Dieta

¿Qué Es La Dieta Paleo?

La dieta paleo enfatiza comer de manera similar a nuestros antepasados ​​de la Edad de Piedra, antes del surgimiento de la agricultura estructurada. Los defensores afirman que nuestra composición genética no se corresponde con una dieta que incluya alimentos de la agricultura moderna, como cereales o lácteos.

Hay varios atributos positivos de la dieta, como aumentar la ingesta de verduras y comer menos alimentos procesados . Un estudio de revisión publicado en 2019 señaló que estudios científicos anteriores habían observado pérdida de peso, pero los beneficios reales para la salud no están claros y se necesita más investigación. 1

Sin embargo, la pérdida de peso también se puede lograr con un plan de alimentación menos restrictivo. Debido a que esta dieta elimina los principales grupos de alimentos, puede ser difícil (y costoso) seguirla a largo plazo.

Lo que dicen los expertos

“La dieta paleo anima a las personas a comer de manera similar a la era Paleolítica y enfatiza la proteína animal. Comer de esta manera es caro y restringe varios grupos de alimentos. Muchos expertos ven esta restricción como insostenible, con un mayor riesgo de perder una variedad de nutrientes “.

– Willow Jarosh, MS, RD

Antecedentes

La dieta paleo intenta replicar los hábitos alimenticios de nuestros antepasados ​​del Paleolítico o Edad de Piedra. Este período de tiempo comenzó hace alrededor de 2,5 millones de años y terminó hace unos 10.000 años. Durante este período, los humanos necesitaban actuar como cazadores / recolectores para satisfacer sus necesidades nutricionales.

Aunque este estilo de alimentación es bastante antiguo, la “dieta”, como se promueve hoy, no entró en la sociedad actual hasta la década de 1970. Un gastroenterólogo llamado Walter Voegtlin publicó un libro llamado The Stone Age Diet en 1975. Aunque Voegtlin tenía algunas creencias extremas, fue la primera publicación que introdujo una dieta de estilo paleo a las masas.

Sin embargo, la dieta no se aceleró realmente hasta principios de la década de 2000, quizás la más famosa de Loren Cordain con el libro The Paleo Diet . Entre esta publicación, varios otros libros y muchos bloggers que abrazan el paleo, el seguimiento de la dieta continuó creciendo hasta alcanzar su punto máximo alrededor de 2013-2014.

Cómo funciona

Para replicar la alimentación ancestral, los defensores de la paleo recomiendan consumir mucha carne, pescado, verduras y nueces, junto con algo de fruta. Desafortunadamente, tendrá que omitir todos los granos, lácteos y legumbres, ya que estos no se consumían (o al menos no se consumían en grandes cantidades) antes de los avances en la agricultura. 2

Además, los azúcares añadidos (excepto pequeñas cantidades de jarabe de arce y miel), edulcorantes artificiales y la mayoría de los alimentos procesados ​​tampoco están permitidos. 2

Debido a que no existe un conjunto “oficial” de pautas de dieta paleo, las opiniones divergen sobre ciertos temas. Por ejemplo, algunos defensores del paleo dicen que la mantequilla alimentada con pasto y los productos lácteos fermentados están bien para comer, mientras que otros dicen que todos los productos lácteos están prohibidos.

Aparte de las listas de alimentos específicas, no hay otros requisitos para la dieta paleo: no hay restricciones específicas de calorías, porcentajes de macronutrientes o requisitos de horarios de las comidas. Esto es similar a la dieta salvaje pero pone más énfasis en los alimentos locales e integrales.

Pros y contras

La dieta paleo ciertamente tiene algunas cualidades redentoras. Comerá más alimentos integrales y, como tal, cocinará más y comerá menos. Es probable que aumente la ingesta de frutas y verduras y , al mismo tiempo, reduzca la ingesta de alimentos procesados . Todos estos cambios pueden conducir a la pérdida de peso, una mejor salud cardiovascular y una vida más larga. 3

Sin embargo, la dieta paleo es algo restrictiva. La evidencia científica no respalda la eliminación estricta de alimentos como los cereales o los lácteos, con la excepción de problemas médicos, y eliminarlos de la dieta puede provocar algunas deficiencias de nutrientes. 3

Además, la dieta consume mucho tiempo y es costosa. Las investigaciones han demostrado que es más costoso que otros planes de alimentación, debido a la eliminación de alimentos básicos económicos como los granos y frijoles, así como al énfasis en la carne de res alimentada con pasto y el pescado capturado en la naturaleza .

Mitos y preguntas comunes

Debido a que las pautas de la dieta paleo varían según el libro o el sitio web que está leyendo, es probable que haya algunos puntos de confusión. Analicemos algunos mitos comunes:

Mito: La dieta paleo es exactamente como comían nuestros antepasados ​​en la Edad de Piedra.

