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¿Gatorade es bueno o malo para usted?

Si bien Gatorade es una de las marcas más importantes de la industria de las bebidas deportivas, su mérito nutricional es controvertido. ¿Es una bomba de azúcar que debes evitar a toda costa? ¿O es una opción nutritiva para la hidratación? La respuesta, como es el caso de muchos debates sobre nutrición, no es tan simple.

Decidir si debe beber Gatorade (o cualquier bebida deportiva) depende de sus objetivos y filosofía de salud, la cantidad y el tipo de ejercicio que está haciendo y sus preferencias personales. Gatorade es una fuente altamente calórica y fluida de electrolitos y carbohidratos que puede beneficiar a los atletas. Sin embargo, en general, a menos que esté haciendo ejercicio intensamente durante períodos prolongados o sea un atleta de élite, es poco probable que realmente necesite una bebida como Gatorade.

Patrick McDermott / Stringer / Getty Images

 

Historia

Hoy en día, Gatorade es una bebida fabricada en masa y muy consumida disponible en un arco iris de colores y sabores. Sin embargo, las raíces del popular producto se basan en ayudar a un pequeño equipo de fútbol a tener éxito.

En 1965, el entrenador de los Florida Gators reclutó investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida para ayudarlo con un desafío. El equipo estaba teniendo un rendimiento bajo en condiciones de mucho calor y el entrenador quería entender por qué estaba sucediendo esto, así como si se podía hacer algo para corregirlo.

Los investigadores notaron que los jugadores tenían dos problemas: falta de líquidos y electrolitos para reemplazar las pérdidas por sudor y falta de carbohidratos para la reposición de energía . Con estos datos, desarrollaron una bebida personalizada, una mezcla de azúcar, sal, agua y saborizante cítrico, para ayudar a los jugadores a hidratarse y alimentarse de manera más eficiente en el campo, a la que llamaron “Gatorade”.

Cuando los Gators ganaron su primer Orange Bowl en 1967, aumentó el interés por esta bebida aparentemente mágica.

A fines de la década de 1960, uno de los investigadores llegó a un acuerdo con un fabricante de alimentos para la producción y venta en Estados Unidos. A principios de la década de 1980, la NFL firmó un acuerdo de licencia para hacer de Gatorade la bebida oficial de la liga.

Desde entonces, Gatorade se ha expandido a muchas líneas de productos, las ventas se han disparado y Gatorade y los deportes parecen ir de la mano. Miremos más de cerca.

 

información nutricional

Si bien los ingredientes, sabores y colores han cambiado un poco desde su inicio en la década de 1960, los componentes nutricionales del Original Thirst Quencher de Gatorade siguen siendo bastante similares. Según el sitio de la marca, la botella de 20 onzas contiene:

  • Calorías : 140
  • Grasas : 0g
  • Sodio : 270 mg
  • Carbohidratos : 36g
  • Fibra : 0g
  • Azúcares : 34g
  • Proteína : 0g
  • Potasio : 75 mg

El contenido de calorías, azúcar y sodio en Gatorade puede parecer alto a simple vista, y lo es, pero estos ingredientes pueden ser útiles durante el ejercicio de resistencia prolongado .

 

Ingredientes

Gatorade ahora tiene muchas líneas de bebidas diferentes, incluidas la original, Flow, Fierce, Frost, G Organic, G2 (con la mitad del azúcar) y Zero (sin azúcar). Aparte del contenido de azúcar variable y la intensidad del sabor, estas bebidas comparten una composición similar de electrolitos, sabores, tintes y otros ingredientes.

