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Hechos nutricionales y beneficios para la salud de la calabaza bellota

Con su característica forma de dreidel, pulpa de color naranja brillante y exterior verde acanalado, la calabaza bellota no es difícil de reconocer. Esta verdura de la familia Cucurbita pepo es originaria de América Central y del Norte y ha sido un elemento básico de la cocina de los nativos americanos durante generaciones. Su excelente perfil nutricional incluye mucha fibra y una amplia gama de micronutrientes. Además, muchas personas disfrutan especialmente su sabor ligeramente a nuez y su tierna textura cuando se cocinan.

Aunque la calabaza bellota pertenece a la misma especie que la calabaza de verano como el calabacín y el crookneck, se la conoce comúnmente como calabaza de invierno.

No está solo si lo asocia con recetas reconfortantes para climas fríos. La calabaza bellota es especialmente buena cuando se hornea, se asa o se hierve. También es una adición suave a las sopas, para las cuales su capa exterior resistente y estriada puede funcionar incluso como un tazón para servir.

Datos nutricionales de la calabaza bellota

El USDA ha proporcionado la siguiente información nutricional para 1 taza (205 g) de calabaza bellota cocida, en cubos y sin sal .

  • Calorías : 115
  • Grasas : 0.3g
  • Sodio : 8,2 mg
  • Carbohidratos : 30g
  • Fibra : 9g
  • Azúcar : 0g
  • Proteína : 2,3 g

Carbohidratos

La mayoría de las calorías de la calabaza bellota provienen de los carbohidratos, y eso no es malo. Casi un tercio de estos carbohidratos (9 gramos) son fibra , mientras que el resto está compuesto por azúcares y almidones naturales. 

Grasas

La calabaza bellota es naturalmente muy baja en grasa, con solo 0.3 gramos por porción de 1 taza.

Proteína

Aunque la calabaza bellota no es una fuente importante de proteínas, proporciona una pequeña cantidad de este macronutriente , a 2,3 gramos por porción. Esto es aproximadamente el 5% del valor diario (DV) de proteína.

Vitaminas y minerales

Cuando se trata de micronutrientes, la calabaza bellota tiene mucho que ofrecer. Una taza sirve un enorme 37% de su VD de vitamina C, 18% VD de vitamina A, 22% VD de magnesio y 26% de potasio. También es una buena fuente de hierro, ácido fólico, manganeso y vitaminas B1 y B6.

Beneficios de la salud

Repleta de fibra que no daña el intestino y muchos micronutrientes, la calabaza bellota proporciona numerosos beneficios para la salud.

Los antioxidantes reducen la inflamación 

Con tantas enfermedades crónicas alimentadas por la inflamación sistémica, todos haríamos bien en obtener más antioxidantes en nuestra dieta. Estos nutrientes ayudan a reducir la inflamación al limpiar las células de desechos dañinos. Muchos micronutrientes en la calabaza bellota (como la vitamina A, la vitamina C y el manganeso) tienen propiedades antioxidantes que pueden contribuir a este proceso.

Aumenta la salud digestiva

Con 9 gramos por taza, la calabaza bellota tiene un alto contenido de fibra. Una dieta alta en fibra es un camino seguro hacia la salud digestiva, ya que el microbioma intestinal requiere este nutriente para crear un hogar saludable para las bacterias beneficiosas. Además, más fibra en la dieta puede prevenir el estreñimiento. La adición de magnesio en la calabaza bellota también puede ayudar, ya que el magnesio es conocido por sus propiedades laxantes y suavizantes de las heces.

Ayuda a mantener una vista sana

Es posible que haya escuchado que la vitamina A es compatible con la vista, y la calabaza bellota ciertamente contiene una gran cantidad de este nutriente. Otro carotenoide llamado luteína , que también contiene la calabaza bellota, se ha relacionado con ojos más agudos.

Puede reducir la presión arterial

La investigación muestra que una mayor ingesta de potasio tiene un efecto poderoso en la reducción de la presión arterial, especialmente en conjunto con una dieta baja en sodio. 1

La calabaza bellota proporciona más de una cuarta parte de sus necesidades diarias de potasio en 1 taza.

