Dietas especiales

¿Qué es la dieta GAPS?

La dieta GAPS no es una dieta para bajar de peso, sino que está pensada como un tratamiento natural para el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, la dislexia y otras enfermedades mentales. De hecho, “GAPS” significa “síndrome del intestino y la psicología”. Los padres que buscan terapias alternativas para niños que han sido diagnosticados con estas condiciones pueden recurrir a esta dieta.

La dieta en sí misma pretende “curar el intestino” al eliminar muchos alimentos considerados problemáticos, incluidos los cereales y los lácteos, y al agregar alimentos con probióticos naturales . Aunque muchas personas dan fe de que la dieta les ha funcionado a ellos o a sus hijos, no existen estudios médicos sólidos ni otras investigaciones que demuestren su eficacia.

Lo que dicen los expertos

“Según la dieta GAPS, la eliminación de muchos alimentos permite que el intestino” sane y selle “. Hay poca evidencia que respalde estas afirmaciones. A los expertos les preocupa que las numerosas restricciones, incluidos los cereales, la mayoría de los productos lácteos y las verduras con almidón, aumenten el riesgo de deficiencias de nutrientes “.

– Chrissy Carroll, RD, MPH

Antecedentes

La dieta GAPS fue desarrollada por Natasha Campbell-McBride, MD, quien recibió su título de médico en Rusia y luego recibió dos títulos de posgrado, uno en neurología y el otro en nutrición. Después de mudarse al Reino Unido, a su hijo le diagnosticaron autismo, lo que la llevó a buscar un tratamiento eficaz para el autismo.

La Dra. Campbell-McBride publicó su primer libro, Gut And Psychology Syndrome. Tratamiento natural del autismo, TDAH, dislexia, dispraxia, depresión y esquizofrenia, en 2004. En él, exploró lo que ve como las conexiones entre la salud del cerebro y la salud intestinal, y describió una dieta, el “Protocolo nutricional GAPS”, que ella dijo que ha tenido mucho éxito en el tratamiento de pacientes con discapacidades de aprendizaje y otros problemas mentales.

La dieta GAPS, que originalmente se basaba en otra dieta utilizada para tratar la enfermedad celíaca y la enfermedad inflamatoria intestinal, se basa en gran medida en caldos caseros y verduras fermentadas.

Está diseñado para curar lo que la Dra. Campbell-McBride cree que es un daño en la pared intestinal o “síndrome del intestino permeable”. Curar el intestino, dice, también puede ayudar a aliviar los síntomas de las enfermedades mentales. Muchos niños con autismo también padecen problemas digestivos importantes, como diarrea, estreñimiento e hinchazón.

Cómo funciona

La dieta GAPS presenta una fase introductoria (con una selección de alimentos muy limitada) y una fase de dieta “completa”, que permite una variedad más amplia de alimentos. La Dra. Campbell-McBride insta a todos a que prueben la fase introductoria antes de pasar a la dieta completa. Sin embargo, solo aquellos cuyas condiciones son particularmente graves deben permanecer en la fase introductoria durante mucho tiempo.

La fase introductoria solo permite: caldo de carne, pollo o pescado casero; sopa casera hecha con caldo más verduras sin almidón ; alimentos fermentados caseros como chucrut o verduras; productos lácteos fermentados caseros; yemas de huevo orgánicas; y aguacate.

Gradualmente, a medida que disminuyen los síntomas digestivos, puede agregar: panqueques hechos con mantequilla de nueces y verduras; ghee casero ; huevos fritos; carnes asadas y a la parrilla; aceite de oliva; pan elaborado con harina de almendras; manzana cocida verduras crudas; jugo casero; y manzanas crudas.

Una vez que el paciente pueda comer todos esos elementos sin síntomas digestivos, estará listo para el protocolo GAPS completo.