Aquí hay un desglose de lo que hay en una botella típica, así como los propósitos previstos de estos ingredientes básicos:

  • Agua , por líquido para ayudar a hidratar
  • Azúcar, como combustible
  • Dextrosa, otro tipo de azúcar añadido como combustible.
  • Ácido cítrico, para dar sabor
  • Sal, para reposición de electrolitos
  • Citrato de sodio, la sal de sodio del ácido cítrico para mejorar el sabor.
  • Fosfato monopotásico, agrega potasio para el reemplazo de electrolitos
  • Almidón alimenticio modificado, agente estabilizante
  • Sabor natural, para dar sabor
  • Colorantes alimentarios, para dar color
  • Éster de glicerol de colofonia, agente estabilizante
  • Color caramelo, colorante alimentario, utilizado en algunos productos.

Una excepción son las bebidas G Organic que están certificadas como orgánicas y solo contienen siete ingredientes: agua, azúcar de caña, ácido cítrico, sabor natural, sal marina, citrato de sodio y cloruro de potasio.

Colorantes alimentarios en Gatorade

Gatorade es conocido por sus bebidas de colores brillantes, pero algunos cuestionan la seguridad de los tintes que se usan para hacerlos, lo que genera preocupaciones sobre si los ingredientes podrían presentar riesgos, como cáncer o hiperactividad. 1  Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha revisado la ciencia y ha concluido que los colores de los alimentos utilizados en Gatorade, como el rojo 40 o el amarillo 5, son seguros para consumir. 2

Si decide evitar estos productos químicos pero aún está interesado en beber Gatorade, no todos sus productos contienen colorantes artificiales. G Organic, su línea de bebidas deportivas orgánicas , no contiene colorantes alimentarios artificiales.

Azúcar en Gatorade

Una de las críticas frecuentes a Gatorade es que contiene demasiada azúcar. El Gatorade Original Thirst Quencher estándar incluye 36 gramos de carbohidratos en una botella de 20 onzas, casi tanto azúcar como una lata de refresco de 12 onzas.

La razón por la que Gatorade incluye tanta azúcar es que el azúcar puede ser útil durante el ejercicio prolongado. Cuando hace ejercicio, su cuerpo suele utilizar una combinación de tipos de combustible para obtener energía, incluido el azúcar (una forma simple de carbohidrato de sabor dulce).

Por ejemplo, en una carrera de larga distancia, su cuerpo utiliza la grasa y los carbohidratos almacenados para proporcionar energía a sus músculos. Sin embargo, sus reservas de carbohidratos son mucho más limitadas en comparación con las grasas. Para muchos atletas, quedarse sin esos carbohidratos almacenados es el equivalente a ” golpear la pared “.

Cuando bebe una bebida deportiva (o come un masticable energético o toma otro refrigerio rápido a mitad del entrenamiento), el azúcar proporciona algunos carbohidratos rápidamente accesibles para obtener energía rápida. Esto puede traducirse en un mejor rendimiento y una mayor resistencia. Sin embargo, esto es más relevante para los atletas serios que se ejercitan durante períodos más largos y con intensidad.

Azúcar en Gatorade para atletas causales

Entonces, ¿qué pasa con aquellos que solo beben Gatorade durante todo el día? ¿O todos los niños (y adultos) disfrutando de la bebida durante o después de sus partidos de fútbol o béisbol o simplemente con un refrigerio por la tarde?

En esos casos, el agua es suficiente para hidratarse. Sin embargo, Gatorade puede considerarse una golosina o un sustituto del agua en días muy calurosos cuando los niños practican deportes al aire libre.

El consumo ocasional de Gatorade y otras bebidas endulzadas puede ser problemático porque las bebidas azucaradas como las gaseosas, las bebidas deportivas, las bebidas energéticas, las limonadas y el té dulce se han asociado con la obesidad, el aumento de peso y otros problemas de salud.

La investigación muestra un gran aumento en el consumo de bebidas endulzadas durante las últimas décadas y vincula este cambio con el aumento de las tasas de obesidad y diabetes. 3

Sal en Gatorade

Similar al azúcar en Gatorade, se agrega sal a Gatorade para mejorar el rendimiento atlético. Cuando sudas, tu cuerpo pierde líquidos y electrolitos. Aunque varios electrolitos se pierden con el sudor, el principal por el que debe preocuparse es el sodio.

