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Los usos y beneficios de la fucoxantina

La fucoxantina es una sustancia natural procedente de algas pardas como wakame ( Undaria pinnatifida ) e hijiki ( Hijikia fusiformis ). Se dice que ofrece una variedad de beneficios para la salud, la fucoxantina es un carotenoide (una clase de pigmentos vegetales con efectos antioxidantes ).

Cuando se ingiere y entra en el tracto gastrointestinal, la fucoxantina es metabolizada por las enzimas digestivas a fucoxantinol y luego se absorbe en los intestinos. En el hígado, el fucoxantinol se convierte en amarouciaxantina A.

La fucoxantina también está disponible en forma de suplemento dietético. Aunque se encuentra naturalmente en las algas pardas comestibles, existe alguna evidencia de que la fucoxantina de fuentes alimenticias varía en absorción dependiendo de los otros componentes alimenticios con los que se encuentre. 1  Algunas investigaciones sugieren que consumir fucoxantina con grasa dietética (como aceite de pescado) podría mejorar la absorción de fucoxantina. 2

 

Usos de la fucoxantina

Los defensores sugieren que la fucoxantina puede ayudar a perder peso al acelerar su metabolismo y estimular la capacidad de su cuerpo para quemar grasa. La fucoxantina también se promociona como un remedio natural para la diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, colesterol alto, síndrome metabólico y  obesidad . 3

Beneficios de la fucoxantina

Algunas investigaciones preliminares sugieren que la fucoxantina puede tener varios efectos que mejoran la salud. Por ejemplo, existe alguna evidencia de que la fucoxantina puede reducir la inflamación y promover el funcionamiento saludable del hígado, los vasos sanguíneos, el cerebro, los huesos, la piel y los ojos. 2

La fucoxantina también parece estimular la producción de ácido docosahexaenoico (DHA). 1  Se ha descubierto que el DHA, un tipo de ácido graso omega-3 , protege contra una variedad de problemas de salud, como artritis, aterosclerosis y depresión.

Si bien actualmente faltan ensayos clínicos que prueben sus posibles beneficios para la salud en humanos, los estudios preliminares indican que la fucoxantina puede tener ciertos efectos. A continuación, se muestran algunos resultados de la investigación disponible.

Obesidad

La fucoxantina se muestra prometedora en el tratamiento y la prevención de la obesidad, según una revisión de investigación publicada en 2015. 4  En su análisis de estudios experimentales publicados anteriormente, los autores de la revisión encontraron que la fucoxantina puede combatir la obesidad de varias maneras.

La fucoxantina puede inhibir la acumulación de grasa abdominal y reducir la acumulación de grasa en el hígado. También hay alguna evidencia de que la fucoxantina puede afectar los niveles de leptina (una hormona esencial para el control del hambre) en el cuerpo. 2

Diabetes

Un estudio en animales publicado en 2009 encontró que la fucoxantina puede ayudar en el manejo de la diabetes. En el estudio, las pruebas en ratones demostraron que la fucoxantina puede ayudar a regular el azúcar en sangre y a tratar la resistencia a la insulina. 5

Cáncer

En estudios preliminares sobre líneas celulares, los científicos han observado que la fucoxantina puede poseer propiedades anticancerígenas . Estos estudios incluyen un informe publicado en 2015, que encontró que el tratamiento con fucoxantina puede ayudar a frustrar la proliferación de algunas células de cáncer de mama. 6

Parece que la fucoxantina puede suprimir el crecimiento del cáncer en parte induciendo la apoptosis (un tipo de muerte celular programada esencial para detener la proliferación de células cancerosas), así como actuando como un agente antiangiogénico (un tipo de sustancia que detiene el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos).

Efectos secundarios

Dado que actualmente faltan estudios que prueben los efectos de la fucoxantina en humanos, se sabe poco sobre la seguridad del uso a largo plazo o regular de los productos de fucoxantina y cómo podría interactuar con los medicamentos. Un estudio informó un aumento de los niveles de colesterol total en ratones alimentados con fucoxantina. 7

El consumo de algas grandes o regulares puede elevar sus niveles de yodo. La ingesta excesiva de yodo puede provocar una intoxicación por yodo e interferir con la función de la glándula tiroides. Las algas pueden contener metales pesados ​​(como arsénico, cadmio y plomo) y otros contaminantes.

Las mujeres embarazadas y en período de lactancia no deben tomar fucoxantina.

Una palabra de Verywell

Debido a la falta de apoyo científico para los supuestos beneficios para la salud de la fucoxantina, es demasiado pronto para recomendar el uso de suplementos de fucoxantina para cualquier propósito relacionado con la salud. Si está considerando el uso de suplementos de fucoxantina , hable con su médico antes de comenzar su régimen de suplementos.

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Jett Kolio

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