Alimentos que cumplen

  • Carne, aves, pescado y huevos.
  • Verduras sin almidón
  • La mayoría de las frutas
  • Lácteos fermentados (yogur, kéfir y ghee)
  • Pescado fermentado (usando la receta GAPS)
  • Verduras fermentadas
  • Jugos de frutas y verduras caseros
  • Nueces, mantequillas de nueces y harina de nueces
  • Mantequilla
  • Aceite de oliva
  • Aceite de coco
  • Miel

Alimentos que no cumplen

  • Todos los cereales (trigo, arroz, cebada, avena y maíz) y todo lo elaborado con ellos (pan, cereales para el desayuno y pasta)
  • Verduras con almidón (papas, chirivías, ñame y batatas)
  • Quinua, trigo sarraceno, sorgo, mijo (y otros cereales “sin gluten”
  • Azúcar y todo lo que lo contenga
  • Jarabe de arce, melaza, jarabe de maíz y cualquier otro jarabe
  • Aspartamo en cualquier forma y cualquier alimento que lo contenga
  • Dulces, galletas, pasteles y helados.
  • Leche (a menos que esté fermentada)
  • Todos los alimentos procesados
  • Todas las bebidas alcohólicas

Aquí hay un resumen de los alimentos permitidos (y no permitidos) en el protocolo de dieta GAPS:

Obediente

Carnes, aves y pescado

El protocolo de dieta GAPS permite todo tipo de proteínas animales. Sin embargo, deberá cocinarlos y servirlos solo con las salsas y especias permitidas, lo que significa que los preparará en casa en su mayor parte.

Verduras (algunas)

Algunos permitidos, otros no permitidos . Se recomiendan las verduras sin almidón en la dieta GAPS y, de hecho, se le recomienda fermentarlas usando recetas y cultivos que estén “aprobados por GAPS”. Las verduras sin almidón incluyen zanahorias, cebollas, espárragos, brócoli, repollo, coles de Bruselas, coliflor, col rizada, acelgas, lechuga y remolacha.

Fruta

Prácticamente todo permitido . Los plátanos son el único tipo de fruta que viene con una modificación en la dieta: trate de comer solo plátanos muy maduros. Si tienen manchas marrones, están listas.

No cumple

Alimentos a base de cereales

Estos incluyen múltiples alimentos que son básicos en la dieta de la mayoría de las personas, como pan, cereales, galletas saladas, pasta, pasteles, galletas y todos los demás productos horneados convencionales. La Dra. Campbell-McBride cree que estos alimentos irritan el revestimiento intestinal y finalmente lo dañan, lo que afecta la forma en que se absorben los nutrientes.

Alimentos a base de lácteos .

Solo se permiten versiones fermentadas en la mayoría de los casos . La leche, especialmente la leche de vaca, puede irritar y dañar el revestimiento intestinal de la misma manera que lo hacen los cereales, según la teoría de la Dra. Campbell-McBride. Las versiones fermentadas de alimentos a base de lácteos no tienen este efecto. Por lo tanto, casi los únicos alimentos lácteos permitidos en la dieta GAPS son los alimentos fermentados caseros: yogur , kéfir, manteca y suero de leche. La excepción es la mantequilla , que está permitida.

El Dr. Campbell-McBride fomenta los productos lácteos fermentados y dice que puede agregarlos comenzando en la fase introductoria de la dieta.

Ciertas verduras

Las verduras que no están permitidas en la dieta incluyen papas, batatas, chirivías y ñame. Los frijoles y las legumbres también están prohibidos en la dieta GAPS.

Azúcar y cualquier cosa que contenga azúcar

Según la dieta, el azúcar se considera tóxico para el revestimiento intestinal. La prohibición total del azúcar (y de ingredientes como el jarabe de arce, la melaza y el aspartamo) significa que deberá mantenerse alejado de prácticamente todos los alimentos procesados.

Alimentos procesados ​​y bebidas alcohólicas

Todos los alimentos procesados ​​(con la excepción de unos pocos que están específicamente etiquetados como “que cumplen con GAPS”) contienen ingredientes que están fuera de los límites de la dieta. Además, no se permiten bebidas alcohólicas.

Tiempo recomendado

La Dra. Campbell-McBride recomienda que las personas que esperan obtener buenos resultados de la dieta GAPS comiencen con la fase introductoria y permanezcan en ella (trabajando en sus seis etapas) durante el tiempo que sea necesario para que sus síntomas digestivos desaparezcan. Una vez que los síntomas digestivos hayan disminuido, dice, pueden pasar a la dieta GAPS completa y agregar más alimentos.

