Lo esencial

¿Cuánta agua debe beber cada día?

Es posible que te preocupes por beber suficiente agua para evitar la deshidratación y mantenerte saludable según la temporada y el clima en el que vives. Ocho vasos al día. Eso es lo que dicen, ¿verdad? La verdad es que no hay mucha investigación científica sobre qué constituye exactamente una “dosis” diaria saludable de agua.

La prevalencia de la doctrina de los ocho vasos al día se destaca en un artículo de 2012 escrito por Spero Tsindos, profesor de nutrición en la Universidad La Trobe en Australia. Publicado en la Revista de Salud Pública de Australia y Nueva Zelanda, el artículo presenta algo de historia sobre el origen de este consejo y un contexto actual que sugiere por qué la creencia en una regla de consumo mínimo de agua sigue siendo tan extendida.

Según Tsindos, allá por el siglo XIX, los practicantes de la medicina alternativa llamados “hidrópatas” fueron de los primeros en defender el agua, y mucha, como un remedio universal. Vincent Priessnitz, de lo que ahora es parte de la República Checa, es reconocido como el fundador de la hidropatía. Su “cura” de agua impulsó el establecimiento de sanatorios de agua en los Estados Unidos, Australia y Europa a mediados del siglo XIX. Priessnitz y sus seguidores recomendaron beber el equivalente de 1,1 a 1,7 litros de agua por día.

Más recientemente, según el relato de Tsindos, a mediados de la década de 1940, la Academia Nacional de Ciencias publicó una guía que vincula la cantidad requerida de agua con la cantidad de calorías consumidas en un día promedio: 1 mililitro de agua por cada caloría. Según este cálculo, un hombre que ingiera unas 2.500 calorías al día debería beber unos 2,5 litros de agua al día.

Según la Academia Nacional de Ciencias, debes beber 1 mililitro de agua por cada caloría que tu cuerpo necesite.

Los peligros de la deshidratación

La deshidratación severa es peligrosa. Puede provocar convulsiones, daño cerebral e incluso la muerte. La deshidratación leve puede agravar condiciones como estreñimiento o infecciones del tracto urinario. Incluso los problemas dentales pueden surgir de la deshidratación debido a la falta de saliva en la boca, lo que puede ser un problema para los dientes envejecidos. En personas por lo demás sanas, la deshidratación es más probable que ocurra después de un ataque de vómitos o diarrea.

Los peligros de la hidratación excesiva

En el raro caso, si una persona consume demasiada agua, puede producirse hiponatremia. La hiponatremia es una afección grave en la que se pierde el equilibrio de electrolitos del cuerpo, especialmente el sodio. Puede producirse una inflamación cerebral peligrosa y la muerte. Si bien ciertas afecciones como la enfermedad renal y la insuficiencia cardíaca congestiva pueden causar hiponatremia , también se ha visto en corredores de maratón  que consumen líquidos en exceso antes de una gran carrera.

¿Cuánta agua es suficiente?

A diferencia de muchas vitaminas y minerales, no existe un mínimo establecido para la ingesta diaria de agua. Según la Junta de Alimentación y Nutrición de la Academia Nacional de Ciencias  , la “ingesta adecuada” de agua varía según la edad y el sexo. Estas cifras se derivan de los datos de la encuesta de la dieta, por lo que son en realidad un resumen de la cantidad de gente hacer consumen, en lugar de la cantidad que debe consumir.

El rango es bastante amplio: para los hombres de 51 a 70 años, se indica un consumo diario de aproximadamente 1,9 litros en total, incluido el agua presente en todos los alimentos y bebidas. Para las mujeres de 51 a 70 años, el consumo medio es de aproximadamente 2,0 litros por día de todas las fuentes.

En 1995 se realizó una encuesta similar en Australia, citada por Tsindos. Se determinó que una ingesta óptima de agua de todas las fuentes era de 3,4 litros para los hombres y 2,8 litros para las mujeres, aunque casi el 40 por ciento de los encuestados no consumió tanto líquido.

En un editorial de 2008 para la Revista de la Sociedad Estadounidense de Nefrología, los especialistas en riñón de la Universidad de Pensilvania, Dan Negoianu y Stanley Goldfarb, también cuestionan la sabiduría convencional de los 8 vasos al día. Si bien coinciden en que las personas que viven en climas cálidos y secos y las que hacen ejercicio vigorosamente tienen una mayor necesidad de agua, citan la falta de evidencia científica de que se necesiten ocho vasos diarios.

Además, señalan estudios contradictorios con respecto a los beneficios de una mayor ingesta de agua para cualquier condición específica, más allá de los cálculos renales, e incluso entonces la evidencia solo es concluyente para las personas que ya han tenido un cálculo renal.

Ingesta de agua y pérdida de peso

Algunas investigaciones sugieren que beber más agua ayudará a perder peso, especialmente cuando el agua reemplaza las bebidas azucaradas que de otro modo se consumirían. Tsindos, Negoianu y Goldfarb discuten las afirmaciones de pérdida de peso, diciendo que ningún estudio ha demostrado que beber una gran cantidad de agua durante el día reduzca la ingesta calórica a largo plazo.

¿Qué pasa con el café y el té?

El café y el té se preparan con agua, entonces, ¿”cuentan” para la ingesta total de agua o sus propiedades diuréticas significan que excretará más líquido del que ingirió? Tsindos aborda esta noción, citando investigaciones que sugieren que el “efecto diurético de algunas bebidas, como el té o el café, está algo sobrevalorado”.

La línea de fondo

Demasiada poca agua y demasiada representan peligros para la salud. Tsindos enfatiza que existe evidencia considerable de que el agua y una dieta bien balanceada hacen más por el cuerpo que el agua sola, un hecho que a menudo se pasa por alto.

Las necesidades de líquidos se pueden satisfacer con agua corriente, pero también obtenemos líquidos a través de alimentos como frutas y verduras sin procesar, que contribuyen al nivel de hidratación del cuerpo.

Finalmente, cuando se trata de la cantidad de agua que debe beber cada día, deje que su cuerpo sea su guía. Tienes un medidor de hidratación incorporado: tu orina. Si es de color amarillo oscuro o naranja, o si tiene un olor fuerte o distintivo, es posible que esté deshidratado, aunque ciertos medicamentos pueden hacer que la orina se vuelva naranja.

El color habitual para una orina saludable es amarillo claro o pajizo, y debe ser lo suficientemente claro como para poder leer un periódico a través de él. Recuerde: su cuerpo utilizará agua de cualquier fuente, incluidas las frutas y verduras saludables que forman parte de una dieta antienvejecimiento, y el café  y el té que también pueden promover su longevidad.

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Jett Kolio

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