas de peso y metas de composición corporal . Deben programarse a intervalos apropiados para guiar el progreso y reforzar los ciclos de reevaluación.
  • Se recomiendan evaluaciones más frecuentes del peso corporal cuando la hidratación es una preocupación. 
  • Los adultos activos y los atletas que participan en deportes de clasificación de peso no deben perder ni ganar cantidades excesivas de peso corporal durante sus ciclos de entrenamiento. 
  • La ingesta calórica debe basarse en los objetivos individuales de peso corporal.
  • La ingesta adecuada de nutrientes se puede determinar utilizando la Guía de la pirámide alimentaria del Departamento de Agricultura de EE. UU. Como método seguro. 
  • El ejercicio aeróbico seguro y apropiado ayudará a perder peso y grasa corporal.
  • Los cambios en la composición corporal deben ser graduales, sin restricciones excesivas ni uso de comportamientos o productos inseguros.
  • Los objetivos de control de peso y composición corporal combinados con objetivos de acondicionamiento físico ayudarán a los adultos activos y a los atletas a alcanzar objetivos de peso saludable.
  • La educación continua y los debates sobre prácticas dietéticas seguras y de control del peso deben realizarse de forma regular.
  • Las necesidades individuales de composición corporal o dietética deben discutirse en privado con expertos en nutrición y control de peso debidamente capacitados.
  • Las ayudas ergogénicas y dietéticas deben consumirse con precaución y solo bajo la recomendación de profesionales del fitness debidamente capacitados con conocimiento del deporte y los requisitos de la organización gobernante.
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Jett Kolio

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