Se necesitan al menos de un año y medio a dos años con el protocolo de dieta GAPS antes de que aquellos que siguen el plan puedan comenzar a comer alimentos que no cumplen de nuevo.

“Su paciente debe tener al menos seis meses de digestión normal antes de comenzar a introducir alimentos no permitidos en la dieta GAPS. No se apresure con este paso”, dice. Algunas personas tardan más de dos años en estar listas para los alimentos que no son GAPS.

Los primeros alimentos que debe introducir una vez que esté listo para salir de la dieta son las patatas nuevas y los cereales fermentados sin gluten.

Recursos y consejos

Seguir la dieta GAPS significa que cocinará prácticamente toda su propia comida desde cero. En muchos casos, usará caldo de carne o pescado casero para sopas, caldos y otras recetas. El Dr. Campbell-McBride cree que el caldo casero tiene un “efecto calmante” en las áreas de inflamación dentro del tracto intestinal. Los productos de stock comercial no tienen el mismo efecto, dice.

Para hacer caldo casero de carne o aves, deberá comenzar con huesos y articulaciones con un poco de carne. Colócalos en una olla grande y llena la olla con agua. Agregue un poco de sal marina y algunas hierbas al gusto, deje que hierva y luego cubra y cocine a fuego lento durante 2 1/2 a 3 1/2 horas. Si lo prefiere, use una olla de cocción lenta y cocine a fuego lento la mezcla a fuego lento durante la noche. Para hacer caldo de pescado casero, use el pescado entero o las aletas de pescado y cocínelo por hasta 1 1/2 horas.

Los alimentos fermentados también se recomiendan como fuente de bacterias beneficiosas. El libro de la Dra. Campbell-McBride incluye recetas de chucrut, verduras fermentadas y bebidas probióticas fermentadas.

Modificaciones

La Dra. Campbell-McBride insta a quienes estén considerando la dieta GAPS a seguirla estrictamente de acuerdo con el modelo de su libro. Eso hace que sea difícil de modificar. Los vegetarianos pueden encontrar que la dieta es difícil de seguir, ya que la dieta GAPS depende de proteínas de origen animal.

Sin embargo, la dieta ya es sin gluten, sin maíz y sin maní, y fácilmente se puede hacer sin lácteos si usted tiene alergia o intolerancia a los alimentos lácteos. Aquellos con alergia a las nueces de árbol deberán evitar ciertas recetas, pero no deberían tener muchos problemas para encontrar alimentos que puedan comer en la dieta GAPS.

Pros y contras

Pros

  • Fomenta las comidas caseras saludables
  • Puede ayudar a algunas personas
  • Fuerte comunidad en línea

Contras

  • Poca investigación que demuestre que es eficaz
  • Muy dificil de mantener
  • Elimina múltiples alimentos

Pros

No hay duda de que la dieta GAPS fomenta las comidas caseras elaboradas con verduras frescas, frutas, carnes, aves y pescado. No se permite en la dieta comida chatarra, comida rápida o incluso comida hecha en restaurantes. Dado eso, la dieta GAPS será una dieta más saludable que la dieta estadounidense típica.

También hay evidencia anecdótica directa de los padres y otras personas de que la dieta sí ayuda a mejorar los síntomas del autismo, el TDAH y otras afecciones mentales en niños y adultos que la siguen. La Dra. Campbell-McBride mantiene una lista de médicos a los que ha capacitado sobre la dieta.

Finalmente, existe una sólida comunidad en línea que puede ayudarlo a comenzar y continuar la dieta. Los padres y otras personas que han implementado la dieta GAPS responderán preguntas, brindarán apoyo y, a menudo, actuarán como animadores para quienes recién comienzan la dieta.

Contras

Como la mayoría de los tratamientos dietéticos para el autismo, la dieta GAPS no tiene estudios médicos rigurosos que la respalden. Desafortunadamente, hay poca evidencia médica que indique que cualquiera de las recomendaciones de la Dra. Campbell-McBride, que van desde el caldo casero hasta los alimentos fermentados, puede ayudar a mejorar los síntomas del autismo o trastornos relacionados.

