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Hechos nutricionales y beneficios para la salud de las algas marinas

Kelp ( Laminaria ) es un tipo de alga marrón que generalmente crece en grandes bosques submarinos. Si bien las algas marinas pueden crecer en casi cualquier tipo de agua salada o dulce, las algas marinas solo se encuentran en agua salada, generalmente a lo largo de costas rocosas, frías y ricas en nutrientes. Hay alrededor de 30 variedades diferentes de algas. Kelp proporciona nutrición para una amplia gama de vida marina. La gente también consume esta frondosa alga, por su alto valor nutricional.

El quelpo, junto con otros tipos de algas comestibles, ha sido un alimento básico en la dieta japonesa durante cientos de años. Ahora, este alimento se ha vuelto común en otras partes del mundo, debido en parte a la popularidad de los fideos de algas.

Datos nutricionales de las algas

El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1/2 taza (40 g) de algas marinas crudas. 1

  • Calorías : 17.2
  • Grasas :  0,2g
  • Sodio : 93 mg
  • Carbohidratos :  3.8g
  • Fibra :  0,5 g
  • Azúcares :  0,2 g
  • Proteína :  0,7 g

Carbohidratos

El contenido de carbohidratos de las algas marinas es muy bajo, solo 3.8 gramos de carbohidratos por 1/2 taza de algas crudas. También contiene alrededor de 0,5 gramos de fibra y menos de 1 gramo de azúcar.

Grasas

Hay muy poca grasa en las algas crudas. Cualquier grasa consumida de las algas probablemente provenga de la grasa agregada durante la cocción o de otros ingredientes en los productos de algas.

Proteína

El quelpo no es una buena fuente de proteínas. Hay alrededor de 0,7 gramos de proteína por 1/2 taza de algas crudas.

Vitaminas y minerales

El quelpo contiene muchas vitaminas y minerales importantes, incluidas las vitaminas K, A, C y E, además de ácido fólico, vitamina B12 y vitamina B6. También contiene pequeñas cantidades de tiamina, riboflavina, niacina y ácido pantoténico.

El yodo es un mineral que está presente en grandes cantidades en las algas. Otros minerales incluyen calcio, magnesio, hierro, sodio y fósforo.

Beneficios de la salud

El quelpo tiene un alto valor nutricional porque es muy bajo en calorías, pero está repleto de fibra, vitaminas y minerales, que ofrecen beneficios para la salud cuando se consumen como parte de una dieta equilibrada:

  • Vitamina C : un antioxidante que puede ayudar a prevenir enfermedades o dolencias.
  • Calcio: ayuda a la salud ósea
  • Hierro: importante para la sangre sana y la resistencia a las enfermedades
  • Magnesio : esencial para cientos de reacciones bioquímicas en su cuerpo
  • Yodo: Necesario para la producción de hormonas tiroideas y para mantener un metabolismo saludable.

Promueve la pérdida de peso

Algunas investigaciones han sugerido que el tipo de fibra que se encuentra en las algas, incluidas las algas marinas, puede ayudar con la saciedad y la sensación de plenitud, lo que puede ayudar a las personas a consumir menos calorías en general. Las algas en sí mismas son bajas en calorías y grasas, y uno de los antioxidantes que se encuentran en los mariscos, llamado fucoxantina, también puede ayudar con la pérdida de peso. 2

Reduce el riesgo de cáncer

Si bien se necesita más investigación, tres compuestos que se encuentran en las algas marinas han mostrado alguna promesa preliminar en la lucha contra el cáncer:

  • Fucoidan, un tipo de fibra que se encuentra en las algas.
  • Ácidos grasos poliinsaturados
  • Polifenoles (antioxidantes) 2

Reduce la presión arterial alta

Algunos de esos mismos compuestos, como el fucoidan y la fucoxantina, también pueden ayudar a las personas que tienen presión arterial alta. También se ha demostrado que el folato ayuda a mantener una presión arterial saludable y las algas marinas pueden ser una buena fuente de esta vitamina B. 3

Alergias

La alergia a las algas marinas u otras algas es rara, pero posible. 4  Si experimenta síntomas de alergia alimentaria después de comer algas marinas (como hinchazón o sarpullido, especialmente alrededor de la boca), consulte a un médico.

Efectos adversos

Es probable que el quelpo sea seguro cuando se consume en las cantidades que normalmente se encuentran en los alimentos. Sin embargo, la alta cantidad de yodo y metales potencialmente pesados ​​en las algas puede ser perjudicial para su salud si consume demasiado, especialmente en forma de suplementos. 2

La ingesta diaria recomendada de yodo depende de su edad y sexo. La mayoría de los adultos necesitan 150 microgramos por día. El límite superior (lo máximo que se debe consumir en un día) es de 1.100 microgramos.

Dado que el contenido de yodo en los productos de algas marinas y algas marinas varía, puede que no esté claro cuánto yodo consumirá cuando lo coma. El consumo excesivo de yodo puede provocar graves efectos negativos para la salud, como bocio, inflamación de la glándula tiroides y, en casos graves, cáncer de tiroides. La exposición a metales pesados ​​también puede dañar la función tiroidea. 5

Por estas razones, los expertos en salud recomiendan que las mujeres embarazadas o en período de lactancia y aquellas con trastornos renales o tiroideos, como el hipertiroidismo, eviten consumir algas. 2

Variedades

Existen diferentes variedades de algas, una de las cuales es el kombu. Kombu es la palabra japonesa para algas marinas, generalmente la   especie Saccharina japonica .

Los fideos de algas marinas y algas marinas crudos y secos se encuentran en muchos mercados especializados. Los fideos de algas marinas también se pueden encontrar en algunas tiendas de comestibles y supermercados en la sección de comida asiática. También puede comprar fideos de algas marinas y algas marinas en línea.

Tenga en cuenta que la nutrición de los fideos de algas marinas variará según el producto que compre y la receta que use. Las marcas que solo contengan algas marinas, agua y alginato de sodio (un agente de hidratación natural que se extrae de las algas pardas) serán bajas en calorías, carbohidratos y grasas y, al mismo tiempo, ofrecerán algunos de los beneficios nutricionales de las algas marinas.

Almacenamiento y seguridad alimentaria

Los fideos secos de algas marinas y algas marinas generalmente se empaquetan para que pueda guardarlos en su armario durante unos seis meses, siempre que no estén abiertos. Puede mantener las algas marinas frescas o rehidratadas en el refrigerador durante unos días.

Cómo preparar

Las algas marinas crudas se pueden usar en platos salteados y sopas, agregarse a ensaladas o incluirse en batidos. Se pueden agregar algas secas a la olla al cocinar frijoles secos para mejorar el sabor y hacer que causen menos gases. También se puede usar para agregar sabor a sopas y caldos.

Los fideos de algas marinas se pueden consumir fríos o calientes, pero debes enjuagar los fideos antes de consumirlos. Intente agregarlos a ensaladas verdes, utilícelos como una alternativa de pasta o mezcle con verduras salteadas y una proteína.

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Jett Kolio

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