Aptitud física

La vitamina A aumenta la quema de grasa en condiciones frías, sugiere un estudio

Conclusiones clave

  • La grasa corporal blanca, que almacena el exceso de calorías, se vuelve marrón cuando se estimula la quema de grasa y la generación de calor.
  • Un estudio encontró que las temperaturas frías aumentaron los niveles de vitamina A, que ayuda a convertir la grasa blanca en grasa marrón y, por lo tanto, estimula la quema de grasa.
  • Sin embargo, no hay evidencia de que tomar suplementos de vitamina A sea útil para bajar de peso.

Si le resulta difícil entusiasmarse con la idea de salir a correr durante los meses de invierno, un nuevo estudio podría hacerle pensar de manera diferente. Una investigación de la Universidad Médica de Viena, publicada en la revista Molecular Metabolism , encontró que las temperaturas frías y los niveles más altos de vitamina A fomentan la quema de grasa. 1

Los seres humanos pueden tener grasa blanca o grasa parda. En individuos sanos, la grasa blanca constituye alrededor del 10% del peso corporal. 2  Según los investigadores, la grasa blanca es donde se almacena el exceso de calorías. Pero cuando la grasa blanca se convierte en grasa marrón, esto estimula la quema de grasa y la generación de calor. 

Hallazgos del estudio

El equipo, que incluía a científicos de la Universidad de Harvard, Boston y la Universidad de Rutgers, Nueva Jersey, utilizó ratones para demostrar que las temperaturas frías aumentan los niveles de vitamina A (principalmente almacenada en el hígado), que ayuda a convertir la grasa blanca en grasa marrón y estimula la quema de grasa. .

Cuando los ratones estuvieron expuestos al frío, los aumentos en los niveles de vitamina A (y su transportador sanguíneo, la proteína de unión al retinol) dieron como resultado una mayor tasa de quema de grasa. Cuando los ratones intentaron mantenerse calientes, su grasa blanca se convirtió en grasa marrón. 

Por otro lado, cuando la proteína transportadora de vitamina A que se une al retinol se bloqueó en ratones, la grasa no se volvió marrón y los ratones no pudieron protegerse del frío. 

Los investigadores también examinaron a humanos, aunque por razones éticas el proceso de estudio fue diferente. Los investigadores expusieron a 30 sujetos humanos a temperaturas frías y encontraron mayores niveles de vitamina A. Los investigadores también extrajeron células humanas de la grasa abdominal de cuatro donantes. Cuando estimularon las células con vitamina A, las células mostraron un comportamiento de pardeamiento.

Nuestros hallazgos muestran que la vitamina A es un potente regulador de la función de las células grasas: media en la quema de grasa durante las condiciones de frío.

– FLORIAN KIEFER

“Nuestros hallazgos muestran que la vitamina A es un potente regulador de la función de las células grasas: interviene en la quema de grasa durante las condiciones frías”, dice el investigador principal del estudio, Florian Kiefer. Espera que el descubrimiento de un nuevo mecanismo por el cual la vitamina A regula la combustión de lípidos y la generación de calor en condiciones de frío podría ayudar a los científicos a desarrollar nuevas intervenciones terapéuticas para el aumento de peso y la obesidad .

Sin embargo, Kiefer advirtió en contra de tomar grandes cantidades de suplementos de vitamina A para tratar de perder peso. “Es importante que la vitamina A se transporte a las células correctas en el momento adecuado”, explica. 

Se necesita más investigación

Emory Hsu, MD, endocrinólogo del Centro Médico del Valle de Santa Clara en San José, California, dice que el estudio es una mirada bastante preliminar a los mecanismos celulares. “Hay cientos de miles de proteínas y genes trabajando en las células adiposas (células grasas), por lo que los hallazgos de que uno o dos aumentan o disminuyen en ciertas condiciones no deberían conducir automáticamente a un exceso de entusiasmo por un tratamiento clínico para la obesidad, ” él dice. “Se necesitará mucha investigación para desenredar todos los mecanismos y encontrar algunos que puedan tratarse clínicamente”.  

Para la mayoría de las personas, no es necesario salir a tomar un suplemento de vitamina A; la cantidad que obtenga de su dieta o de un multivitamínico regular debería estar bien.

– EMORY HSU, MD

El Dr. Hsu agrega que en este momento no hay evidencia de que tomar suplementos de vitamina A sea útil para la obesidad. “En los Estados Unidos, la deficiencia de vitamina A es casi desconocida”, explica. “Para la mayoría de las personas, no es necesario salir y tomar un suplemento de vitamina A; la cantidad que obtiene de su dieta o de un multivitamínico regular debería estar bien “.

Las excepciones pueden ser si tiene problemas del tracto digestivo, como antecedentes de cirugía bariátrica, enfermedades inflamatorias del intestino o problemas que afectan el páncreas (que produce enzimas que ayudan a digerir la grasa; recuerde que la vitamina A es una vitamina soluble en grasa) como fibrosis quística. 3  “En esos casos, puede valer la pena consultar con un dietista o su médico”, dice el Dr. Hsu. 

Lo que esto significa para ti

Hable con su médico antes de tomar un suplemento de vitamina A; la mayoría de las personas no lo necesitan. Tomar demasiados suplementos o comer demasiada carne de órganos que contenga mucha vitamina A (como hígado o riñón) puede causar toxicidad. 3

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Jett Kolio

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