De hecho, algunos profesionales médicos advierten que eliminar tantos alimentos saludables, como los cereales integrales y las legumbres, puede provocar deficiencias nutricionales en niños y adultos que siguen la dieta. La dieta GAPS es extremadamente restrictiva y también podría provocar una pérdida de peso no deseada.

Finalmente, la dieta GAPS es extremadamente difícil de seguir. Deberá cocinar todos sus propios alimentos desde cero; no se permiten alimentos de preparación rápida comprados en la tienda, como el caldo o la mayoría de las salsas. Muchos padres que siguen la dieta GAPS descubren que pasan muchas más horas en la cocina que antes.

Cómo se compara

La dieta GAPS está destinada a tratar problemas de salud mental y problemas de aprendizaje. No tiene la intención de ser una dieta para bajar de peso. Es una dieta sin cereales que elimina todos los azúcares y almidones simples.

Recomendaciones del USDA

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) recomienda que las personas obtengan una porción significativa de sus calorías diarias, más de una cuarta parte, de productos a base de granos , preferiblemente granos integrales . Estos incluyen pan, cereales, pasta, arroz, tortillas y sémola. Dado que la dieta GAPS no incluye ningún grano, está lejos de ser ideal, según las recomendaciones del USDA.

La herramienta ChooseMyPlate del USDA también recomienda que las personas obtengan alrededor de la mitad de su asignación diaria de alimentos de frutas y verduras . Aquí, la dieta GAPS se acerca mucho más a los consejos nutricionales del USDA; de hecho, es probable que las personas que siguen la dieta GAPS coman más verduras y frutas de las que desea ver la herramienta de dieta.

Cuando se trata de alimentos a base de proteínas , como carne, pollo, pescado, legumbres y nueces, la dieta GAPS también sigue de cerca las recomendaciones generales del USDA, que requieren que alrededor de una cuarta parte de sus calorías diarias provengan de alimentos con proteínas. . Sin embargo, la dieta GAPS no permite las legumbres, que son una gran fuente de proteínas y fibra.

Finalmente, los productos lácteos están permitidos para la mayoría de las personas que siguen la dieta GAPS y se prefieren los lácteos fermentados (yogur y kéfir). El USDA exige productos lácteos diarios que contengan calcio.

Dietas similares

Dieta específica de carbohidratos

La dieta GAPS se desarrolló a partir de la Dieta Específica de Carbohidratos (SCD) y las dos son bastante similares: ambas eliminan todos los granos y almidones simples, y ambas dependen de productos lácteos fermentados para restablecer el equilibrio en el revestimiento intestinal.

Aún así, la dieta GAPS está destinada a niños y adultos con autismo y otros trastornos mentales, mientras que la SCD se dirige a personas con enfermedad inflamatoria intestinal (aunque algunos padres han utilizado la SCD para tratar los trastornos del espectro autista).

Dieta sin gluten y sin caseína

La dieta sin gluten ni caseína (FBCF) es la dieta más común utilizada por las familias para los niños con autismo y afecciones relacionadas. Elimina todo el gluten (que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno) y toda la caseína (que se encuentra en la leche y los productos que contienen leche). La teoría detrás de la dieta es que las personas con trastornos del espectro autista tienen problemas para digerir las proteínas del gluten y la caseína, que tienen una estructura similar entre sí.

Al igual que la dieta GFCF, la dieta GAPS elimina los alimentos que contienen gluten (aunque sí permite los productos lácteos). Pero la dieta GAPS también elimina los granos sin gluten como el arroz y el maíz, mientras que la dieta sin gluten los permite.

Una palabra del Experto

El autismo, el TDAH y los trastornos relacionados pueden ser devastadores y es comprensible que los padres quieran hacer todo lo posible para ayudar a sus hijos. Sin embargo, la dieta GAPS requiere un compromiso tremendo y continuo; no es para los débiles de corazón, ni es la mejor dieta para una familia que está acostumbrada a comer comida mientras corren.

Si está considerando la dieta GAPS, asegúrese de hablar con su médico o el pediatra de su hijo para asegurarse de que sea la mejor opción para usted y su familia.

Author Image
Jett Kolio

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