El sodio ayuda a regular el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Algunos señalan que beber solo agua durante el ejercicio prolongado puede contribuir al riesgo de hiponatremia , un descenso peligroso de los niveles de sodio en sangre. Sin embargo, es muy poco probable que esto sea un problema a menos que esté participando en entrenamientos extremos y sudando profusamente.

Además, debe tenerse en cuenta que el principal factor de riesgo de hiponatremia es la sobrecarga de líquidos.

Algunos atletas también relacionan de manera anecdótica las pérdidas de sodio con los calambres. Si bien la mayoría de las investigaciones sugieren que los calambres se deben a la fatiga neuromuscular, ciertamente no está de más intentar aumentar la ingesta de electrolitos para ver si alivia sus preocupaciones sobre los calambres.

Por lo tanto, el sodio en Gatorade puede ser beneficioso durante el ejercicio, especialmente cuando hace calor, cuando el sudor y el sodio se pierden a un ritmo mayor. Sin embargo, desde el punto de vista de la hidratación diaria, no es particularmente saludable consumir sodio en las bebidas que toma fuera del ejercicio. De hecho, consumir sodio en exceso a través de estas bebidas puede estar relacionado con problemas como la presión arterial alta.

 

¿Gatorade es malo para los niños?

Si bien Gatorade puede ser útil para adultos activos y algunos niños muy activos, la mayoría de los niños no necesitan bebidas deportivas con regularidad.

Las campañas de marketing de los fabricantes de bebidas deportivas, incluido Gatorade, a menudo se han dirigido a los niños. Por ejemplo, a principios de la década de 1990, el comercial “Be Like Mike” fue un gran éxito, alentando a los niños a ser como Michael Jordan y beber Gatorade. Desde entonces han aparecido campañas de celebridades similares.

Las bebidas deportivas son ahora un elemento básico del hogar y se reparten con frecuencia en los partidos deportivos. Un estudio de 2018 en Pediatrics reveló que el 57% de los adolescentes bebieron una bebida deportiva al menos una vez en la semana anterior. Casi el 14% bebía una bebida deportiva a diario. 4

Sin embargo, la gran mayoría de los niños no hace ejercicio a un nivel de esfuerzo o un período de tiempo que requiera los ingredientes que mejoran el rendimiento de las bebidas deportivas.

Para la mayoría de los niños, una simple botella de agua les proporcionará la hidratación que necesitan durante un partido de baloncesto juvenil o un evento de hockey sobre césped de la escuela secundaria.

 

Inconvenientes del Gatorade excesivo

Para los niños y adultos que realmente no necesitan una bebida deportiva con fines deportivos, pero que la toman con regularidad, pueden surgir consecuencias negativas para la salud. Aquí están algunos a considerar:

  • Aumento de peso : algunas investigaciones han sugerido un aumento pequeño pero estadísticamente significativo en el índice de masa corporal (IMC) entre los niños que consumen bebidas azucaradas habitualmente.
  • Problemas dentales :  se ha demostrado que el ácido de las bebidas deportivas desgasta el esmalte de los dientes y los azúcares de la bebida pueden contribuir a la aparición de caries.
  • Colorantes alimentarios que exacerban los problemas de comportamiento en el TDAH :  se creó una declaración de política de 2018 de la Academia Estadounidense de Pediatría para “resaltar las preocupaciones emergentes de salud infantil relacionadas con el uso de colorantes, saborizantes y productos químicos que se agregan deliberadamente a los alimentos durante el procesamiento”. Una preocupación planteada está relacionada con los colorantes alimentarios artificiales, incluido el rojo 40 o el azul 1, que se utilizan en las bebidas Gatorade. Ciertos estudios asocian los colores artificiales con problemas de comportamiento exacerbados en personas con TDAH.

