Aptitud física

La cúrcuma puede ayudar a reducir el dolor de la osteoartritis, según un estudio

Conclusiones clave

  • En un estudio reciente, la cúrcuma redujo el dolor de los participantes que tenían osteoartritis de rodilla.
  • Aunque estudios anteriores han relacionado la cúrcuma con la reducción de la inflamación, el estudio no mostró una disminución significativa de la hinchazón para los participantes.
  • La cúrcuma puede ser útil para aquellos con osteoartritis, pero un especialista en articulaciones enfatiza que otros cambios en el estilo de vida también pueden ser útiles.

La cúrcuma de especia común podría ser útil para tratar el dolor de rodilla relacionado con la osteoartritis, según una nueva investigación publicada en Annals of Internal Medicine . 1

Los investigadores de Nueva Zelanda reclutaron a 70 participantes con síntomas de osteoartritis de rodilla, incluidos dolor e hinchazón. En el transcurso de 12 semanas, aproximadamente la mitad tomó un placebo, mientras que la otra mitad tomó dos cápsulas de Curcuma longa , el nombre científico de la cúrcuma, todos los días.

Al final del período de tres meses, el grupo de cúrcuma informó significativamente menos dolor que el grupo de placebo, aunque la hinchazón no cambió y la composición del cartílago permaneció igual.

Cúrcuma para reducir el dolor

A pesar de que la hinchazón no disminuyó para el grupo de la cúrcuma, el hallazgo de que el dolor disminuyó hasta cierto punto no es del todo sorprendente. La especia ha sido ampliamente estudiada por sus propiedades analgésicas, especialmente para las articulaciones.

Por ejemplo, un metanálisis de ensayos clínicos aleatorios encontró evidencia que respalda la eficacia de la cúrcuma en el tratamiento de la artritis, y esos investigadores concluyeron que existe una “justificación convincente para su uso como complemento dietético de la terapia convencional”. 2

El metanálisis sugirió que el uso de extractos de cúrcuma (típicamente 1000 mg / día del compuesto activo de la especia, curcumina) durante 8 a 12 semanas proporciona beneficios similares al uso de ibuprofeno y otros tratamientos estándar para el dolor en personas con artritis, especialmente osteoartritis.

El mecanismo está relacionado con la reducción de la inflamación en todo el cuerpo por la especia, que se cree que mejora la salud de las articulaciones.

La búsqueda de terapias complementarias

Buscar remedios más naturales, o al menos no problemáticos, para el dolor, particularmente el dolor crónico, se ha convertido en una prioridad para muchos pacientes y proveedores de atención médica.

Esto se debe en gran parte a la creciente conciencia sobre los problemas de la adicción a los opioides a medida que aumentaba el número de recetas de opioides y la dependencia de estos medicamentos que crean hábito se volvió insostenible, según un estudio publicado en Arthritis Care & Research. 3

Ese estudio analizó 2.297 visitas médicas por la afección y descubrió que la fisioterapia y las sugerencias de estilo de vida disminuyeron de 2007 a 2015, mientras que aumentaron las prescripciones de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, narcóticos y opioides.

No estamos en contra del control del dolor ni de los medicamentos que puedan ayudar con eso a corto plazo, pero es necesario que exista un mayor enfoque en estrategias a largo plazo, como mejorar la fuerza, la función y los hábitos de estilo de vida.

– SAMANNAAZ KHOJA, PT, PHD

Los comportamientos de estilo de vida que se ha demostrado que ayudan a la osteoartritis de rodilla incluyen: 4

  • Perder peso
  • Terapia física
  • Comer alimentos más saludables
  • Hacer más ejercicio y actividad diaria

“Es posible que los pacientes no estén recibiendo una atención óptima para la osteoartritis de rodilla si se hace hincapié en los analgésicos ”, dice el autor principal Samannaaz Khoja, PT, PhD , de la Facultad de Salud de la Universidad de Pittsburgh. “No estamos en contra de controlar el dolor ni de medicamentos que puedan ayudar con eso en el corto plazo, pero debe haber un mayor enfoque en estrategias a largo plazo como mejorar la fuerza, la función y los hábitos de estilo de vida”.

El desafío único de las rodillas

Aunque el estudio reciente sobre la cúrcuma podría tener implicaciones para otras formas de osteoartritis, el hecho de que los investigadores eligieran las rodillas como su enfoque principal no es sorprendente, según Steve Yoon, MD , fisiatra y director de Regenerative Sports and Joint Clinic en Cedars. Instituto Sinai Kerlan-Jobe en Los Ángeles.

“En general, la osteoartritis de rodilla es muy difícil de tratar”, dice. “Una vez que se siente dolor allí, puede llevar mucho tiempo y mucho trabajo solucionarlo. Esta no es una afección tratable, pero el dolor se puede aliviar sin recurrir a opioides y otros analgésicos graves”.

En general, la osteoartritis de rodilla es muy difícil de tratar. Una vez que tiene dolor allí, puede llevar mucho tiempo y mucho trabajo abordarlo.

– STEVE YOON, MD

Señaló que puede tomar un enfoque de múltiples capas para abordar el dolor y la hinchazón de la osteoartritis de rodilla, y que podría incluir terapias complementarias o alternativas como:

  • Acupuntura 5
  • Crioterapia de cuerpo entero 6
  • Dietas antiinflamatorias 7

Yoon agrega que una tendencia creciente son los “ortobiológicos”, inyecciones que pueden incluir ácido hialurónico, plasma rico en plaquetas y células madre, con el objetivo de ayudar a los tendones, ligamentos y cartílagos. 8  Pero el mejor enfoque de todos es la prevención, Las cirugías como los reemplazos de rodilla son otra opción, pero a menudo son un último recurso después de que se han probado otras estrategias.

Priorizar la prevención

¿Qué funciona mejor de todo? Prevención. Concentrarse en perder peso y ganar fuerza, así como hacer ejercicio de manera que aumente la intensidad y la resistencia gradualmente, puede ser muy útil para mantener las rodillas saludables. 4

“Por lo general, esta es una lesión por uso excesivo y es progresiva, por lo que es tan difícil de tratar”, dice Yoon. A medida que la rodilla continúa empeorando, muchas personas terminan volviéndose más sedentarias, lo que tiene un efecto dominó (comer más alimentos inflamatorios, sentir un mayor estrés, aumentar de peso) que pueden afectar aún más la rodilla y acelerar la degeneración.

Agregar cúrcuma a tu rotación de especias puede ser una buena idea, pero Yoon sugiere que sigas con los cambios positivos y, sobre todo, sigas moviéndote de manera inteligente.

“No importa la edad que tenga, comience un programa de fuerza porque eso lo beneficiará a usted ya sus rodillas de muchas maneras”, dice.

Lo que esto significa para ti

Si tiene problemas de dolor e inflamación de rodilla, la cúrcuma podría ayudar, pero no es una panacea. La especia puede proporcionar mejoras modestas, pero un impulso mayor podría provenir de otros enfoques complementarios como comer alimentos saludables, dormir bien, hacer ejercicio con regularidad y reducir los niveles de estrés. Además, asegúrese de hablar con su médico si planea tomar cúrcuma como un suplemento regular para verificar que no interfiera con otros medicamentos.

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Jett Kolio

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