Realidad: Es imposible para nosotros saber exactamente cómo comían nuestros antepasados. Si bien los antropólogos e investigadores pueden intentar precisar hechos generales, por ejemplo, que hubo una combinación de caza de animales y recolección de alimentos de origen vegetal disponibles, hay muchos menos datos sobre porcentajes específicos de alimentos. Debido a esto, no existe una dieta paleo “oficial”, sino pautas generales que parecen encajar en esa época.

Mito: Durante la época de la Edad de Piedra, la gente comía casi exclusivamente carne.

Realidad: En realidad, nuestros antepasados ​​probablemente eran más “recolectores” que “cazadores” en ciertos lugares y en ciertas épocas del año. Por lo tanto, los productos agrícolas deben ser un alimento básico importante en la dieta paleo.

Mito: La evidencia científica respalda la eliminación de granos, legumbres y lácteos de la dieta paleo porque son perjudiciales para muchas personas.

Realidad: Carecemos de evidencia científica sólida y actual que demuestre que la eliminación de granos , legumbres o productos lácteos mejora la salud, con la excepción de las personas que tienen problemas médicos, como la enfermedad celíaca o la intolerancia a la lactosa . 3

Dicho esto, ciertamente es posible llevar una dieta saludable que no incluya estos alimentos. Solo requiere una planificación más cuidadosa para asegurarse de satisfacer sus necesidades nutricionales.

Mito: Nuestros genes no han evolucionado en absoluto en los últimos 10.000 años.

Realidad: algunos defensores de la paleo afirman que nuestra composición genética no está diseñada para la dieta que vino junto con la agricultura moderna. Sin embargo, la genética evolutiva ha sugerido que podemos tener algunos cambios en la composición genética, incluso en tan poco tiempo como 10.000 años.

Por ejemplo, antes de la domesticación de las vacas para obtener leche, la mayoría de las personas no producían lactasa (para descomponer el azúcar lactosa en la leche) después de la infancia. Sin embargo, nuestra estructura genética actual ahora permite que muchas personas produzcan lactasa durante la edad adulta. 4

Cómo se compara

Si está buscando una nueva dieta, encontrará toneladas de opciones que podría considerar además de la dieta paleo. Así es como se comparan algunas dietas populares con la paleo :

  • Dieta Whole30 : diseñada como una dieta de eliminación de 30 días, encontrará mucha superposición con la paleo. Esta dieta tampoco contiene cereales, lácteos ni legumbres. Sin embargo, Whole30 requiere eliminaciones adicionales y es más restrictivo. Puede ser útil para quienes intentan identificar una sensibilidad a los alimentos , pero a diferencia de la dieta paleo, Whole30 no está diseñada para seguirse a largo plazo.
  • Dieta cetogénica : existen algunas similitudes con la paleo en el sentido de que no se permiten granos ni legumbres. Sin embargo, la dieta cetogénica se centra en un plan de alimentación muy alto en grasas y muy bajo en carbohidratos. Esto significa que cosas como las batatas y la mayoría de las frutas, que se permitirían en paleo, están prohibidas en ceto. Tanto el ceto como el paleo pueden promover la pérdida de peso a corto plazo, pero en este momento faltan datos a largo plazo.
  • Dieta mediterránea : al igual que la paleo, la dieta mediterránea se centra en alimentos integrales, pero en este caso, se consideran frutas, verduras, cereales integrales , legumbres y pescado (con algunas aves y productos lácteos). La dieta mediterránea está muy bien investigada y tiene muchos beneficios para la salud y puede ser más fácil de seguir para las personas debido a que se eliminan menos alimentos. 5

Por supuesto, también es importante comparar cualquier dieta con las recomendaciones nutricionales del USDA. 6  Claramente, la dieta paleo difiere considerablemente. Mientras que los cereales y los lácteos constituyen dos grupos destacados en MyPlate, se eliminan en la dieta paleo. De manera similar, aunque las legumbres como los frijoles y las lentejas normalmente se adoptan como fuentes de proteínas de origen vegetal, también están prohibidas en la dieta paleo.

Si bien sus necesidades de calorías y nutrientes aún pueden satisfacerse sin estos alimentos, deberá poner especial cuidado en la planificación de una dieta paleo equilibrada.

Una palabra del Experto

Recuerde, no existe una definición “oficial” de paleo. Si bien diferentes personas han elaborado pautas basadas en sus interpretaciones de nuestros antepasados, nadie sabe realmente exactamente cómo era una dieta de la era paleolítica.

Si la dieta paleo se siente demasiado restrictiva, puede ser difícil seguirla a largo plazo. En cambio, puede modificar la dieta para que se adapte a sus necesidades de una manera que funcione para su cuerpo o elegir otra dieta que se sienta más asequible. La mejor dieta es aquella que sea factible de seguir de por vida y que te ayude a sentirte bien.

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Jett Kolio

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