En este momento, no hay una conclusión firme de que los colorantes alimentarios o los colorantes alimentarios artificiales causen TDAH. La FDA aún sostiene que estos aditivos son seguros.

 

Utilidad como bebida deportiva

Además de la evidencia anecdótica del éxito de los Florida Gators al usar Gatorade, muchos investigadores han estudiado las bebidas deportivas y el rendimiento deportivo. Se ha demostrado que las bebidas deportivas, incluido Gatorade, ayudan con la hidratación y la energía durante el ejercicio intenso o de larga duración.

Sin embargo, la mayoría de las personas (incluso aquellas que hacen ejercicio con regularidad) no se esfuerzan a un nivel que requiera una bebida deportiva. Estos productos se vuelven útiles principalmente cuando hace ejercicio intenso durante más de 60 a 90 minutos.

En esos casos, la bebida deportiva no solo ayudará con la hidratación, sino que también repondrá algunos de los electrolitos perdidos a través del sudor. Algunos estudios han demostrado que las bebidas deportivas también ayudan a mantener a los atletas mejor hidratados simplemente porque saben bien, lo que puede alentarlos a beber más.

Además, una vez que pasa más de una hora de ejercicio intenso, las investigaciones han demostrado que proporcionar carbohidratos para obtener energía mejora el rendimiento. Sin embargo, si hace ejercicio durante menos de una hora, todo lo que necesita es agua corriente.

Beber bebidas deportivas cuando son innecesarias (como en un entrenamiento corto o mientras está sentado en su escritorio) entra en la categoría de un dulce (similar a comer dulces) en lugar de una bebida saludable.

Ciertamente, es válido elegir darse el gusto de Gatorade solo porque le gusta beberlo, y hacerlo ocasionalmente es poco probable que cause algún efecto negativo. Beber un biberón todos los días, por otro lado, sin cambiar nada más en su dieta o rutina de ejercicios, podría sumar muchos kilos de más durante un año. Las 140 calorías adicionales por Gatorade por día (51,100 en el transcurso del año) divididas por las aproximadamente 3,500 calorías que se necesitan para ganar una libra suman 14.6 libras.

Gatorades con menos azúcar

En respuesta a las preocupaciones sobre su alto contenido de azúcar, Gatorade ahora ofrece Gatorade Zero, que no tiene azúcar y solo tiene 10 calorías, y G2, que tiene la mitad del azúcar y aproximadamente la mitad de las calorías del original. Estos productos utilizan el edulcorante artificial sucralosa (más conocido por la marca Splenda) y acesulfame de potasio en lugar de azúcar.

Si bien muchos estudios sugieren que los edulcorantes artificiales son seguros para el consumo en cantidades moderadas, otras investigaciones han encontrado efectos potencialmente perjudiciales. Por ejemplo, un artículo de revisión de 2017 concluyó que los edulcorantes artificiales pueden alterar el microbioma intestinal, estar asociados con el aumento de peso y alterar las señales de saciedad. 5

Es necesario realizar más investigaciones para validar la causalidad. En este momento, la FDA respalda la seguridad del ingrediente y aprueba su uso en alimentos.

Ambas líneas de productos con bajo contenido de azúcar y sin azúcar brindan el mismo reabastecimiento de electrolitos sin las calorías adicionales y pueden ser un término medio feliz para aquellos que desean un impulso de resistencia sin todo el azúcar.

 

Una palabra del Experto

Si eres un atleta que compite en entrenamientos largos o intensos, los productos de Gatorade ciertamente pueden ser una herramienta útil para la hidratación y la energía. Para los entusiastas del ejercicio que prefieren una bebida con sabor durante los entrenamientos más cortos, G2 o Gatorade Zero son opciones con menos azúcar a considerar, siempre que se sienta cómodo con los edulcorantes artificiales. Para otros usos, como la mayoría de los entrenamientos cortos y para beber todos los días, el agua es realmente la mejor opción para mantenerse hidratado.

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Jett Kolio

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