Apoya el sistema inmunológico 

Es posible que la vitamina C en la calabaza bellota no sea exactamente la cura para el resfriado común (lamento romper las burbujas), pero se ha demostrado que este nutriente tiene efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico. Algunas investigaciones han indicado que obtener una cantidad adecuada de vitamina C ayuda a prevenir y tratar las infecciones respiratorias y sistémicas. 1  Muchos expertos promocionan obtenerlo a través de los alimentos, en lugar de tomarlo como un suplemento, ya que los alimentos son un paquete que contiene otros nutrientes importantes.

Alergias 

Aunque no se considera común tener alergia a la calabaza bellota, ciertamente es posible. Si tiene síntomas como náuseas, vómitos, dificultad para tragar, secreción nasal o urticaria después de comer calabaza, comuníquese con su médico o alergólogo. Pueden determinar si tiene una alergia alimentaria.

La calabaza bellota también tiene la distinción única de causar a veces un síndrome llamado dermatitis de contacto irritante. Esta irritación de la piel puede aparecer como una erupción con picazón, ardor, piel agrietada o una sensación de piel tirante después de tocar la porción cortada de esta verdura. (También se sabe que ocurre con la calabaza, por lo que si lo experimenta con una calabaza, es más probable que lo contraiga con la otra). Afortunadamente, usar guantes puede prevenir este tipo de dermatitis.

Variedades 

Puede identificar la mayoría de las calabazas bellotas por su exterior verde oscuro, pero existen otros colores, tanto de reliquia como de variedades más nuevas. La calabaza bellota dorada, por ejemplo, es una raza más nueva que es de color amarillo brillante por fuera. Algunas calabazas también pueden ser blancas o abigarradas con varios colores. 

Cuando es mejor

A pesar del hecho de que la calabaza bellota es técnicamente un primo cercano de la calabaza de verano, generalmente se cosecha a principios del otoño hasta el invierno. Aquí es cuando probablemente verá la calabaza bellota fresca haciendo acto de presencia en su supermercado. Aún así, puede disfrutar de versiones enlatadas o congeladas durante todo el año. Sin embargo, la calabaza bellota enlatada y congelada preparada comercialmente no está necesariamente disponible en muchos lugares, por lo que es posible que deba abastecerse cuando las verduras estén en temporada y conservarlas usted mismo.

Almacenamiento y seguridad alimentaria 

El mejor hogar para la calabaza bellota es un lugar fresco y seco, de 50 a 55 grados “fresco”. Puede durar hasta un mes cuando se almacena a esta temperatura. En el refrigerador, probablemente obtendrá aproximadamente dos semanas de frescura. Una vez cocida, guarde la calabaza bellota sobrante en el refrigerador y úsela dentro de tres a cinco días.

Cómo preparar 

La calabaza bellota se puede comer cruda, pero muchas personas la encuentran más apetecible cuando se cocina. El asado es una preparación popular. Para asar, corte la calabaza por la mitad a lo largo y retire las semillas. Coloque el lado cortado hacia arriba en una sartén y ase a fuego alto (como 400 grados Fahrenheit) hasta que la carne esté suave, aproximadamente 45 minutos. La calabaza de bellota asada se puede cortar en trozos, hacer puré en sopas o incluso hornear en postres como pasteles o natillas.

Otras opciones de cocción como asar a la parrilla, saltear, asar a la parrilla y cocinar al vapor funcionan bien para la calabaza bellota. Solo asegúrese de pelar la piel de la verdura antes de cocinarla al vapor.

Por último, si desea intercambiar calabaza bellota en lugar de otra calabaza de invierno como butternut , delicata o kabocha, no dude en hacerlo. Si bien el color y la textura pueden variar ligeramente, estas calabazas similares son fácilmente intercambiables.

Recetas

Recetas saludables de calabaza bellota para probar

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Jett Kolio

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